Batalla de San Quintín - Historia

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La reina María de Inglaterra acude en apoyo de su marido Felipe II en un conflicto con Francia. Los ingleses y los españoles derrotan a los franceses en la batalla de San Quintín. Con París amenazado, los franceses se ven obligados a retirar sus fuerzas de Italia.

Batalla de Saint-Quentin (1557)


los batalla de Saint-Quentin tuvo lugar el 10 de agosto de 1557 jul. dentro del conflicto Habsburgo-Francés (1552-1559) y condujo a una victoria decisiva para los españoles sobre los franceses. Esto sucedió porque el rey español Felipe II se había asegurado el apoyo de Inglaterra y la reina María I como aliada.


Véase también [editar | editar fuente]

    (Marzo de 1918), operación alemana que los británicos llamaron la "batalla de San Quentin" (septiembre de 1918), la ruptura francesa de la línea Hindenburg a veces se llama la "batalla de San Quentin"

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Batalla [editar | editar fuente]

Captura del Mont Saint Quentin pintura de Fred Leist (1920)

La ofensiva fue planeada por el general John Monash. Monash planeó un asalto frontal de alto riesgo que requirió que la 2.a División australiana cruzara una serie de pantanos para atacar las alturas. Este plan fracasó cuando las tropas asaltantes no pudieron cruzar las marismas. Después de este revés inicial, Monash maniobró sus divisiones en la única batalla de maniobra libre de importancia emprendida por los australianos en el frente occidental. & # 915 & # 93

"Los huecos en el alambre cerca de Anvil Wood eran trampas mortales", dice el pie de foto de una fotografía contemporánea del campo de batalla.

Los australianos de la Segunda División cruzaron a la orilla norte del río Somme en la tarde del 30 de agosto. A las 5 de la mañana del 31 de agosto de 1918, apoyados por la artillería, dos batallones australianos significativamente insuficientemente tripulados cargaron hasta el Mont St Quentin a la orden de Monash de "gritar como bushrangers". Los alemanes se rindieron rápidamente y los australianos continuaron hasta la principal línea de trincheras alemana. En la parte trasera, otros australianos cruzaron el Somme por un puente que los ingenieros australianos habían rescatado y reparado. Los australianos no pudieron mantener sus ganancias en Mont St Quentin y las reservas alemanas recuperaron la cresta. Sin embargo, los australianos aguantaron justo debajo de la cumbre y al día siguiente fue recapturada y sostenida con firmeza. También ese día, el 1 de septiembre de 1918, las fuerzas australianas irrumpieron en Péronne y tomaron la mayor parte de la ciudad. Al día siguiente, cayó completamente en manos australianas. En tres días, los australianos sufrieron 3000 bajas, pero aseguraron una retirada general alemana hacia el este de regreso a la Línea Hindenburg. & # 916 & # 93


1922 Encyclopædia Britannica / Cambrai-St. Quentin, Batalla de

CAMBRAI-ST. QUENTIN, BATALLA DE (26 de agosto al 5 de octubre de 1918). La primera etapa de la ofensiva británica en agosto de 1918, la batalla de Amiens, se había logrado con éxito, y la segunda etapa, la batalla de Bapaume-Peronne, avanzaba a buen ritmo (ver Somme, Batallas del) cuando se consideró por British GHQ que el 25 de agosto (para usar las palabras de Lord Haig) "había llegado el momento adecuado para la tercera etapa de las operaciones, en las que el Primer Ejército debía extender el flanco de nuestro ataque hacia el norte. Conduciendo hacia el este desde Arras, cubierto a la izquierda por los ríos Scarpe y Sensee, el Primer Ejército se esforzaría por cambiar las posiciones del enemigo en el campo de batalla de Somme y cortar su sistema de comunicaciones ferroviarias que corría hacia el suroeste a través de su frente ". Ver mapa, Lámina I.

1. Operaciones del Primer Ejército (26 de agosto a septiembre 26). Las fuerzas a disposición del Primer Ejército del General Home para estas operaciones consistieron en el I. y el VIII. Corps, al que ahora se agregó el Canadian Corps. Esta última formación comenzó a llegar al área del ejército el 22 de agosto y fue puesta en línea en el ala derecha o sur del ejército. Así, el frente del 25 de agosto, la víspera de la ofensiva, se llevó a cabo de la siguiente manera, de derecha a izquierda: Canadian Corps (Currie) (2ª División canadiense, 3ª División canadiense y sist. En línea, 1ª División canadiense en reserva) VIII . Cuerpo (Hunter-Weston) (8ª y 2ª Div. En línea, 24ª Div. En reserva) e I. Cuerpo (Holanda) (ssth y 16ª Div. En línea, 15ª Div. En reserva). De estas fuerzas, sin embargo, solo las que iban a horcajadas sobre el Scarpe, es decir, el Cuerpo Canadiense, debían enfrentarse, siendo el eje principal del ataque la línea de la carretera Arras-Cambrai; los dos cuerpos restantes debían mantenerse firmes, mientras realizaban todos los esfuerzos posibles. para engañar al enemigo y evitar que envíe refuerzos a otros puntos amenazados. El VIII. e I. Corps, por lo tanto, no volverá a entrar en esta narración.

Frente a la derecha del Primer Ejército estaban el I. Cuerpo de Reserva de Baviera alemán a horcajadas sobre el Scarpe y el II. Cuerpo de Baviera tan al sur como el ferrocarril Arras-Cambrai. Estos dos cuerpos formaban la derecha del XVII Ejército y tenían divisiones en línea. Mantuvieron las viejas trincheras alemanas de 1916 desde el oeste de Gavrelle en el norte, por Fampoux, Feuchy y Tilloy hasta Neuville Vitasse en el sur. Detrás de ellos había una sucesión de zonas fuertemente fortificadas, primero, las antiguas defensas británicas y alemanas de 1917 cubrían todo el terreno al oeste del río Coieul, junto a la línea Fresnes-Rouvroy y los desvíos Vis en Artois y finalmente la línea Drocourt-Queant. Al E. de esta última posición artificial, se encontraba la fuerte línea de defensa natural del Canal du Nord que cubría Cambrai. La tarea en la que estaba a punto de embarcarse el Primer Ejército no era, por tanto, fácil.

El ataque canadiense estaba programado para las 3 a.m. el 26 de agosto, es decir, mucho antes del amanecer. Se disponía de unos 45 tanques y, debido a la ausencia de algunos de los cuerpos de artillería, solo 600 cañones cubrían el avance. Se asignaron dos objetivos, el primero en ejecución E. de Fampoux y W. de Monchy y Wancourt, el segundo que incluía a Roeux, Monchy y Guemappe, mientras que la explotación se llevaría a cabo más allá de esta última línea en la medida de lo posible.

La operación se llevó a cabo exactamente como se ordenó. Los alemanes frente a los canadienses parecen haber sido advertidos del ataque y haber reducido su línea del frente, por lo que la resistencia fue débil al principio. Sin embargo, se llevaron a cabo intensos combates por el segundo objetivo, particularmente en el sector sur, donde la 2da División Canadiense. operaba aquí la cresta E. de Wancourt y Guemappe no se aseguró finalmente hasta altas horas de la noche. La tercera división canadiense. había empujado a sus tropas más allá de Monchy y hasta el borde de Pelves al mediodía, mientras que N. del Scarpe, la 51.a Div., avanzando a las 9 a.m., ocupaba Fampoux y Gavrelle con poca oposición. Los alemanes lanzaron contraataques al S. del río sin éxito y al final del día los canadienses habían penetrado y mantenido dentro de las defensas enemigas a unas dos millas y media al E. de sus puntos de partida.

Las operaciones continuaron durante los dos días siguientes por las mismas divisiones en línea. La 3.a División de Canadá, partiendo a las 4:55 A.M. el día 27, se encontró con una resistencia hostil cada vez mayor, principalmente a la izquierda en el valle de Scarpe, la 2ª división canadiense. Comenzó su avance solo a las 10 A.M. Ambos progresaron, y por la noche habían llegado a la línea del Sensee, entre Cherisy y Remy. Los canadienses se encontraban ahora frente a la línea Fresnes-Rouvroy, que en este sector discurría desde el N. de Hendecourt por Remy y Boiry hasta Biache, y la toma de esta línea fue asignada como objetivo para el día 28. Las divisiones avanzaron nuevamente a distintas horas, la 3 a las 9 a.m., la 2 a las 12:30 p.m., y las brigadas y batallones también atacaron sucesivamente desde la izquierda, permitiendo así que toda la artillería disponible se uniera en cubrir el avance de cada unidad. Sucesivamente. Este método resultó muy exitoso a la izquierda, donde al final del día la 3ª Div. estaba en posesión de la línea Fresnes-Rouvroy a lo largo de todo su frente, la 2ª División, sin embargo, a pesar de los valientes esfuerzos, no pudo avanzar mucho.

Esa noche se relevaron las divisiones en fila, la primera Div. Canadiense. entrando por la derecha, la 4ª División Británica. a la izquierda. Los siguientes días se dedicaron a los preparativos para el ataque a Drocourt-Queant h'ne, programado para el 1 de septiembre, pero luego pospuesto al 2. Se adelantó artillería y material de puente y se inició el corte de cables, mientras que se llevaron a cabo una serie de ataques parciales de infantería con el objetivo de asegurar un terreno de salto adecuado. El XXII. Corps (Godley) se incorporó ahora a la izquierda canadiense en la nth Div. se instaló en la orilla N. del Scarpe y el sist y el octavo sustituido a los canadienses y el VIII. Cuerpo, respectivamente, la 49a Div. fue retenido en reserva. Como resultado de las operaciones locales llevadas a cabo en ambas orillas del río, Arleux y Plouvain cayeron en manos del XXII. Corps y los canadienses completaron la captura de las posiciones alemanas restantes al oeste de la línea Drocourt-Queant. Para la noche del 1 de septiembre, todo estaba listo para el ataque del día siguiente.

Esto iba a ser llevado a cabo por la primera división canadiense. a la derecha, la cuarta división canadiense. en el centro, y la 4a Div. Británica. a la izquierda en el frente de N. de Hendecourt a W. de Sailly, midiendo unos 55 m. de ancho. Se detallaron quinientos cañones y 45 tanques para ayudar. El primer objetivo era ser el frente y las líneas de apoyo del sistema Drocourt-Queant, el segundo la orilla oeste del Canal du Nord entre la carretera Arras-Cambrai y Scarpe, y el tercero una línea justo al E. de ese obstáculo. El XXII. El cuerpo a horcajadas sobre el Scarpe debía asegurar la izquierda canadiense. El XVII. Corps (Ferguson), a la izquierda del Tercer Ejército Británico, debía avanzar por la derecha canadiense, después de la captura del primer objetivo, y pasando por la brecha hecha por los canadienses para desviar desde el N. todas las defensas alemanas. en las cercanías de Queant, donde la línea Drocourt-Queant se unía a la línea principal Hindenburg.

El ataque comenzó a las 5 a.m., rápidamente invadió toda la resistencia y a las 9:15 a.m. se había apoderado de su primer objetivo en todo su frente. El frente Drocourt-Queant y las líneas de apoyo quedaron así en manos de los canadienses después de poco más de cuatro horas de lucha. La operación había sido brillante en extremo, pero la explotación resultó más difícil, ya que ni tanques ni apoyo de artillería estaban disponibles con suficiente fuerza. Como resultado, el avance en el frente de la 4ª Div. Canadiense y la 4ª Div. Británica. no avanzó más allá de la línea al sur de Etaing-Dury. A la derecha, sin embargo, la 1ª División Canadiense. avanzó más allá de Cagnicourt y Villers y estableció su frente a cierta distancia al E. de estos lugares. Mientras tanto el XVII. Corps empujó a la 57a Div. a través de la brecha abierta por los canadienses y giró a horcajadas sobre la línea Drocourt-Queant hacia su unión con la línea Hindenburg, que al mismo tiempo fue atacada al frente por la División de Arena. Más tarde ese mismo día, la 63ª Div. Pasado para continuar el avance al anochecer, la maraña de trincheras y alambres en el cruce estaban en manos británicas y las aldeas de Queant y Pronville también habían sido arrebatadas al enemigo.

