El primer intento de aliviar a Kimberley, del 21 de noviembre al 11 de diciembre de 1899

El primer intento de aliviar a Kimberley, del 21 de noviembre al 11 de diciembre de 1899


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El primer intento de aliviar a Kimberley, del 21 de noviembre al 11 de diciembre de 1899

Se puede considerar que la Guerra de los Bóers se divide en cuatro fases principales. La primera fase vio a los bóers invadir el territorio británico y sitiar a Ladysmith y Kimberley. La segunda fase vio la llegada del general Sir Redvers Bullers para tomar el mando de la respuesta británica, y estuvo dominada por una serie de intentos de aliviar las ciudades sitiadas, cada uno de los cuales terminó en fracaso.

El relevo de Kimberley fue confiado al teniente general Lord Methuen. A pesar de su alto rango, Methuen casi no tenía experiencia en el mando en el campo, habiendo servido como oficial de estado mayor durante la mayor parte de su carrera (al igual que Bullers). Su único comando de campo había llegado en la incruenta Expedición Bechuanaland de 1884-5. Era popular, trabajador e interesado en su profesión (de ninguna manera común entre los oficiales victorianos), pero la expedición a Kimberley sugería que no era demasiado brillante y que no estaba dispuesto a adaptar sus planes cuando las cosas iban mal.

Methuen se preparó para la expedición de socorro en el punto donde el ferrocarril de Ciudad del Cabo cruzaba el río Orange. Esa línea ferroviaria continuaba a través de la llanura hasta Kimberley, a no más de una semana de marcha. Las únicas barreras en su camino fueron el río Modder, y tres lugares donde grupos de kopjes unidos por crestas bloquearon la ruta directa. Sin embargo, Methuen marcharía sin un buen mapa, por lo que su libertad de movimiento era limitada. Mientras siguiera el ferrocarril, estaba a salvo. Esto significaba que los bóers podían predecir con bastante seguridad la ruta del avance británico.

Necesitaban esa ventaja, porque estaban muy superados en número. Methuen comenzó su marcha con alrededor de 10,000 hombres y continuó recibiendo nuevas tropas en la marcha, hasta que tuvo 15,000 hombres presentes para la batalla de Magersfontein. Por el contrario, los bóers que se le oponían comenzaron con 2.000 hombres, aunque en la época de Magersfontein también habían sido reforzados, dándoles 8.500 hombres. La principal debilidad de Methuen fue la falta de caballería.

Methuen comenzó su marcha el 21 de noviembre de 1899. Hacia el final del día siguiente, su avanzada se topó con la primera línea defensiva de los bóers, en Belmont. Methuen decidió lanzar un asalto frontal a la posición de los bóer, con la intención de poner “el temor de Dios en esta gente”. La batalla de Belmont (23 de noviembre) fue una clara victoria británica, a pesar de un plan basado en un mapa inexacto. La infantería británica se abrió paso hasta la cima del kopje y los bóers se vieron obligados a retirarse. Las pérdidas británicas fueron el doble de las sufridas por los bóers, pero el comandante bóer, Jacob Prinsloo, describió la batalla como "una lucha terrible en nuestra desventaja".

Un efecto secundario inevitable de la victoria en Belmont fue que Methuen se confirmó en su creencia en el valor del asalto frontal. El 25 de noviembre utilizó la misma táctica contra una segunda línea defensiva boer (batalla de Enslin, Graspan o Rooilaagte). Una vez más, los bóers se vieron obligados a retirarse después de un costoso ataque británico, una vez más pudieron retirarse prácticamente intactos.

Methuen estaba ahora muy cerca de Kimberley. Solo el río Modder y las colinas de Magersfontein bloquearon su avance. Methuen esperaba que los bóers defendieran la línea de colinas. En cambio, decidieron hacer una parada en el río Modder. Prinsloo había sido reemplazado por Koos de la Rey y Piet Cronjé. De la Rey llegó primero y fue el responsable del plan. Los ríos Modder y Riet fluían a través de cortes estrechos, unos diez metros por debajo del nivel de las llanuras circundantes. De la Rey decidió utilizar las orillas del río como trincheras naturales y cavó a sus hombres en la orilla del río frente al avance británico.