Esa noche, el XVII ejército alemán retiró apresuradamente sus dos cuerpos derechos detrás del Canal du Nord, donde volvieron a enfrentarse en busca de una nueva posición. Sus pérdidas habían sido pesadas ii divisiones habían sido derrotadas con una pérdida de cerca de 11.000 prisioneros y muchas armas las defensas artificiales no habían detenido o incluso detenido apreciablemente el avance británico, que ahora amenazaba con dar la espalda al N. todo el Hindenburg. línea.

Afortunadamente para los alemanes, el Canal du Nord resultó ser un obstáculo lo suficientemente formidable como para detener el avance del Primer Ejército. Se decidió que el ejército debería detenerse y reconstituirse por el momento, ya que cualquier avance adicional solo podría llevarse a cabo mediante un asalto deliberado y cuidadosamente planeado a la línea del canal. Este ataque no tuvo lugar hasta el 27 de septiembre.

En sus operaciones entre el 26 de agosto y el 3 de septiembre, las 10 divisiones británicas del Primer Ejército habían derrotado a 13 divisiones hostiles y les habían quitado más de 16.000 prisioneros y 200 cañones. El ala derecha del XVII Ejército alemán se había visto obligado a retroceder unos 12 m., Abandonando sucesivamente una serie de sistemas defensivos fuertes y bien fortificados, cuya pérdida tuvo un efecto instantáneo en la situación hacia el sur.

2. Avance del Tercer Ejército a la Línea Hindenburg (3 al 26 de septiembre). Como resultado del éxito del Primer Ejército, se ordenó al 17º Ejército alemán el 2 de septiembre que retrocediera hasta la línea Hindenburg y comenzara el movimiento esa misma noche. Para el 8 de septiembre, los dos cuerpos (III. Y XIV. Reserva) que se enfrentaron al Tercer Ejército Británico habían completado su retirada y mantuvieron el frente fortificado desde Sains en el Canal du Nord por Havrincourt hasta justo al S. de Gouzeaucourt, con destacamentos al W. de esta línea, establecida en las antiguas trincheras británicas y alemanas de 1917.

El Tercer Ejército británico siguió al enemigo en retirada, siendo impedido solo por retaguardias cuya resistencia fue fácilmente superada, y para el 9 de septiembre estaba una vez más en contacto con el cuerpo principal del XVII Ejército alemán a lo largo de todo su frente. En este período, la línea se mantuvo de derecha a izquierda por el V. Cuerpo (Shute) (2º y 1º Div. En primera línea, 38º Div. En reserva) el IV. Corps (Harper) (5ª Nueva Zelanda y 37ª Div. En línea, 42ª Div. En reserva) el VII. Cuerpo (Haldane) (62ª y 2ª Div. En línea, 3ª y Guardia Div. En reserva) y la XVII. Corps (Ferguson) (52ª y 63ª Div. En línea, 57ª Div. En reserva).

Con el fin de obtener un terreno de observación y de partida para el ataque al sistema principal de Hindenburg, fue necesario despejar al enemigo de las posiciones que aún mantenía al frente de esta línea. Esto se logró con éxito en dos operaciones, el 12 de septiembre y el 18 de septiembre. En la primera de estas fechas, el IV. y VI. Los cuerpos en el centro del ejército avanzaron en un frente de cinco millas entre las carreteras Cambrai-Peronne y Cambrai-Bapaume. El IV. Cuerpo, atacando con la 37a Div. a la derecha y la División de Nueva Zelanda. a la izquierda, ocupaba Trescault y las alturas al norte de la misma, mientras que la 62ª Div. del VI. El cuerpo llevó a Havrincourt después de una lucha tenaz y lo mantuvo frente a una serie de contraataques, lanzados con nuevas fuerzas tanto en este día como en el siguiente. La 2da Div. También hizo algunos avances hacia el N., asegurando efectivamente el flanco del 62 y manteniéndose en contacto con el XVII. Corps, que había estado retenido desde el 2 de septiembre en la orilla oeste del Canal du Nord.

El 18 de septiembre vio al V. Cuerpo a la derecha del Tercer Ejército atacando a su vez, junto con el Cuarto Ejército al sur. La 38a Div. se puso en fila para esta operación a la izquierda del 17, 21 Div. estando a la derecha del frente del cuerpo. El ataque fue bastante exitoso, aunque la 21a División. no pudo lograr todos sus objetivos y la 38a Div. fue detenido frente a Gouzeaucourt, y una serie de ataques menores adicionales en los días siguientes resultaron necesarios antes de que las posiciones requeridas para la ofensiva general contra la línea principal de Hindenburg estuvieran completamente aseguradas a lo largo de todo el frente del Tercer Ejército.

3. Avance del Cuarto Ejército a la Línea Hindenburg (3 al 26 de septiembre). Los resultados de los combates en la línea de la parte superior del Somme y el Tortille a finales de agosto y principios de septiembre habían inducido al Segundo Ejército alemán a renunciar a toda esperanza de oponer más resistencia a W. de la línea Hindenburg, y ordenar una retirada de sus tropas a esa posición fortificada. En consecuencia, desde la mañana del 4 de septiembre, el Cuarto Ejército británico pudo avanzar rápidamente a lo largo de todo su frente. La línea al comienzo de este avance se llevó a cabo de la siguiente manera: a la derecha estaba el Cuerpo de Australia (Monash) con la 32ª, 5ª División de Australia y la 3ª División de Australia. en línea, y la 1ª y 4ª Div. de Australia. en reserva a la izquierda el III. Cuerpo (Mayordomo) con la 74 y 12 Div. en línea y el 58 en reserva. Frente a ellos, el frente del Segundo Ejército Alemán se mantuvo en orden desde la derecha por el LIV., XI. y LI. Cuerpo en total, ocho divisiones.

Los primeros días del avance británico transcurrieron con poca resistencia del enemigo, que retrocedió rápidamente al amparo del fuego de ametralladoras ligeras y cañones de campaña aislados. La caballería y los ciclistas británicos encontraron cierto margen para la actividad útil y se logró un progreso considerable. El 8 de septiembre, sin embargo, los alemanes se opusieron en la antigua zona de batalla británica del 21 de marzo en la línea general E. de Vermand a E. de Roisel-Epehy. Tras una serie de asaltos parciales por parte de las distintas divisiones de primera línea que tuvieron pocos resultados, se hizo evidente que sería necesario un ataque deliberado para superar este obstáculo. En consecuencia se reorganizó el frente del ejército, el IX. El cuerpo entra por la derecha, se hace cargo de la 32ª División y coloca a la 1ª en línea a la izquierda, con la 6ª y la 46ª en apoyo. El general Rawlinson propuso entonces emprender una operación a gran escala con el objetivo de capturar las defensas exteriores de la línea Hindenburg a lo largo de todo el frente del Cuarto Ejército. Estas defensas exteriores consistían en dos líneas fuertemente fortificadas, la primera de las cuales había sido la línea de avanzada alemana en la primavera de 1917 y la línea principal de resistencia británica antes de marzo de 1918, y la segunda la línea de avanzada británica correspondiente a esta línea principal menos formidable obstáculo a una milla más al este. La captura de estas defensas, que permitirían la observación de la mayor parte de la línea principal de Hindenburg propiamente dicha, era por supuesto un preliminar esencial para cualquier operación contra esta última.

En consecuencia, el período del 11 al 17 de septiembre se dedicó a impulsar los preparativos para este ataque proyectado. La línea se avanzó en varios lugares por medio de fuertes patrullas de combate, para correr en la noche del 17 de Holnon por Maissemy y Jeancourt a St. Emilie y W. de Epehy. Para entonces, todo estaba listo para la ofensiva general, que estaba programada para comenzar a las 5:20 a.m. el 18 junto con el Primer Ejército Francés al S. y el Tercer Ejército Británico al norte.

Se pretendía que el avance se realizara en tres etapas, siendo el objetivo final (que no se consideró necesariamente alcanzado el primer día) la antigua línea de avanzada británica desde Thorigny por Pontruet, W. de Bellicourt y de Bony. al W. de Vendhuille. Esto dio un frente de ataque de unos 14 m. de longitud e implicó una penetración promedio de 3 millas. Veintitrés tanques se unieron al ataque, que no fue precedido por ningún bombardeo pero fue cubierto por el fuego de 978 cañones.

En general, las operaciones del Cuerpo Australiano en el centro fueron completamente exitosas, las del IX. y III. Cuerpo en las alas menos. El IX. Cuerpo, atacando con la 6ª y 1ª Div. en línea, a pesar de las dificultades para reunir sus fuerzas, alcanzó sus primeros objetivos a las 9 a.m., pero la 6.a División se detuvo en Holnon y no pudo mantenerse en Fresnoy, mientras que la primera Div. avanzó más, pero no tan lejos como Pontruet. El cuerpo perdió mucho, aunque se tomaron algunos prisioneros y armas. El Cuerpo Australiano (4.a División a la derecha, 1.a a la izquierda) también tuvo fuertes combates, particularmente en la aldea de Levercuier y los bosques N.de él, antes de alcanzar su primer objetivo, y fue detenido frente al objetivo final hasta que cayó la noche, cuando las últimas defensas hostiles al oeste de la línea principal Hindenburg se aseguraron con éxito al amparo de la noche. Las capturas del cuerpo llegaron a más de 4.000 prisioneros y 87 cañones, la fuerza de ataque de los australianos fue de menos de 6.000 y las bajas fueron un poco más de 1.000 en total. El III. Ataque del Cuerpo, llevado a cabo por la 74, 18, 12 y 58 Div. en la línea de la derecha, se encontró con una oposición muy obstinada, el enemigo estaba esperando el ataque y luchó bien. Como resultado, el progreso realizado fue menor de lo que se esperaba, solo la 74a Div. de hecho logró el primer objetivo. El 18 se comprobó después de capturar a Ronssoy y el 12 y 58 después de tomar Epehy se tomaron 2.300 prisioneros y 10 cañones.

Se decidió, en vista del éxito incompleto alcanzado en este día, que el IX. y III. Corps debería continuar el ataque el día 19, mientras los australianos consolidaron sus ganancias. Por lo tanto, se emprendieron una serie de ofensivas parciales en los días siguientes, en ambas alas del ejército, pero con poco resultado real, ninguno de los cuerpos pudo lograr los objetivos finales del ataque del primer día o despejar al enemigo por completo de las avanzadas defensas del ejército. Línea Hindenburg.

Mientras tanto, lo había decidido definitivamente el G.H.Q. británico. el 22 de septiembre que esa línea debería ser atacada a lo largo de todo el frente desde el Sensee hasta el N. de St. Quentin por el Primer, Tercer y Cuarto Ejércitos. A los últimos nombrados se les asignó como refuerzos el XIII. Corps y el II. U.S. Corps, el primero se mantuvo en reserva, pero el segundo se combinó con el Australian Corps y se hizo cargo de la izquierda de su frente y la derecha del III. Frente del cuerpo, relevo a la primera división australiana, 74 y 18. antes del 25 de septiembre. La 74ª y 58ª Div. Ahora dejaba el Cuarto Ejército, que había experimentado así un aumento neto de 10 a 14 divisiones.

Durante esta redistribución los esfuerzos del IX. y III. Los cuerpos para ganar más terreno continuaron sin cesar. El 21 y 22 de septiembre vieron algunos avances por parte de esta última formación, que, sin embargo, no tuvo éxito en completar la captura de las defensas alemanas exteriores antes de que la derecha de su línea fuera tomada por la 27 y 30 Div. De los EE. UU. los recién llegados que llevaron a cabo su primer ataque en Francia los días 26 y 27 pudieron hacer avanzar la línea en cualquier medida real. Por otro lado, durante el período del 24 al 26 de septiembre el IX. El Cuerpo, con repetidos esfuerzos, empujó su frente hacia el E. de Gricourt y Pontruet, asegurando así condiciones favorables para la próxima ofensiva en el ala derecha del ejército.

En la serie de operaciones descritas anteriormente, el Tercer y Cuarto Ejércitos Británicos se habían enfrentado a 15 divisiones contra 29 del Segundo y Diecisiete Ejércitos alemanes, y les habían arrebatado cerca de 12.000 prisioneros y 100 cañones.

4. Preparativos para el ataque contra Hindenburg Line (22-26 de septiembre). La línea Hindenburg, que ahora se enfrentaba a los ejércitos británicos, se ha descrito en detalle en otro lugar; por lo tanto, será suficiente decir aquí que, junto con la línea Masnieres-Beaurevoir más allá, formaba un cinturón fortificado de unas cuatro a seis millas de profundidad, y fue en todos los aspectos una de las posiciones defensivas más formidables conocidas en la historia. A pesar de los riesgos de fracaso y las probables consecuencias de tal fracaso, tanto desde el punto de vista político y moral como militar, tanto el mariscal Foch como Lord Haig consideraron esencial que se llevara a cabo el ataque y que tan pronto como sea posible. En vista del hecho de que el Primer y el Tercer Ejército Británico se enfrentaron a fuertes posiciones en el Canal du Nord y el canal Escalda, que era aconsejable llevar a cabo antes del ataque general a la línea Hindenburg detrás del último obstáculo, se decidió que estos dos ejércitos debían abrir sus operaciones un día antes que el Cuarto Ejército, para retirar las reservas alemanas del frente de ese ejército, que debía realizar el ataque principal y se enfrentaba a las defensas más formidables.

En consecuencia, el 22 de septiembre se emitieron las siguientes órdenes: "El Primer Ejército atacará el 27 de septiembre con miras a capturar las alturas de Bourlon Wood en primera instancia. Luego avanzará y asegurará su izquierda en el río Sensee y operará para proteger la izquierda del Tercer Ejército. El Tercer Ejército operará en dirección a la línea general Le Cateau Solesmes. Atacará el 27 de septiembre en conjunto con el Primer Ejército y avanzará para asegurar el Canal de 1'Escaut, para estar en condiciones de cooperar estrechamente con el Cuarto Ejército el 29 de septiembre. El Tercer Ejército asistirá al Cuarto Ejército con trabajos de contrabatería en los cañones del enemigo en la región La Terriere-Villers Outreaux. El Ejército, protegido en su flanco derecho por el Primer Ejército Francés, lanzará el ataque principal contra las defensas enemigas desde Le Tronquoy hasta Le Catelet, ambos inclusive, operando en la dirección de la línea general Bohain-Busigny. El bombardeo comenzará el 7 de septiembre. .27 y el asalto se llevará a cabo el 29 de septiembre ".

5. Avance del primer ejército a Cambrai (27 de septiembre al 27 de octubre 2). Al cierre de las operaciones E. de Arras a principios de septiembre, el ala derecha del Primer Ejército, formado por el canadiense y el XXII. Corps, se situó al S. del Scarpe, frente al obstáculo del Canal duNord y el Sensee. Detrás de esta fuerte línea de defensa, el XVII Ejército alemán tenía la I. Reserva de Baviera y el II. Cuerpo de Baviera con cinco divisiones en primera línea y aproximadamente el doble de ese número en apoyo. Las posiciones mantenidas por ellos fueron formidables hasta cierto punto el Canal du Nord, aunque no se completó en toda su longitud, tenía un ancho de demasiado pies y su mitad norte estaba llena de agua, todos los puentes fueron destruidos, y la orilla E., que comandaba la W., había sido alineada con ametralladoras y fuertemente alambrada. Al E. del canal, los alemanes tenían como posiciones defensivas sucesivas la línea de la trinchera Marquion, que iba desde Oisy por Marquion hasta la línea principal Hindenburg cerca de Graincourt, la línea Marcoing, que cubría Cambrai a una distancia de unas dos millas de sus afueras y el Escalda. canal, desde el Sensee en Estrun por los suburbios occidentales de la ciudad hasta Marcoing, Crevecceur y el sur.

La tarea al frente del Primer Ejército era, por tanto, extremadamente difícil, sin embargo, había que afrontarla, y ya el 15 de septiembre se tomaron las medidas preliminares. El XXII. El Cuerpo tomó el frente desde el Sensee hacia el sur hasta la carretera Arras-Cambrai, y los canadienses relevaron a la izquierda del Tercer Ejército hasta el N. de Moeuvres. Por este medio, estos últimos, que iban a realizar el ataque principal, fueron llevados frente a una parte del Canal du Nord, que estaba seco a lo largo de un frente de 1 ½ millas. El plan era cruzar el obstáculo aquí y luego ampliar el frente de ataque a un frente de unos 9 m. empujando las divisiones en forma de abanico hacia E., N.E. y N. Se esperaba que la concentración de las tropas atacantes en la zona restringida frente al punto de cruce, el rápido puenteo del canal seco y el avance de los cañones para cubrir el avance posterior, y de refuerzos, municiones y suministros para apoyarlo, podía llevarse a cabo con la celeridad y seguridad necesarias, aunque las dificultades a afrontar eran muy grandes y las posibles causas de los contratiempos, numerosas.

La hora cero iba a ser las 5:20 a.m. el 27 de septiembre. La 4ª División Canadiense. estaba en la fila a la derecha, y la primera a la izquierda, y debían llevar a cabo la primera fase del ataque, hasta la línea Fontaine Notre Dame-W. de Haynecourt-Sauchy L'Estree. Hasta esta línea se asignaron cuatro objetivos sucesivos a partir de ahí la segunda fase del avance fue llevar a los asaltantes hasta la línea del canal Escalda y el Sensee. Durante la pausa entre estas dos fases, la 3ª División Canadiense. iba a entrar a la derecha de la 4ª y la nª Div. Británica. a la izquierda de la 1ª, de modo que la segunda fase la llevarían a cabo la 3ª, 4ª y 1ª Div. canadiense y nª británica. en ese orden desde el sur.

Puntualmente a la hora señalada, en la madrugada del 27 de septiembre, se entregó el asalto. El cruce del estrecho desfiladero sobre el canal entre Inchy y Moeuvres se llevó a cabo según el programa, gracias en gran medida a la intensidad del bombardeo que cubrió la operación. Toda la artillería de campaña de los canadienses y del XVII. Los cuerpos estaban disparando en esta área, y como una fachada de solo 9 yardas. Se asignó a cada arma la resistencia del enemigo fue rápidamente sofocada. Mientras la infantería avanzaba para llevar la línea Marquion, los puentes fueron arrojados rápidamente sobre el lecho seco del canal, y las baterías corrieron al galope para tomar sus posiciones para apoyar el avance más lejano. El primer objetivo y parte del segundo se llevaron a cabo a tiempo y sin gran dificultad, pero la izquierda de la 1.a División Canadiense, balanceándose hacia la izquierda contra Marquion, fue detenida por un tiempo, hasta que los refuerzos, incluidas unidades de la 11.a Div. , llegó para completar la toma de la aldea y sus defensas. El segundo objetivo estaba en manos de los aliados al mediodía en todas partes. Fue difícil avanzar más, sobre todo en la derecha, donde la 4.a División Canadiense, que había superado el avance de la izquierda del Tercer Ejército, fue detenida por fuego de flanqueo y contraataques de la S., y no pudo hacerlo. más que establecerse en el cuarto objetivo por la tarde, con su derecha echada hacia atrás a lo largo de la carretera Bapaume-Cambrai. En esta línea fue relevado durante la noche por la 3ª División Canadiense. Más allá del N., la primera fase del ataque se completó con éxito a las 2 p.m., y se encontró posible comenzar la segunda fase a las 3:20 p.m.

A esta hora la 1ª Div. Canadiense y la 11ª. siguió adelante. El primero irrumpió en Haynecourt, avanzó hasta la carretera E. de Douai-Cambrai y más allá de esa aldea, y mantuvo su posición a pesar de los repetidos y violentos esfuerzos hostiles para recuperar el terreno perdido. La enésima Div. También tuvo un gran éxito, y antes del anochecer estaba en posesión de Sauchy Cauchy, Sauchy L'Estree, Oisy y Epinoy.

Por lo tanto, la línea al final del día corría desde solo al oeste de Fontaine Notre Dame hasta la carretera Douai-Cambrai N.E. de Haynecourt, de allí a Epinoy y Oisy le Verger. Se habían tomado cuatro mil prisioneros y 100 armas en el avance de este día de unos 7.000 yd. de profundidad sobre un frente de 15.000. Toda la operación, invirtiendo como lo hizo una acción combinada más complicada y perfecta, había sido un éxito de lo más brillante.

Se decidió que el ataque debería continuar los días 28, 3 y 4 de la División Canadiense. a la derecha y la 11ª Div. a la izquierda avanzando a las 6 a.m., mientras que la primera división canadiense, que estaba más avanzada que ellos, siguió su ejemplo solo a las 8 a.m. Los alemanes resistieron con firmeza a lo largo de la línea, pero no pudieron detener el avance. A la derecha la 3ra Div. despejaron Fontaine Notre Dame y el cuarto Sailly y luego fueron retenidos por el momento frente a la línea Marcoing, que, sin embargo, fue completamente despejada más tarde en la noche por un nuevo ataque. La 1ra Div. avanzó poco, pero la enésima Div. avanzó bien a lo largo de su frente y se estableció desde Epinoy hasta Aubencheul en el Sensee. Se realizaron grandes capturas además de la sustancial ganancia de terreno.

A la misma hora del día 29, la infantería volvió a avanzar, con el objetivo de completar la toma de la línea Marcoing y la toma de los puentes del canal Escalda W. y N. de Cambrai. La 11a Div. no avanzó, pero la línea en el resto del frente avanzó hasta el cruce de las carreteras de Arras y Bapaume en los suburbios de Cambrai y la línea de la carretera y ferrocarril Douai-Cambrai, incluido el pueblo de Sancourt. Una cierta cantidad de terreno ganado más allá de la vía férrea tuvo que ser evacuado ante los violentos contragolpes del enemigo contra la izquierda de la I y luego de la 4ª Div.

Sin embargo, ninguno de los bandos estaba dispuesto a abandonar la lucha. Al amanecer del día siguiente, la 3ª y 4ª Div. Canadiense. avanzó una vez más con el objeto de asegurar los puentes cortados sobre el canal Scheldt, para ser seguidos más tarde por la 1.ª División canadiense y la 11.ª Div., que debían limpiar la península entre ese canal y el Sensee. Se hizo un cierto progreso, el pueblo de Tilloy fue ingresado por la 3ª Div. y Blecourt por la 4ª División, pero no todas estas ganancias pudieron mantenerse frente a los repetidos contraataques hostiles, y al final del día la línea corrió tanto como antes en el frente de estas dos divisiones. La segunda fase de la ofensiva prevista ni siquiera pudo iniciarse. Al día siguiente se hizo otro esfuerzo para completar la operación. Se encontró con una tenaz resistencia de las divisiones alemanas en línea, ahora aumentada a diez. Estos se esforzaron una y otra vez por frenar el avance canadiense con golpes contra su frente izquierdo y hacia la izquierda desde la dirección de la confluencia del Sensee y el canal Escalda. El avance canadiense comenzó a las 5 a.m. y salió bien a pesar de todos los obstáculos. La 3ra y 4ta Div. Alcanzó sus objetivos la línea del canal al sur de Ramillies y la carretera entre ese lugar y Cuvillers. La 1ra Div. tuvo una lucha aún más desesperada antes de que lograra despejar Blecourt, Cuvillers y Bantigny, y cuando finalmente los capturó, un poderoso golpe contra su izquierda expuesta desde la dirección de Paillencourt obligó a retroceder la línea canadiense al oeste de Cuvillers y Bantigny. Mientras tanto, la 11ª Div. en el N., atacando por la tarde, aseguró y mantuvo sus objetivos y así alivió la situación en ese flanco. En la noche del 1 de octubre, la línea canadiense corría desde los suburbios occidentales de Cambrai por Tilloy hasta el ferrocarril Douai-Cambrai al oeste de Blecourt y por ese ferrocarril hasta Sensée.

Este fue el último día de la batalla de Cambrai en el frente del Primer Ejército. Después de sus esfuerzos y logros durante los cinco días anteriores de incesantes combates, el Cuerpo Canadiense necesitaba urgentemente descansar y reacondicionarse. Por lo tanto, se decidió posponer otros ataques durante unos días, hasta que se hiciera sentir el efecto del avance del Tercer y Cuarto Ejércitos en el S. Los resultados de la batalla del Primer Ejército fueron, en cualquier caso, hasta cierto punto satisfactorios.