El plan de los Boer sorprendió totalmente a los británicos. El 28 de noviembre (Batalla del río Modder), sin saber la verdadera naturaleza del río, los hombres de Methuen se estaban preparando para avanzar hacia lo que pensaban que sería un cruce de río en gran parte sin oposición. Cuando los británicos avanzaron a 1.200 yardas del río, los bóers abrieron fuego. Los británicos no pudieron avanzar ni retroceder, y se vieron obligados a pasar el resto del día en el suelo tratando de encontrar la poca cobertura que pudieran. El disparo preciso del rifle Boer causó casi 500 bajas a los británicos (70 muertos y 400 heridos). Las pérdidas de los bóers no fueron tan bajas como sugeriría una descripción de la batalla: 50 murieron, en su mayoría por fuego de artillería británica. De la noche a la mañana, desanimados por un pequeño éxito británico, los bóers decidieron retirarse.

A pesar del revés en el río Modder, Methuen estaba ahora casi dentro del sitio de Kimberley. Desde su posición junto al río Modder, Methuen estaba en contacto regular con la ciudad sitiada. Sabiendo que la ciudad estaba a salvo, Methuen esperó a que llegaran refuerzos. Cuando estuvo listo para moverse de nuevo, tenía 15.000 hombres. En su contra, los bóers tenían ahora alrededor de 8.000 hombres.

Una vez más, fue De le Rey quien ideó el plan de los Boer que les haría ganar la batalla de Magersfontein (11 de diciembre de 1899). Se había dado cuenta de lo poderoso que era el fuego de rifle moderno y preciso en las llanuras de Sudáfrica. En lugar de construir sus defensas a lo largo de la cima de las colinas alrededor de Magersfontein, De la Rey persuadió a sus colegas de que deberían construir sus trincheras a lo largo de la base de las colinas.

Methuen estaba totalmente engañado. El 10 de diciembre, su artillería bombardeó las colinas vacías. Al día siguiente, la Highland Brigade avanzó hacia la base de las colinas, sin saber que se estaban acercando a las trincheras de los bóers. Finalmente, cuando los escoceses estaban a 400 metros de las trincheras ocultas, los bóers abrieron fuego. Los resultados fueron devastadores. Los montañeses todavía estaban en su formación de marcha cerrada, a punto de extenderse para el avance. El comandante de la Brigada Highland, el general de división Andrew Wauchope, murió y la brigada retrocedió tropezando. Al igual que en el río Modder, pasan la mayor parte del día en el suelo tratando de evitar el fuego de los rifles. Finalmente, alrededor de las 13.30 horas. la línea británica se retiró, a pesar de las órdenes de aguantar hasta que cayera la noche. La retirada se convirtió rápidamente en una derrota cuando los bóers dispararon contra los escoceses que se retiraban; cualquier idea de que no era cristiano disparar contra un enemigo en retirada ya había desaparecido.

Los británicos sufrieron 971 bajas en Magersfontein (205 muertos, 690 heridos y 76 desaparecidos o prisioneros). Las pérdidas de los bóers fueron mucho menores, quizás alrededor de 300. A raíz de la derrota, Methuen se retiró al río Modder. Magersfontein llegó la misma semana que las derrotas en Stormberg (10 de diciembre) y Colenso (15 de diciembre). Esto se conoció como Semana Negra. Buller perdió el mando y fue reemplazado por el mariscal de campo "Bobs" Robert, aunque permaneció en Sudáfrica. Methuen permaneció en el río Modder cuando llegó Roberts para lanzar un segundo intento de relevar a Kimberley, y permaneció en Sudáfrica hasta el final de la guerra, logrando ser capturado por los bóers en la batalla de Tweebosch (7 de marzo de 1902). Finalmente, Kimberley tendría que esperar hasta febrero de 1900 para ser relevado.


CECIL LARGO La pistola fabricada en Kimberley durante el asedio

'La producción de este arma debe considerarse uno de los eventos más notables en la historia de las guarniciones asediadas. . . . Verdaderamente una hazaña de la que cualquier establecimiento mecánico podría enorgullecerse. De ahí el 'Times History of the War in South Africa, 1899-1902' (iv, 560).

Al considerar la validez de esta declaración, deben tenerse en cuenta los eventos que llevaron a la fabricación del arma, algunas de las dificultades encontradas y cómo se superaron, además de algo sobre el arma en sí y lo que logró. La historia realmente comienza antes del estallido de la Guerra Anglo-Boer.