Aunque el propio Cambrai cayó en manos de los aliados una semana después, su destino quedó sellado por los cinco días de lucha que acabamos de narrar. Durante su curso, la línea del Primer Ejército había avanzado cerca de ocho millas, sus cuatro divisiones habían hecho retroceder a las 13 divisiones alemanas contratadas por el XVII Ejército en su frente, y les habían quitado más de 7.000 prisioneros, 205 cañones y 950 ametralladoras, además de infligiendo pérdidas en muertos y heridos que ciertamente superaron con creces sus propias bajas. En este frente se había roto el último sistema fortificado alemán y se había completado la primera etapa y la etapa más difícil de ese avance triunfal que conduciría al Primer Ejército, en seis semanas, de regreso a Mons.

6. Asalto del Tercer Ejército en la Línea Hindenburg (¿2 de septiembre? 2). El frente del Tercer Ejército en la noche del 26 de septiembre corrió al Oeste de Villers Guislain y Gouzeaucourt, al Este de Trescault y Havrincourt hasta la línea del Canal du Nord al Sur de Moeuvres ya lo largo de su orilla oeste hasta ese pueblo. De derecha a izquierda a lo largo de este frente estaban el V. Cuerpo (33, 21 y 38 Div. En línea), el IV. Cuerpo (jth y 42nd Div. En línea, Nueva Zelanda Div. En apoyo), el VI. Cuerpo (3º y Guardia Div. Al frente, 62º en apoyo) y el XVII. Cuerpo (52 y 63 Div. Al frente, 57 en apoyo). Frente a ellos, el XVII ejército alemán mantuvo el sistema Hindenburg con siete divisiones en primera línea.

En vista de la gran fuerza de las defensas en la sección sur de la zona del Tercer Ejército, se decidió que en un principio no debería haber ningún ataque del V.Cuerpo, pero que el saliente en poder del enemigo en esa zona debería dejarse hasta el final. el progreso de las operaciones en cualquier flanco debería poner en peligro la línea de retirada de la guarnición. En consecuencia, la ofensiva del 27 de septiembre fue llevada a cabo por el Tercer Ejército con sus tres cuerpos más a la izquierda únicamente.

La tarea del IV. y VI. El Cuerpo debía despejar el frente de Hindenburg y las líneas de apoyo a ambos lados del valle de Ribécourt hasta el E. hasta Highland Ridge (que corre al N. de Villers Plouich) y el espolón que domina Marcoing desde el oeste. Se establecieron cinco objetivos y la explotación se llevaría a cabo más allá del último hasta Welsh Ridge (N. de La Vacquerie) y el canal Scheldt. El XVII. Corps debía llevar primero el sistema Hindenburg en su frente y luego avanzar hasta la línea Graincourt-Anneux, con explotación si era posible hasta Cantaing-Fontaine Notre Dame. La hora cero fue a las 5:20 a.m.

La 5ta Div. del IV. Los cuerpos que se alejaban a esa hora temprano se encontraron con una tenaz resistencia y sufrieron fuego de flanqueo desde el sur. Beaucamp no se tomó hasta las 11:30 a.m. después de una dura lucha, y luego tuvo que ser entregado nuevamente a última hora de la noche a un

fuerte contraataque. En consecuencia, el ala derecha de la 42a Div. estaba algo frenado en su avance, y mientras que la izquierda de esa división, partiendo a las 7:52 a.m., estaba mucho más allá de su tercer objetivo al mediodía, la derecha acababa de completar la primera etapa de su avance. A las 2:30 p.m. la izquierda de la 42 en conjunción con la derecha de la 4ª Div. (VI. Cuerpo) había capturado Ribecourt, pero las etapas finales del avance tuvieron que posponerse hasta la mañana siguiente.

El VI. Corps tuvo más éxito. La 3ª Div., Superando las defensas hostiles con poca dificultad, poco después del mediodía se apoderó de Flesquieres y Ribecourt y se estableció al este de estos pueblos, donde la 62ª Div. pasó para continuar el avance y llevó la línea a las afueras de Marcoing, logrando así todos los objetivos del cuerpo para el día. A la izquierda los Guardias, a pesar de las grandes pérdidas por fuego de flanqueo contra su izquierda, debido al hecho de que el XVII. Corps no pudo seguir el ritmo de su rápido progreso, avanzó entre Flesquieres y Graincourt y llegó al vecindario de la capilla Premy (N.W. de Marcoing). Fueron relevados por la 2da Div. esa noche.

El XVII. El Cuerpo tuvo que despejar primero la orilla oeste del Canal du Nord W. de Graincourt antes de poder intentar pasarlo y avanzar hacia los objetivos del día. La división de la derecha, la 52, llevó a cabo con éxito esta operación con una parte de sus fuerzas, mientras que otras unidades cruzaron el canal de la derecha en conjunción con la 63 y se encontraron con una fuerte resistencia. No fue hasta altas horas de la tarde que Anneux y Graincourt cayeron en manos de los aliados y la 57.a División. pasó a primera línea para seguir avanzando en Cantaing, que resultó ser impracticable antes del anochecer.

En la noche del 27 de septiembre, entonces, el frente del Tercer Ejército corrió desde el oeste de Beaucamp por Ribecourt, la capilla de Premy y Anneux hasta el oeste de Fontaine Notre Dame, donde conectó con la derecha del Cuerpo Canadiense una penetración máxima de algunos 35 m. desde la línea de salto. Las operaciones se reanudaron al día siguiente. El IV. Corps comenzó su ataque a las 2:30 a.m. al amparo de la oscuridad, Beaucamp volvió a estar asegurado, Highland Ridge fue arrastrado por la tormenta y los grupos avanzaron hasta Welsh Ridge, que fue despejado del enemigo a las 6 de la tarde. El VI.Cuerpo, atacando con la 62ª y la Div. tan pronto como hubo luz suficiente para ver, despejó a los alemanes de la orilla oeste del canal Scheldt y se estableció en la línea Marcoing-Noyelles, sin embargo, se encontró imposible cruzar el canal en este momento. La línea del canal también se alcanzó en el XVII. El frente del Cuerpo, E. de Cantaing, y sus partidas consiguieron superar el obstáculo y establecerse allí a pesar de los contraataques del enemigo.

El 29 de septiembre, el V. Cuerpo de la derecha del Ejército se unió al ataque junto con el Cuarto Ejército hacia el sur. En este sector se avanzó poco, pero en el resto del frente se lograron resultados considerables. El IV. Cuerpo, avanzando con la 5ta Div. a la derecha y los neozelandeses a la izquierda, llevaron a Gonnelieu y Banteux en la sección derecha, asegurando una cabeza de puente en Crevecoeur en la sección izquierda de su zona de ataque. El VI. El cuerpo a su izquierda había pasado el canal en vigor antes del final del día y se estableció al E. de Masnieres el XVII. Corps también obtuvo la 63a Div. sobre el obstáculo, mientras que la 57a Div. a la izquierda despejó la línea Marcoing entre el canal y la carretera Bapaume-Cambrai y avanzó hacia las afueras de la ciudad.

El 30 de septiembre y el 1 de octubre se continuó el avance, pero más lento y con mayor dificultad. Los alemanes, amenazados en ambos flancos, como se había previsto, se retiraron de su saliente en el frente del V. Cuerpo, y estos últimos pudieron avanzar hasta la línea del canal y comenzar los preparativos para forzarlo. El IV. Corps aseguró su posición en la orilla E. sobre Crevecceur, mientras que el VI. Corps ocupó Rumilly después de dos intentos, y el XVII. Los cuerpos en el flanco izquierdo alcanzaron los suburbios de Cambrai en ambas orillas del canal Scheldt.

La batalla en el frente del Tercer Ejército había terminado. La línea Hindenburg se había roto en un frente de nueve millas, y un avance promedio de siete millas se efectuó frente a los obstáculos más formidables, tanto naturales como artificiales. Trece divisiones alemanas se vieron obligadas a ceder terreno ante 12 británicos y dejaron tras de sí muchos prisioneros y armas durante los cinco días de lucha. El destino de Cambrai estaba sellado y solo una parte de la línea Masnieres-Beaurevoir construida de manera incompleta, ya rota en su sector norte por el Tercer Ejército y en su sector sur por el Cuarto Ejército, quedó como un dique para detener el avance británico. . Esa línea, como lo demostraría el ataque del 8 de octubre, estaba destinada a resultar bastante insuficiente para detener a las tropas que habían asaltado las inmensamente poderosas defensas del sistema Hindenburg.

7. Asalto de la línea Hindenburg por el cuarto ejército (27 de septiembre al 27 de octubre 5). Las fuerzas a disposición del Cuarto Ejército para el ataque de las formidables defensas de la línea Hindenburg en el frente de 12 m. de Selency a Vendhuille consistió en el IX. Cuerpo (Braithwaite) (1a y 46a Div. En línea, 32a en apoyo) el Cuerpo compuesto estadounidense-australiano (Monash) (27a y 30a Div. De EE. . Cuerpo (Mayordomo) (12ª y 58ª Div. En línea, 18ª en apoyo). El IX. La zona de ataque del cuerpo incluía el Canal du Nord y las defensas a ambos lados de Bellenglise, mientras que la del cuerpo compuesto era el túnel del canal a ambos lados de Bellicourt. El III. El cuerpo tenía la función subsidiaria de cubrir y asegurar el flanco izquierdo del cuerpo compuesto. El primer objetivo asignado para ser capturado por las divisiones en línea incluyó el sistema Hindenburg en ambas orillas del canal y la línea de reserva Hindenburg una milla al E. Una vez que se hubieran asegurado, las divisiones de apoyo debían pasar y llevar la última línea. de defensa, la línea Masnieres-Beaurevoir, entre este último pueblo y Le Tronquoy.

El Segundo Ejército Alemán, frente al Cuarto Ejército, consistía en este momento en el LIV., IV. Reserva y LI. Cuerpo en línea y XL Cuerpo en reserva. El III. El cuerpo de la derecha del XVIII Ejército alemán también estaba en parte en el frente aliado. Noventa y ocho divisiones estaban en línea y otras en apoyo, pero ni física ni moralmente estas tropas eran todo lo que se podía desear. Además, aunque debían ser muy conscientes de que se avecinaba un ataque, la fecha y la hora eran desconocidas y permanecieron desconocidas hasta el momento del asalto.

El bombardeo preliminar comenzó a las 10 de la noche. el 26 de septiembre y duró 56 horas alrededor de 1.600 cañones de todos los calibres, pero las defensas hostiles eran tan formidables que la tarea de la infantería seguía siendo de gran dificultad. Esto se vio reforzado por el hecho de que solo en ciertos sectores donde el canal pasaba por debajo del túnel de Belh'court era posible emplear tanques, de los cuales unos 130 se asignaron a la izquierda del IX. Corps y al Composite Corps.

Sin embargo, cuando la infantería avanzó hacia el ataque a las 5:55 a.m. del 29 de septiembre al amparo de la niebla de la mañana, su avance avanzó rápidamente.

Sobre el IX. Cuerpo de frente, mientras que la 6a Div. a la derecha aseguró el flanco del ejército alrededor de Gricourt, la 46ª Div. invadió todos los obstáculos en su frente, nadó o cruzó el canal, asaltó el pueblo de Bellenglise y las defensas más allá, y a las 3 p.m. estaba en posesión de sus objetivos en todas partes. A costa de sólo 800 bajas, había penetrado unos 3½ m. en lo más profundo de la parte más formidable de la fortaleza hostil, derrotó a las cuatro divisiones enemigas en su frente y tomó 4.200 prisioneros y 70 cañones. Fue quizás la hazaña de armas más asombrosa de la Guerra Mundial. La 32ª Div. el paso encontró su tarea muy simplificada, y antes del anochecer había llevado la línea de reserva del Hindenburg prácticamente a todo su frente, llevando 800 hombres y 20 cañones más en su avance.

Más a la izquierda, sin embargo, las cosas habían ido peor en el frente del Cuerpo compuesto australiano-estadounidense. La valentía y la inexperiencia indujeron a la División de EE. UU. en la línea del frente, discapacitados desde el principio debido a la confusión en el montaje preliminar de sus unidades, para empujar demasiado hacia adelante sin asegurarse del suelo en su retaguardia. Por lo tanto, las divisiones australianas de apoyo se encontraron en una situación difícil, que solo se redimió con una lucha de infantería dura y hábil. A la derecha del sector del cuerpo, la 5ª División de Australia. finalmente

CAMBRAI ST. QUENTIN, BATALLA DE

En el flanco izquierdo del ejército el III. Corps pudo cumplir satisfactoriamente la función subsidiaria que se le asignó.

A pesar del fracaso comparativo del Cuerpo Compuesto, el ataque en general había sido un éxito brillante, siete divisiones aliadas derrotaron a nueve divisiones enemigas instaladas en trabajos inmensamente poderosos, capturando de ellos 5.300 prisioneros y bañistas y efectuando una brecha tan amplia en el último Línea de defensa alemana que aseguraba su completa captura en pocos días.

El general Rawlinson decidió que la ofensiva debería continuar el día 30, la División de EE. UU. siendo retirado de la línea por el momento. El IX. Corps iba a completar su éxito a la derecha despejando el área de Thorigny en la orilla cercana del canal, y ocupando el terreno en su frente hasta la línea Masnieres-Beaurevoir, los australianos debían asegurar el resto de los objetivos del primer día. en su sector entre Bellicourt y Vendhuille, mientras que el III. Corps ocuparía la última aldea para cubrir su izquierda. El IX. y III. El cuerpo pudo llevar a cabo este programa sin serias dificultades, pero los australianos se encontraron nuevamente con una resistencia obstinada y, al final del día, aunque su división derecha, la 5.a, había despejado la mayor parte de la línea de reserva de Hindenburg, la 3.a Div. ., a la izquierda, avanzando por la línea Hindenburg desde el S., no había podido llegar más allá del S. de Bony. Por lo tanto, la finalización de la operación se aplazó hasta el 1 de octubre, cuando la 3a División de Australia, después de luchar toda la noche, logró un ataque combinado de W. y S. para despejar la línea Hindenburg por completo y avanzar hasta el borde de Le Catelet. El IX. Corps también tuvo un día exitoso, la 32ª División, avanzando junto con la sª División de Australia, despejó Joncourt y Estrees y rompió la línea Masnieres-Beaurevoir en una milla de frente al E. de la antigua aldea. Este control se mantuvo durante todo el día siguiente, a pesar de los desesperados esfuerzos hostiles por recuperar el terreno perdido, dos ataques británicos contra Sequehart fueron rechazados.

Durante los dos primeros días de octubre, el frente del ejército se redistribuyó en preparación para la ofensiva general que se emprendería el día 3 contra la última posición defensiva que le quedaba al enemigo, la línea Masnieres-Beaurevoir. En la noche del día 2, la línea estuvo a cargo del IX. Cuerpo a la derecha, con las tres divisiones, 1ª, 32ª y 46ª, en primera línea el Cuerpo Australiano con la 2ª Div. Australiana. en primera linea y el XIII. Cuerpo, con la 50a Div. en línea, y el 25 y 66 en apoyo. Las órdenes eran para el IX. Corps para tomar Sequehart y Ramicourt y avanzar hacia Montbrehain para que los australianos ocupen la línea desde W. de Ramicourt hasta S.W. de Beaurevoir y luego para apoderarse de este último lugar y Ponchaux y para el XIII. Cuerpo para limpiar Gouy y Le Catelet.

La hora cero fue a las 6: 5 A.M. el 3er. El IX. Los cuerpos de la derecha tuvieron intensos combates, y después de alcanzar sus objetivos finales alrededor de las 10:30 a.m. fueron contraatacados repetidamente y obligados a ceder Montbrehain y parte del terreno ganado hacia el sur. El Cuerpo Australiano también logró con éxito sus primeros objetivos, aunque no hasta más tarde en la noche, de modo que la explotación de su éxito en este día resultó imposible. Sin embargo, el objetivo principal del ataque del día se había logrado por completo, ya que a lo largo de todo el frente de estos dos cuerpos, la línea Masnieres-Beaurevoir estaba en manos aliadas. El XIII. Los cuerpos de la izquierda se establecieron en Gouy y Le Catelet al mediodía, y aunque un fuerte contraataque hostil recuperó la antigua aldea durante un tiempo, el terreno perdido se recuperó antes del anochecer.

Después de una redistribución del frente, las operaciones se reanudaron el día 4. La tarea principal recayó en el XIII. Cuerpo, pero se hizo poco progreso en ese sector, ya que el enemigo, que se creía que se estaba preparando para una retirada hacia el este, resistió obstinadamente alrededor de Beaurevoir para cubrir su retiro. El australiano y IX. Corps también tuvo pocos resultados que mostrar por sus esfuerzos. El 5 de octubre, sin embargo, vio la finalización exitosa del programa, el XIII. Cuerpo tomando posesión de Beaurevoir con la 25a Div. y empujando la 5ta Div. en su ala izquierda bien al norte de Gouy hacia Aubencheul en conjunción con la derecha del Tercer Ejército, mientras los australianos aseguraron Montbrehain. Iba a ser su última hazaña de armas en la Guerra Mundial, y tuvieron la satisfacción de saber, al dejar la línea el día 6, que habían caído las últimas fortificaciones de los alemanes en el frente del IV Ejército, y que el camino estaba claro en el campo abierto más allá.

Durante el período comprendido entre el 29 de septiembre y el 5 de octubre, las 12 divisiones del Cuarto Ejército habían derrotado por completo a 20 divisiones enemigas, expulsándolas de una sucesión de líneas defensivas de fuerza sin igual y llevándolas cerca de 15.000 prisioneros y 120 cañones, y podían reclamar por ellos mismos con la justicia una participación preponderante en la victoria decisiva de la guerra.

8. Resultados de la batalla. — Los resultados de la batalla pueden resumirse así: 35 divisiones británicas se habían enfrentado contra 79 divisiones alemanas. Este último se había visto obligado a retroceder unos 20 m. en un frente de 30, y había perdido 67.000 prisioneros, 680 fusiles y grandes cantidades de otro material, además de sus muertos y heridos. El formidable sistema defensivo en el que se basó el Alto Mando Alemán, aparentemente con buenas razones, para detener el avance aliado hasta el invierno debería dar una pausa a las operaciones activas y asegurar a sus tropas duras y a la gente cansada de la guerra un pequeño respiro de sus fuerzas. pruebas y desilusiones, se habían hecho pedazos, y no quedaba para las armas alemanas ningún recurso más para evitar el desastre.


El año 1557 comenzó desastrosamente para la católica reina María y su esposo Felipe de España, quienes habían llevado a Inglaterra a la guerra de su padre contra Francia, ignorando su tratado matrimonial por el cual Inglaterra debía permanecer neutral incluso si los otros dominios de Felipe estaban en guerra.

El ejército inglés bajo el mando del conde de Pembroke no llegó a tiempo para la batalla, pero jugó un papel importante en la captura de la ciudad que siguió. Pembroke fue el comandante más eficaz de Mary en la batalla de St Quentin, cuando dirigió el contingente inglés que incluía entre los oficiales a antiguos reformistas como Lord Braye, Sir Peter Carew, Sir Nicholas Throckmorton y los hijos supervivientes del duque de Northumberland John Dudley. el hijo de Northumberland, había muerto poco después de dejar la Torre y sus tres hermanos sobrevivientes, Ambrose, Robert y Henry fueron perdonados por sus traiciones registradas en enero de 1555 y así sirvieron debidamente a la Reina y al Rey Felipe en la expedición de St Quentin. , donde Henry Dudley fue asesinado y sus hermanos ganaron la restauración de su honor y títulos.


Batalla de San Quentin (1914)

los Batalla de San Quentin (también llamado Primera batalla de Guise (Idioma francés: 1ere Bataille de Guise )) se luchó durante la Primera Guerra Mundial.

En la noche del 26 de agosto de 1914, los aliados se retiraron de Le Cateau a St. Quentin. Con la retirada a lo largo de la línea, el comandante en jefe de las fuerzas francesas, Joseph Joffre, necesitaba el Quinto Ejército al mando de Charles Lanrezac para contener el avance alemán mediante el contraataque, a pesar de una separación de cuatro millas del Cuarto Ejército francés en el flanco derecho, y la continua retirada de la BEF en el flanco izquierdo. El movimiento de los cinco cuerpos de Lanrezac tomó la mayor parte del 28 de agosto, pasando de mirar hacia el norte a mirar hacia el oeste contra San Quintín.

El 29 de agosto, el Quinto Ejército francés atacó San Quintín con todas sus fuerzas. Debido a la captura de las órdenes de un oficial francés, Bülow ya estaba al tanto de la contraofensiva y tuvo tiempo de prepararse. Los ataques contra la ciudad por parte del XVIII cuerpo se encontraron con muchas bajas y poco éxito, pero los cuerpos X y III de la derecha fueron reunidos por el comandante del I cuerpo, Louis Franchet d'Esperey. Los avances de la derecha se realizaron con éxito contra Guise y obligaron a los alemanes, incluidas las unidades de élite de Bülow del Cuerpo de Guardias, a retroceder.

Esa noche, Joffre ordenó a Lanrezac que reanudara su retirada y destruyera los puentes hacia el Oise mientras retrocedía. Las órdenes no llegaron al Quinto Ejército hasta la mañana del 30 de agosto y la retirada comenzó con varias horas de retraso. Sin embargo, el movimiento no fue desafiado por el Segundo Ejército Alemán, que ni atacó ni persiguió.

La visión alemana de la batalla era oscura, ya que Bülow informó de la batalla a OHL como una victoria, pero envió a un oficial de estado mayor al Primer Ejército Alemán y a Alexander von Kluck para informar que el ejército estaba demasiado cansado para seguir la retirada francesa.

Los atónitos ejércitos alemanes se recuperaron y cambiaron su curso para avanzar hacia el sur, hacia el Marne y París.


La batalla de Cambrai-St Quentin, 27 de septiembre - 9 de octubre de 1918

El ataque al sector de Cambrai-St Quentin fue concebido como la parte británica de una ofensiva conjunta a lo largo del Frente Occidental. El mariscal francés Ferdinand Foch, el arquitecto de la estrategia aliada, quería ataques en todo el frente para evitar que los alemanes concentraran sus escasos recursos en una sola área.

El general de brigada J V Campbell se dirige a las tropas de la 137ª Brigada (46ª División) desde el Puente de Riqueval sobre el Canal de St Quentin. Por David McLellan. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

El intento británico, junto con el ataque estadounidense en el sector Mosa-Argonne y los ataques franceses al norte, tenía como objetivo expulsar a los alemanes del poderoso conjunto de defensas fijas conocidas como la Línea Hindenburg. Si los ejércitos aliados pudieran desviar esa línea, no enfrentarían obstáculos insuperables al río Rin. Romper la línea antes del invierno les dio a los alemanes la oportunidad de hacer una pausa y reacondicionarse podría producir la victoria antes de fin de año. Aunque principalmente una operación británica, las fuerzas dedicadas a romper la Línea Hindenburg en el sector Cambrai-St Quentin incluían un ejército francés, el Cuerpo Australiano y el II Cuerpo estadounidense.

Comienza la batalla de Cambrai-St Quentin

Los asaltos preliminares a las posiciones alemanas a lo largo del Canal du Nord lograron obligar a los alemanes a retroceder casi 6,4 km, un gran logro para los estándares de la Primera Guerra Mundial. El ataque también produjo 10.000 prisioneros de guerra alemanes, una indicación de que la moral del enemigo podría estar quebrada. Sin embargo, el ataque estadounidense / australiano en el canal de St Quentin el 29 de septiembre al principio fue mal, en parte debido a la inexperiencia estadounidense. Los "yanquis" tendían a avanzar demasiado rápido, sin poder neutralizar las posiciones alemanas en su retaguardia. Las tropas alemanas sobrevivientes podrían entonces disparar a las espaldas de las tropas estadounidenses que avanzaban. La coordinación del personal entre los oficiales británicos y estadounidenses también fue imperfecta, lo que dejó a los estadounidenses con un apoyo de artillería inadecuado.

La batalla de Cambrai St-Quentin. Imagen tomada del libro American Battles and Campaigns

Otra razón del revés surgió de la fortaleza de las posiciones alemanas bien planificadas. Los alemanes habían vaciado un túnel clave del canal Cambrai-St Quentin y lo habían convertido en una mini-fortaleza, con cocinas de campaña, hospitales y cuarteles.