Teniente Coronel R.G. Kekewich, comandante de la guarnición en Kimberley durante el asedio.
(Biblioteca pública de Kimberley)

El 13 de septiembre de 1899, solo cuatro semanas antes de que se declarara la guerra, el teniente coronel R.G. Kekewich, al mando del 1er Batallón del Regimiento Loyal (North Lancashire), llegó a Kimberley para evaluar la situación militar allí y asesorar al nuevo oficial general al mando de las tropas británicas en Sudáfrica (Lt-Gen Sir FWEF Forestier-Walker) sobre qué pasos debe tomarse para la defensa de la ciudad en caso de guerra entre Gran Bretaña y las Repúblicas del Transvaal y el Estado Libre de Orange. Los municipios contiguos de Kimberley y Beaconsfield (para mayor comodidad en este artículo, ambos se consideran una sola ciudad y se denominan Kimberley) se encuentran a unos 8 kilómetros al oeste de la frontera del Estado Libre y a 72 kilómetros al sur del Transvaal. Habría sido una cuestión de horas que las fuerzas de los bóers llegaran a la ciudad después de una declaración de guerra. En 1896 se elaboró ​​un plan para la defensa de Kimberley cuando, entre otras cosas, se compraron en forma privada una gran cantidad de rifles, municiones y algunas ametralladoras Maxim y se almacenaron en la ciudad, que todavía estaban en Kimberley a la llegada de Kekewich. . En 1898, y nuevamente en junio de 1899, el teniente coronel J.K. Trotter, artillería real, había sido enviado a Kimberley por el teniente general Butler, predecesor de Forestier-Walker, para revisar y revisar el esquema de defensa, su plan era defender solo la propia Kimberley, excluyendo Beaconsfield, y mantener la mina Wesselton a unos dos kilómetros de la frontera del Estado Libre (algunos mapas antiguos muestran esto como 'Premier Mine'). Después de un reconocimiento exhaustivo y consultas con las autoridades locales, Kekewich decidió incluir tanto a Beaconsfield como al suburbio de Kenilworth, en las afueras de Kimberley, dentro de un perímetro defendido de unos 22 kilómetros de longitud, ya que consideró que este era el mínimo que tendría que mantener para proteger. 50 000 habitantes de la ciudad y cuatro de las minas de diamantes más ricas del mundo. Él también consideró esencial mantener la mina Wesselton como un punto fuerte aislado, ya que sería la única fuente adecuada de agua potable en caso de que se cortara el suministro normal del río Vaal, 35 kilómetros al norte, como de hecho sucedió. Lo que Kekewich encontró disponible localmente para la defensa de la ciudad fue poco menos que alarmante, una situación agravada por los obvios preparativos militares que ya se estaban llevando a cabo al otro lado de la frontera de Transvaal, junto con pruebas confirmadas de actividades similares en el Estado Libre, justo al otro lado del camino.

Dibujado por R.H. Wishart
S.A. Museo Nacional de Historia Militar

No había tropas británicas en Kimberley en esa etapa y, según el informe oficial de Kekewich sobre el asedio, las unidades voluntarias locales (Diamond Fields Artillery, Diamond Fields Horse y el Regimiento de Kimberley) solo podían reunir a 540 oficiales y hombres entre ellos con seis estriados. carga de avancarga 2. Cañones de montaña de 5 pulgadas instalados en los carros de campo 'Kaffraria' (algunos relatos dan un total ligeramente mayor de voluntarios disponibles en esta etapa). Los cañones RML de 2,5 pulgadas, que disparaban un proyectil de metralla de 3,34 kg, tenían un alcance de 3000 metros y podían alcanzar los 3600 metros al disparar el proyectil del anillo, pero a las altas temperaturas del verano de Kimberley y a una altitud de 1220 metros se descubrió más tarde. que los objetivos podrían ser atacados con proyectiles anulares a distancias de casi hasta 4 600 metros.

Cañón de montaña RML de 2,5 pulgadas de 23 Coy RGA en acción durante el asedio. los
el arma se coloca en el objetivo antes de disparar y el hombre sentado más abajo
izquierda está lista para establecer el tiempo para que se dispare la espoleta del siguiente proyectil de metralla.