Una vez dentro del túnel, las tropas estaban bien protegidas de los bombardeos de artillería aliada. Los alemanes también habían defendido cuidadosamente los accesos al canal con alambre de púas, posiciones de ametralladoras entrelazadas y piezas de artillería registradas previamente. El túnel del canal representó así parte de uno de los sistemas defensivos más formidables que se hayan encontrado en 1918. A pesar de su revés inicial, los estadounidenses se reagruparon y asaltaron el canal nuevamente. Dos divisiones de la Guardia Nacional estadounidense sin experiencia y sin experiencia atacaron con el apoyo de artillería pesada y tanques británicos.

El final de la Primera Guerra Mundial estaba cerca

Avanzando, los estadounidenses capturaron la parte crítica del sistema de trincheras alemán alrededor del actual cementerio militar estadounidense de Bony. Luego, junto con los australianos, atacaron ambos extremos del túnel de St Quentin simultáneamente, atrapando a los alemanes en el interior y obteniendo una importante victoria. Ese éxito permitió a los británicos avanzar hacia la encrucijada estratégica de carreteras de Cambrai-St Quentin, que las tropas canadienses tomaron el 9 de octubre. Las condiciones de la ciudad saqueada y el estado desmoralizado de los prisioneros de guerra alemanes convencieron a los aliados de que el fin de la guerra podría estar a la vista. Mientras tanto, en la ciudad turística alemana de Spa, el Alto Mando alemán había llegado a la misma conclusión. Por lo tanto, comenzaron los preparativos para pedir la paz.

Dr. Chris McNab es el editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, desde 1622 hasta el presente y es un especialista experimentado en técnicas de supervivencia urbana y en la naturaleza. Ha publicado más de 20 libros que incluyen: How to Survive Anything, Anywhere, una enciclopedia de técnicas de supervivencia militares y civiles para todos los entornos.Técnicas de resistencia de las fuerzas especiales, Manual de supervivencia de primeros auxilios y Manual de supervivencia urbana.


Contenido

Los aliados perseguían a los alemanes, y el mayor obstáculo para cruzar el río Somme en la persecución era el monte Saint-Quentin, que, situado en un recodo del río, dominaba toda la posición. los Mont Tenía solo 100 metros de altura pero era clave para la defensa alemana de la línea del Somme, y el último bastión alemán. Pasaba por alto el río Somme aproximadamente 1,5 kilómetros al norte de Péronne. Su ubicación lo convirtió en un puesto de observación ideal y, estratégicamente, las defensas del cerro custodiaban los accesos norte y oeste a la ciudad. [2]

Las fuerzas australianas se enfrentaron al LI Corps alemán, parte del 2º Ejército, al mando del general Max von Boehn. Según el historiador oficial australiano Charles Bean, "los archivos alemanes muestran que el 51º Cuerpo anticipó la ofensiva. Se ordenó a las divisiones de línea que aumentaran su profundidad y que las divisiones de contraataque 'resistieran'". [3] Bean afirma que LI Corps controló la 5ª División Real de Baviera, la 1ª División de Reserva y la 119ª División. El 94.º Regimiento de Infantería alemán (parte del IV Cuerpo de Reserva) también participó en la batalla. [ cita necesaria ]

La ofensiva fue planeada por el general John Monash. Monash planeó un asalto frontal de alto riesgo que requirió que la 2.a División australiana cruzara una serie de pantanos para atacar las alturas. Este plan fracasó cuando las tropas asaltantes no pudieron cruzar las marismas. Después de este revés inicial, Monash maniobró sus divisiones en la única batalla de maniobra libre de importancia emprendida por los australianos en el frente occidental. [4]

Los australianos de la 2.ª División cruzaron a la orilla norte del río Somme en la tarde del 30 de agosto. A las 5 de la mañana del 31 de agosto, apoyados por la artillería, dos batallones australianos considerablemente insuficientemente tripulados cargaron contra Mont St Quentin, a quienes Monash ordenó "gritar como guardabosques". Los alemanes se rindieron rápidamente y los australianos continuaron hasta la principal línea de trincheras alemana. En la parte trasera, otros australianos cruzaron el Somme por un puente que los ingenieros australianos habían rescatado y reparado. Los australianos no pudieron mantener sus ganancias en Mont St Quentin y las reservas alemanas recuperaron la cresta. Sin embargo, los australianos aguantaron justo debajo de la cumbre y al día siguiente fue recapturada y sostenida con firmeza. También ese día, el 1 de septiembre, las fuerzas australianas irrumpieron en Péronne y tomaron la mayor parte de la ciudad. Al día siguiente, cayó completamente en manos australianas. En tres días, los australianos sufrieron 3.000 bajas, pero aseguraron una retirada general alemana hacia el este de regreso a la Línea Hindenburg. [5]

Mirando hacia atrás después del evento, Monash explicó el éxito por la maravillosa valentía de los hombres, la rapidez con la que se llevó a cabo el plan y la pura osadía del intento. En su Victorias australianas en Francia, Monash rinde homenaje al comandante de la 2ª División, el general de división Charles Rosenthal, que estuvo a cargo de la operación. Pero Monash y su personal fueron responsables de la concepción del proyecto y la elaboración de los planes. [6]

La victoria aliada en la batalla de Mont Saint Quentin asestó un fuerte golpe a cinco divisiones alemanas, incluida la 2ª División de Guardias de élite. Como la posición dominaba gran parte del terreno al este del monte St. Quentin, garantizaba que los alemanes no serían capaces de detener a los aliados al oeste de la Línea Hindenburg (la misma posición desde la que los alemanes habían lanzado su ofensiva en la primavera). Se tomó un total de 2.600 prisioneros a un costo de algo más de 3.000 bajas. [7]

Los siguientes soldados recibieron la Cruz Victoria por su papel en la batalla, todos a miembros de la 2.a División de Australia: [ cita necesaria ]

    , 21er Batallón, originario de Myrtleford, Victoria, 23er Batallón, originario de Tatura, Victoria, 2do Batallón de Ametralladoras, de Blackall, Queensland, 43er Batallón (Australia), 3ra División, recibió la Cruz de Victoria por su papel en la batalla. [8]

Otras medallas otorgadas incluyeron la Medalla Militar. Robert James Young, 25 ° Batallón, originario de Brisbane, fue uno de esos galardonados. Durante el ataque, según Rosenthal, el general que recomendó, "eligió una posición en una colina que estaba siendo fuertemente bombardeada en ese momento. Permaneció allí durante media hora tratando de establecer comunicación visual. Cuando esto falló, corrió de inmediato. en una línea para ir a la Estación de Adelante a través de ametralladoras muy pesadas y fuego de artillería y permaneció fuera de la línea todo el día, manteniéndola en orden. Durante toda la operación mostró una total indiferencia ante el peligro y dio un buen ejemplo a todos sus hombres. . " [ cita necesaria ]

William Stevens, 23 ° Batallón de Infantería de Australia, originario de Melbourne, recibió un Bar por su Medalla Militar por su trabajo durante la batalla. En parte, su cita de Rosenthal dice: "En los combates de Village, él personalmente lideró un grupo de cinco que representaron a 16 de los enemigos que opusieron una resistencia enérgica. Más tarde, durante la consolidación, supervisó personalmente la colocación de las seis compañías Lewis Armas, moviéndose alrededor del frente de la Compañía a pesar del feroz fuego enemigo. Su trabajo fue del más alto nivel, y su espíritu de lucha fue de gran valor para el éxito de su Compañía ". [9]


El gabinete británico no confiaba en que la operación tuviera éxito y, temerosos de grandes pérdidas, se mostraban reacios a apoyar a Haig en este ataque. Haig no tuvo más remedio que seguir adelante. El éxito de la operación en la ruptura de la Línea Hindenburg resultó en la capitulación alemana y la firma del armisticio cinco semanas después.

En el verano de 1918, el ejército alemán se había agotado por sus intentos fallidos de destruir los ejércitos aliados durante las ofensivas de Michael, Lys y Chemin des Dames lanzadas durante la primavera y había un fuerte sentimiento pesimista en todo el ejército alemán de que lo harían. no ganar la guerra. Los aliados también estaban agotados a través de cuatro años de lucha implacable y estaban a punto de romperse por completo en 1918. Ambos bandos habían perdido numerosas bajas durante esta atroz guerra de desgaste. A principios de junio de 1918, el general Pershing consideró que las tropas de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense estaban listas para ser desplegadas y se habían comprometido con las fuerzas alemanas en Cantigny y Belleau Wood. La inyección de nuevas tropas de los EE. UU. Proporcionaría a los aliados un nuevo impulso para que pudieran pasar a la ofensiva y lograr una victoria decisiva sobre Alemania más tarde ese año.

La marea comenzó a cambiar a favor de los aliados el 4 de julio de 1918 cuando el Cuerpo australiano comandado por el general John Monash, apoyado por cuatro compañías de la 33.a División de los EE. UU., En un uso bien coordinado de infantería, artillería, tanques y apoyo aéreo asegurado el pueblo de Le Hamel y las trincheras y defensas alemanas circundantes en 93 minutos. La estrategia implementada por Monash mostró a los comandantes británicos y franceses cómo atravesar las trincheras y defensas alemanas utilizando tecnología moderna mientras mantenían bajas bajas. Les había presentado un modelo para la victoria, que el 8 de agosto de 1918 solicitó el general Sir Henry Rawlinson, al mando del Cuarto Ejército británico, durante la ofensiva lanzada en Amiens. Las fuerzas alemanas perdieron muchas bajas ese día y el general Eric von Ludendorff consideraría la derrota en Amiens como su "día más negro".

Las subsecuentes ofensivas aliadas con pequeños objetivos continuaron lanzándose a lo largo de agosto hacia fines de septiembre, barriendo el Somme, presionando a las fuerzas alemanas para que se retiraran hacia el este hacia la Línea Hindenburg. Esta posición defensiva ocupada por los alemanes era de gran importancia para el ejército alemán tanto por razones militares como políticas, ya que la consideraban inexpugnable y se esperaba que los aliados que avanzaban se agotaran y perdieran la voluntad de luchar, al intentar penetrar sus defensas. Aquí tenían la intención de mantener la línea aquí hasta la primavera de 1919 y luego trabajar hacia una solución pacífica para poner fin a la guerra. Con las fuerzas alemanas todavía ocupando territorio francés, estarían en condiciones de negociar condiciones de paz favorablemente aceptables. Los alemanes anticiparon ansiosamente un intento aliado de romper la Línea Hindenburg. Temían que si los Aliados lograban cruzar la Línea Hindenburg, Alemania sería derrotada y enfrentada a términos de paz humillantes e inaceptables, que afectarían económicamente a la nación alemana. La Línea Hindenburg era la última línea de defensa y se esperaba que obligara a los Aliados a hablar de paz. Por lo tanto, era imperativo que los soldados de Alemania mantuvieran este terreno.

A medida que el ejército británico de Haig se acercaba a las formidables defensas de la línea Hindenburg, el gobierno británico se preocupó cada vez más de que un asalto a esta posición pudiera fracasar potencialmente con la pérdida de un gran número de bajas británicas. El general Sir Henry Wilson, Jefe del Estado Mayor Imperial, expresó las preocupaciones del Gabinete de Guerra en el siguiente telegrama recibido por Haig el 1 de septiembre de 1918:

Solo una palabra de precaución con respecto a incurrir en grandes pérdidas en el ataque a la Línea Hindenburg, a diferencia de las pérdidas cuando se hace retroceder al enemigo a esa línea. No quiero decir que haya sufrido tales pérdidas, pero sé que el gabinete de guerra se pondría ansioso si recibiéramos un castigo severo al atacar la Línea Hindenburg sin éxito.(Mariscal de campo Earl Haig por el general de brigada John Charteris, Cassell & amp Company, 1919)

El ataque británico a la línea Hindenburg era inevitable, pero el gobierno no confiaba en que Haig rompiera ese sistema defensivo alemán. No estaban dispuestos a aceptar la responsabilidad si el asalto fracasaba, pero Haig se quedó en una posición en la que no tuvo más remedio que impulsar el avance. Si la operación tenía éxito, conservaría su puesto de Comandante en Jefe, si fracasaba seguramente sería despedido. El general de brigada Charteris comentó: “el gabinete estaba dispuesto a entrometerse e interferir en sus planes, pero no aceptaba la responsabilidad de sus propios puntos de vista. La implicación fue clara. Si el ataque tenía éxito, Haig continuaría bajo su mando si fallaba, sería reemplazado de inmediato "(Mariscal de campo Earl Haig).

El gabinete insinuó además a través del general Sir Henry Wilson que no deseaban que Haig atacara la Línea Hindenburg mientras intentaban absolver la responsabilidad por las numerosas bajas. A pesar de no tener la confianza del gabinete, Haig sentía total confianza en las habilidades de sus soldados que habían avanzado a través del Somme durante los últimos dos meses. El general de brigada Charteris observó:

Por tanto, toda la responsabilidad recaía en Haig, y sólo a él se le debía atribuir todo el mérito. Con absoluta confianza en su propio juicio, con determinación inquebrantable y esa fe inquebrantable en Dios que era su pilar, Haig resolvió comprometer a sus ejércitos al ataque. Ninguna decisión de mayor peso ha recaído en la suerte de ningún soldado británico, ninguna ha tenido mejores resultados.(Mariscal de campo Earl Haig)

El objetivo de capturar el Canal de St. Quentin y romper la Línea Hindenburg al norte de St. Quentin fue parte de una gran ofensiva en cuatro secciones del Frente Occidental coordinada por el Comandante Supremo Aliado, Mariscal Ferdinand Foch. El Cuarto Ejército de Rawlinson recibió la orden de asaltar la Línea Hindenburg entre Cambrai y St Quentin, incluido el Canal de St Quentin el 29 de septiembre de 1918. Los británicos contemplaron este tramo de la Línea Hindenburg con gran reverencia.

Mayor R.E. Priestley escribió que las defensas del canal de St Quentin 'fácilmente podrían haber resultado insuperables frente a un enemigo decidido. El simple hecho de verlo desde nuestras trincheras de primera línea inspiraba respeto, y bien podría haber causado temor en los corazones de cualquiera que no fuera el más valiente de los soldados "(Rompiendo la línea Hindenburg: La historia de la 46.a División (North Midland) por Major R.E. Priestley, 1919). Después de todo, el canal de St. Quentin era una obstrucción física eficaz que impedía el uso de tanques, en los que los británicos confiaban fuertemente durante sus ofensivas de 1918.

La 46ª División británica (1ª División de North Midland), una unidad territorial procedente de ciudades industriales, había sufrido mucho durante el 1 de julio de 1916 en Gommecourt, durante el primer día de la campaña de Somme. Dos años más tarde, durante el otoño de 1918, se les asignó el difícil objetivo de asegurar el canal de St Quentin y sus puentes. La 137.a Brigada de Infantería comandada por el General de Brigada J. Campbell VC fue seleccionada para liderar el ataque contra el Canal de St. Quentin el 29 de septiembre de 1918. Su objetivo era capturar y asegurar el canal y luego asaltar la Fosa de la Línea Hindenburg más al este. Una vez que hubieran tenido éxito en su objetivo, el avance se mantendría durante tres horas mientras las unidades limpiaban a fondo y consolidaban el área. La 137.a Brigada de Infantería comprendía los batallones 1/5 y 1/6 de South Staffordshire y 1/6 de North Staffordshire. Cada hombre llevaría un salvavidas. La primera ola llevaría cuerdas y escaleras, y las olas siguientes llevarían botes plegables. Los Ingenieros Reales y el Batallón de Monmouthshire con balsas adicionales y material de puente apoyarían de cerca a los Batallones de Staffordshire. Las brigadas de infantería 138 y 139 fueron retenidas en apoyo de la brigada de infantería 137. El canal de St Quentin corría a través de un túnel en Bellicourt y las Divisiones 27 y 30 estadounidenses apoyadas por las Divisiones australianas 3 y 5 avanzarían por el flanco izquierdo de la División 46 a través de terreno abierto sobre el Túnel de Bellicourt. Si la 137ª Brigada de Infantería no lograba capturar sus objetivos en el sur, las 138ª y 139ª Brigadas de Infantería cruzarían el canal más al norte en el sector americano-australiano y atacarían las posiciones del canal desde el este. Si la 137ª Brigada de Infantería capturaba las defensas del canal, pero no podía asegurar sus ganancias, estas dos Brigadas podrían brindar apoyo para consolidar el terreno capturado.

La 137.a Brigada de Infantería tuvo que avanzar desde sus posiciones de primera línea por una pendiente hacia el Canal de St. Quentin. Esta pendiente los protegía de la vista de las líneas alemanas que defendían la Línea Hindenburg y, junto con las condiciones neblinosas, podían avanzar sin ser vistos. Antes de llegar al canal, la 46.a División tendría que capturar tres líneas de trincheras fuertemente defendidas al oeste del canal. Después de abrumar estas trincheras, se encontrarían con la 79ª Reserva y la 2ª Divisiones alemanas y un destacamento de la 75ª Reserva y la 11ª Divisiones que defendían el canal esperando para enfrentarse a ellos.

El sector norte del canal de St Quentin se consideró un obstáculo impenetrable, midiendo 35 pies de ancho y la profundidad del canal entre 7 y 10 pies. Era una tarea abrumadora, casi imposible, para las tropas cargadas de armas y equipo considerar atacar esa posición directamente y tener éxito. Con las paredes de ladrillos del canal que encerraban el canal con 10 pies de altura, el Canal de San Quintín era similar a una fortaleza medieval protegida por un foso. Por encima de estos muros, cada banco contenía una pendiente pronunciada de 50 grados, de altura que variaba de treinta a cincuenta pies, que contenía peligros ocultos como postes de ametralladora ocultos en posiciones estratégicamente ubicadas que causarían la máxima devastación a una fuerza atacante. Los cruces del canal de St Quentin en Bellenglise y Riqueval fueron fuertemente defendidos.

El sector sur del canal cerca de Bellenglise estaba más fuertemente fortificado que el sector norte, porque el canal, que contenía poca agua en este sector, estaba al mismo nivel que la superficie. Aquí el canal contenía 8 pies de barro. También se colocó alambre de púas en el fondo del canal en el agua estancada. El canal también atravesaba el túnel Bellenglise.

Para cruzar el canal, se obtuvieron tres mil cinturones salvavidas de los barcos que navegaban entre Folkestone y Boulogne para proporcionar flotabilidad a los atacantes mientras nadaban por el canal. Se construyeron muelles flotantes y balsas utilizando latas de gasolina o losas de corcho dentro de marcos de madera, botes plegables, tapetes de barro (rollos de lona), cuerdas y escaleras de escalada de 9 pies que permitieron a los hombres, municiones y suministros llegar a la orilla oriental del río. el canal. Este equipo fue probado en un ensayo en el Somme el 28 de septiembre, el día anterior al ataque. Se demostró que un cinturón salvavidas podía sostener a un soldado cargado de equipo, siempre que el peso que llevara lo llevara bajo en el cuerpo. Esto les dio a los soldados y especialmente a los no nadadores confianza para cruzar el canal. También contarían con el apoyo de doce compañías de ingenieros que repararían los puentes dañados y construirían nuevos puentes a través del canal una vez que el canal hubiera sido capturado.

Una vez que se hubiera cruzado el canal, la 46.a División tendría que capturar cuatro pueblos fuertemente defendidos y la principal trinchera de la línea Hindenburg, que estaba situada a 400 metros al este del canal. Aquí, la 137.a Brigada de Infantería se enfrentaría a otra línea de formidables defensas que consistían en instalaciones de ametralladoras de hormigón, refugios profundos y alambre de púas grueso, que estaban sostenidos por tres fuertes líneas de apoyo de trincheras.

El asalto a la línea Hindenburg a lo largo del canal de St Quentin fue precedido por un bombardeo de artillería aliada que consistió en 1.044 cañones de campaña y obuses y 593 cañones y obuses medianos y pesados. Este bombardeo estaba originalmente programado para comenzar a las 06:00 del 27 de septiembre, sin embargo, una vez que se supo que habían llegado 30.000 proyectiles de gas antes de lo esperado, el general Rawlinson decidió usar esta munición de inmediato, por lo que el bombardeo aliado comenzó a las 22:30 del día siguiente. 26 de septiembre. Durante varias horas, la artillería británica disparó BB Gas contra los puntos fuertes alemanes. BB Gas era similar al gas mostaza alemán y esta era la primera vez que el ejército británico utilizaba este tipo de gas terrible como arma de guerra. A partir de las 06:00 horas del 27 de septiembre, los proyectiles de gas fueron seguidos por explosivos de gran potencia y metralla, que se dirigieron a las entradas de los túneles cercanos al canal en Bellicourt y Bellenglise, destruyendo las líneas de comunicación y las defensas de alambre de púas. Se esperaba que este bombardeo hiciera que la tierra del empinado terraplén del canal se rompiera y cayera en el canal, lo que bajaría el nivel del agua ayudando a una infantería a cruzar los tramos más profundos del canal, pero esto falló. La intención de desmoralizar y obligar al enemigo a mantenerse a cubierto era igualmente importante. Las carreteras que conducen a la línea del frente alemana también fueron atacadas por los cañones aliados haciéndolos inutilizables, con la intención de evitar el suministro de suministros a las guarniciones de primera línea. Sin municiones para sus armas o comida caliente que llegue a los hombres que defienden la línea Hindenburg, la moral se reduciría aún más.

Los soldados de la 46 División se sentían ansiosos por la inminente operación porque se les había dado un objetivo difícil e inalcanzable, con pocas posibilidades de éxito. En efecto, estaban siendo enviados a una misión suicida. Mayor H.J.C. Marshall (468th Field Company Royal Engineers, 46.a División) tenía poca confianza en penetrar las defensas de Hindenburg y luego escribió:

No había ninguna duda en la mente de nuestro Estado Mayor Divisional de que el ataque principal, del que se esperaba todo, era el que iba a ser lanzado a campo abierto por el Cuerpo Americano de nuestra izquierda. La tarea encomendada a la 46.a División se considera una "maniobra de sacrificio". En el mejor de los casos, podríamos establecer un punto de apoyo en la otra orilla del Canal, pero a un costo que ya no nos dejaría como una fuerza de combate.(Departamento de Documentos del Imperial War Museum: IWM Ref: 84/11/2: Mayor H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division)

El bombardeo de las posiciones enemigas, incluidas las orillas del canal, se mantuvo hasta la hora cero el 29 de septiembre de 1918. Los soldados de la 137.a Brigada de Infantería dejaron su línea de partida ubicada a 3.000 metros al oeste del canal a las 05:50 el general de brigada John Campbell V.C. dirigió a su brigada haciendo sonar su cuerno de caza, como solía hacer en cualquier ataque. Las disposiciones de la 137 Brigada de Infantería fueron las siguientes, el ataque del 1/6 de North Stafford en el flanco izquierdo avanzando hacia el sector norte del canal hacia Riqueval. El 1/5 de South Stafford era el batallón central, y el 1/6 de South Stafford asaltó el sector sur del canal avanzando en dirección a Bellenglise. El bombardeo de artillería resultó efectivo, porque hubo poca dificultad para cruzar el alambre enemigo a medida que avanzaban, porque la artillería lo había cortado con éxito durante el bombardeo. Un bombardeo con un ritmo de cien metros en dos minutos los ayudó. La velocidad de este bombardeo fue dos veces más rápido que el bombardeo estándar. Una combinación de niebla y humo del bombardeo ocultó el avance de los atacantes aliados. El 1/6 de South Stafford encontró que la línea de avanzada alemana estaba bien defendida. Con ametralladoras pesadas y ligeras, pero estas pronto se vieron abrumadas con pequeñas bajas sufridas. La mala visibilidad significó que la Brigada de Staffordshire atacante tuvo que emplear el uso de brújulas para avanzar en la dirección correcta. El 1/6 de South Stafford perdió la dirección y se desvió del rumbo hacia la derecha. La visibilidad restringida también significaba que no podían ver las posiciones de los ametralladores alemanes hasta que estuvieran encima de ellos. La 137a Brigada de Infantería arrasó la primera línea de trincheras alemanas al oeste del canal con pocas bajas y capturó a 150 prisioneros. Aquí descubrieron 1.000 alemanes muertos por el bombardeo aliado.

Cinco minutos después de la hora cero, la artillería alemana disparó un contraataque que cayó sobre las tropas británicas y alemanas. A medida que avanzaban hacia la orilla del canal, los morteros de trinchera continuaron disparando contra las defensas del canal. Pronto llegaron a la orilla occidental del canal de St. Quentin y con pocas bajas. Aquí encontraron muchos postes de ametralladoras. Los soldados alemanes que se refugiaban en las excavaciones dentro de los túneles y búnkeres subterráneos se apresuraron a la superficie y utilizaron los muchos cráteres de proyectiles que marcaron la orilla occidental del canal como posiciones de ametralladoras, pero pronto se apagaron. Los defensores alemanes no pudieron ver el rápido avance de Stafford debido a la densa niebla y estaban tan desmoralizados y conmocionados como resultado del bombardeo, que ofrecieron poca resistencia.

Al llegar a la orilla del canal, la brigada tuvo que cruzar el canal. Esto se logró en el sector sur mediante balsas, salvavidas y un puente de madera, que no sufrió daños durante el bombardeo y quedó intacto, por los alemanes que se retiraron. El nivel del agua en esta sección del canal era poco profundo y pocos soldados se vieron obligados a cruzar nadando. Como resultado de la niebla, algunos soldados británicos se sumergieron innecesariamente en el canal frío y estancado, porque no podían ver las pasarelas cercanas. Mayor H.J.C. Marshall observó que el Capitán Teeton hacía este esfuerzo innecesario.

Nuestros hombres, por las buenas o por las malas, cruzaron el Canal. Mi amigo el capitán Teeton, (muerto cuatro días después) estaba muy disgustado al descubrir que había cruzado el canal a nado, en agua helada mientras existía una pequeña pasarela a diez metros de él que había sido invisible debido a la niebla. Desde cada posición de los cañones brotaban continuas corrientes de fuego, mientras un perfecto tornado de sonido rasgaba el aire.(Departamento de Documentos del Imperial War Museum: IWM Ref: 84/11/2: Mayor H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division)

El 1/5 de South Stafford y el 1/6 de North Stafford encontraron que el nivel del agua en el sector norte del canal era más profundo. Los oficiales cruzaron el canal a nado primero con cuerdas y luego tiraron de los hombres sobre tablas y balsas. Tan pronto como cruzaron, treparon por la orilla este con paredes de ladrillos y escaleras. Mientras intentaban ascender por la orilla este del canal fueron acosados ​​por ametralladoras ligeras disparadas por nidos de ametralladoras y emplazamientos ocultos en las orillas del canal. Los hombres que participaron en este ataque llevaban equipo pesado y estaban mojados mientras intentaban romper la Línea Hindenburg, pero a pesar de su incomodidad y resistencia enemiga, su conveniencia para escalar la orilla oriental y silenciar al enemigo, evitó graves bajas y aseguró que capturó esta sección del canal de St Quentin.

Algunos grupos de 1/6 de North Stafford's tuvieron la suerte de descubrir pasarelas al otro lado del canal. Los alemanes no los destruyeron porque querían reabastecer y reforzar a sus tropas que mantenían posiciones al oeste del canal o, en caso de retirada, dejar una ruta de escape para los compañeros que defendían la ribera occidental.

La Compañía B del 1/6 de North Staffordshire, incluidos nueve hombres liderados por el Capitán A.H. Charlton, probablemente usó un camino que va desde donde ahora se encuentra el Memorial de la 4 División Australiana hacia el oeste a lo largo de una depresión boscosa que ocultaba su movimiento hacia el oeste hacia el Puente Riqueval. Abrumaron un poste de ametralladora y se apoderaron del puente justo antes de que un desesperado equipo de demolición alemán estuviera a punto de destruirlo. Los alemanes fueron tomados completamente por sorpresa cuando Charlton y su grupo aparecieron de entre la niebla, pero ya era demasiado tarde para reaccionar. Cuando las dos partes opuestas convergieron en el puente, el contingente británico mató a todo el equipo de demolición alemán antes de que pudieran detonar la carga, utilizando rifles y bayonetas. Una vez que se apoderó del puente, el capitán Charlton cortó los cables de los explosivos y arrojó la carga al canal.

Fue un momento de ansiedad para el grupo del capitán Charlton porque temían que el enemigo volara el puente mientras estaban en él. El soldado A.G. Shennan pertenecía a la Compañía B, recordó el descubrimiento del Puente Riqueval por casualidad en la niebla y los sentimientos de aprensión y preocupación al cruzarlo.

Eventualmente me encontré en el puente y tenía miedo de que explotara en cualquier momento, así que regresé a nuestro lado del Canal y después de caminar hacia el sur unos veinte metros me topé con el comandante de mi compañía, el capitán Humphrey Charlton D.S.O. y unos diez hombres de mi Compañía. Estaban haciendo cola para bajar por la orilla del canal y el Capitán Charlton se sorprendió al escuchar que el puente estaba intacto; la visibilidad seguía siendo casi nula. Conduje al grupo de regreso al puente y avanzamos lentamente hacia el lado alemán encontrando solo una ligera oposición ya que fueron tomados por sorpresa y debido a la visibilidad no tenían idea de que nuestra penetración era tan profunda. El Capitán Charlton luego bajó al banco y cortó los cables salvando así el puente de la demolición, lo que sin duda salvó innumerables vidas y ayudó considerablemente en nuestro ataque y las siguientes operaciones, permitiendo un apoyo inmediato considerablemente en nuestro ataque y las siguientes operaciones, permitiendo apoyo inmediato para capturar y mantener una parte de la Línea Hindenburg, incluidos los túneles en Bellenglise y Bellicourt, donde nuestros morteros de trinchera mataron a muchos alemanes solo por conmoción cerebral.(Museo Imperial de la Guerra: IWM Ref: Varios 442: Pte. A. G. Shennan B Company, 1/6 del Regimiento de North Staffordshire)

Cruzaron a la orilla oriental en Riqueval donde aseguraron una cabeza de puente y capturaron a 130 prisioneros, incluido un comandante de batallón y su estado mayor. Por esta acción, el Capitán Charlton recibió el D.S.O y el puente de Riqueval fue rebautizado como "Puente de Charlton". La captura del Puente de Riqueval fue ventajosa para los aliados, porque resultó muy útil para transportar artillería a través del canal.

Una vez que el puente fue capturado y el área circundante consolidada, la 137 Brigada de Infantería se reorganizó mientras estaba protegida por la cobertura de un bombardeo permanente, a las 07:30 se procedió a avanzar con bayonetas fijadas a la línea intermedia o la fosa principal Hindenburg ubicada a 400 yardas al este de el canal. Las fuerzas alemanas se dispersaron y se dispersaron desde esta línea de trincheras. Se detuvieron durante media hora mientras se reagrupaban antes de avanzar hacia la siguiente línea alemana hacia el este. Algunas unidades se dirigieron al sur hacia el túnel Bellenglise para capturar esta posición que consistía en vertederos de suministros y un hospital de campaña subterráneo. La artillería británica había bloqueado la entrada occidental con proyectiles de 30 centímetros.

El Capitán Teeton y su compañía del 1/6 de South Staffords lograron la captura del Túnel Bellenglise. Según el Mayor H.J.C. Marshall 'arrastraron un obús alemán hasta el extremo Magny del túnel y lo dispararon alegremente por la abertura. La explosión del proyectil en el estrecho túnel no puede haber sido muy reconfortante para nuestros amigos Bosche (Mayor H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division, IWM Ref: 84/11/2 P10).

Dos compañías asaltaron este complejo de túneles que consta de un laberinto de piraguas y sótanos interconectados utilizando bombas y rápidamente abrumaron a los ocupantes capturando a 800 prisioneros.

Poco después de la captura del túnel Bellenglise, se decidió utilizar el hospital de campaña en el interior, con su equipo y cirujanos, sin embargo, los ingenieros reales tuvieron que consultar con los ingenieros alemanes capturados que ayudaron y brindaron asistencia a los ingenieros reales para restablecer la energía eléctrica. dentro de este túnel y reveló la ubicación de las cargas que estaban destinadas a destruir este complejo.

A las 08.30, la 137.a Brigada de Infantería había capturado el canal de St Quentin que iba de Bellicourt a Bellenglise, incluido el puente de Riqueval intacto, y había alcanzado el segundo sistema defensivo de trincheras alemán de la línea Hindenburg. El 1/6 de North Stafford sufrió 91 bajas, incluidos 3 oficiales heridos, 15 hombres muertos, 3 desaparecidos y 70 heridos. Fue un logro asombroso contra viento y marea insuperables. Los de North Stafford demostraron una gran valentía y habían logrado sus objetivos con pocas bajas en comparación con el enemigo que sufrió grandes pérdidas. La niebla también jugó su papel al proporcionar cobertura para el avance de las tropas, de modo que una vez que los alemanes se dieran cuenta de su presencia, sería demasiado tarde para reaccionar.

Durante la Batalla del Canal de St. Quentin, solo la 46.a División capturó 4.200 prisioneros y 72 cañones. Este fue un logro magnífico para la 46.a División, que sufrió 800 bajas. Major H Marshall recordó:

De repente se levantó la niebla y apareció el hijo de nuestro “Austerlitz”, fuerte y refulgente. Sobre la cima de la loma opuesta a nosotros apareció una gran columna gris. Nunca habíamos visto algo así: contamos los archivos que había cerca de mil prisioneros en la columna. Media hora después apareció una columna similar, y luego otra y otra, habíamos roto la Línea Hindenburg (Departamento de Documentos del Imperial War Museum: IWM Ref: 84/11/2: Mayor H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division).

La captura por la 46.a División del Puente Riqueval, el Canal St Quentin y el exitoso asalto a la Línea Hindenburg fue una hazaña audaz y valiente. Se les pidió que atravesaran lo que se consideraba en ese momento como una defensa inexpugnable contra todo pronóstico. La foto de los soldados triunfantes de la 137.a Brigada de Infantería adornados con chalecos salvavidas de pie a lo largo de la orilla occidental del canal a la que se dirige el general de brigada J. Campbell VC de pie en el Puente Riqueval es una imagen icónica de la Primera Guerra Mundial. Esta fotografía fue tomada hace 100 años y el Puente de Riqueval todavía se erige majestuoso sobre el Canal de St Quentin en la actualidad.

El general Sir Henry Rawlinson escribió: `` El forzamiento de la línea principal Hindenburg en el Canal y la captura de Bellenglise es una de las mejores y más atrevidas hazañas de la guerra ''. 29 de noviembre de 1918, en el que transmite este mensaje del General Sir Henry Rawlinson, Archivos Nacionales: WO 95/2685: Diario de Guerra de la 46a División).

Las consecuencias inmediatas de la exitosa ruptura de la Línea Hindenburg el 29 de septiembre de 1918 fueron significativas. Resultó en la rápida evacuación de las fuerzas alemanas de St. Quentin y su caída en manos de los aliados. La importante línea ferroviaria norte-sur de Alemania era vulnerable y estaba amenazada por la captura de esta ciudad por parte de los aliados. La pérdida de esta vía férrea negaría a los alemanes la opción de retirar su ejército y el equipo que había acumulado durante cuatro años de guerra. La ruptura de la Línea Hindenburg había asegurado que la guerra de movimiento continuaría, que no habría otro estancamiento de la guerra de trincheras y conduciría a la eventual derrota alemana. El papel de la 137 Brigada de Infantería en la toma del Canal de St Quentin jugó un papel importante en la ofensiva llevada a cabo en este sector. Las fuerzas británicas, estadounidenses y australianas habían roto el sector St. Quentin-Cambrai de la Línea Hindenburg en un frente de seis millas de ancho. Durante los siguientes tres días, 22.000 prisioneros alemanes y 300 cañones serían capturados (Wireless Press, 1 de octubre de 1918, WO95 / 2684: 137th Infantry Brigade War Diary). Ese mismo día, Ludendorff había tomado la decisión de ofrecer un armisticio y poner fin a la guerra.

La línea Hindenburg había caído y la guerra terminaría en seis semanas.


Ver el vídeo: Batalla de San Quintín. José Javier Esparza


Comentarios:

  1. Maccus

    No comprendo

  2. Christophe

    Este mensaje es incomparable))), realmente me gusta :)

  3. Samurg

    Pido disculpas, esta variante no se me ocurre.



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