(Museo McGregor)

Las armas habían llegado a Kimberley en julio anterior para reemplazar algunos viejos cañones RML de 7 libras desgastados, pero Maj T.J. ¡May y sus 90 oficiales y hombres no se habían ejercitado ni habían disparado sus nuevas armas, ya que no tenían caballos para moverlas ni municiones para usar! Kekewich también descubrió que no podía poner estas unidades en espera, ya que no podían ser convocadas sin la proclamación del estado de emergencia por parte del Parlamento del Cabo, que se encontraba a 1.041 kilómetros de distancia en Ciudad del Cabo y se negaba a reconocer la gravedad de la situación local. , o hacer cualquier cosa que pudiera ofender al Gobierno del Estado Libre. La solución obvia era hacer que las tropas regulares británicas se trasladaran a Kimberley lo antes posible, y Kekewich telegrafió al teniente general Forestier-Walker pidiendo el envío inmediato de artillería de campo, infantería, ingenieros y personal médico y de servicios a Kimberley.

Entre el 20 y el 26 de septiembre, llegaron 23 Company Royal Garrison Artillery, cuatro compañías y una sección de infantería montada de The Loyals, una sección de la 7th Field Company Royal Engineers y una docena de oficiales y hombres del Army Service Corps y Royal Army Medical Corps. en la ciudad, un total de unos 596 de todos los rangos. Estos fueron los únicos refuerzos que recibió Kekewich, y fueron todo lo que se pudo salvar, ya que la guarnición británica total en la Colonia del Cabo en ese momento ascendía a solo dos compañías RGA en los fuertes de Ciudad del Cabo, tres batallones y medio de infantería. una empresa de campo de ER, y algunos servicios y unidades médicas. No había artillería de campaña aparte de la batería de voluntarios sin caballos de Cape Field Artillery equipada con seis cañones Mark I BL de 15 libras y sujeta a las mismas restricciones de llamada que la Diamond Fields Artillery. (1) Vale la pena señalar tal vez que el total La guarnición británica en Sudáfrica a fines de septiembre de 1899 ascendía a 11 978 todos los rangos con tres baterías de artillería de campaña y una batería de montaña, y dos tercios de esta fuerza, incluidas las cuatro baterías, estaban en Natal.

Junto con 14 Coy RGA, 23 Coy era una de las dos compañías normales de guarnición-artillería en tiempo de paz en el Cabo y tenía una fuerza de 4 oficiales y otros 90 rangos, bajo el mando del Mayor (más tarde teniente coronel local) G.D. Chamier, RA. Iba a estar equipado a su llegada a Kimberley con seis cañones de montaña RML de 2,5 pulgadas en sus carruajes de montaña (este era el tipo de pistolas que se hicieron famosas por la balada de Kipling 'Screw Guns'), que estaban siendo atacadas desde King William's Town, donde había sido almacenado contra un posible uso en las áreas montañosas y conflictivas de la frontera del Cabo Oriental. Cuatro de estas armas llegaron poco después de que el 23 de Coy llegara a Kimberley, las dos restantes llegaron el 12 de octubre, el día después de que se declarara la guerra. Acostumbrados a disparar cañones de defensa costera BL de 9.2 pulgadas y 6 pulgadas, los comentarios de 23 artilleros de Coy sobre hacerse cargo de sus diminutos cargadores de avancarga disparando cargas de pólvora negra deben haber sido dignos de ser escuchados. Uno sospecha que el golpe se suavizó un poco por la perspectiva de atacar objetivos más atractivos que los que se proporcionan normalmente durante las prácticas en el mar. Con la llegada de estos refuerzos, la fuerza total de Kekewich en Kimberley el día después de que se declaró la guerra ascendía a 1220 regulares británicos y voluntarios locales con doce cañones de 2,5 pulgadas; las unidades de voluntarios locales fueron convocadas el 5 de octubre y se les unieron unos 80 reclutas.

Dos días después del estallido de la guerra, miembros de la Policía paramilitar del Cabo empezaron a entrar en Kimberley desde puestos policiales periféricos abandonados, trayendo consigo dos cañones Mark IV de 7 libras RML obsoletos y algo de munición. Estos estaban montados en vagones de campaña 'Coloniales' y tenían un alcance máximo de unos 2700 metros y disparaban proyectiles comunes tachonados de 3,46 kg. (2) Finalmente, la Policía del Cabo en la ciudad totalizó 478 en todos los rangos y formó parte de la guarnición durante todo el asedio. , participando activamente en la defensa. Su llegada, más el reclutamiento para las unidades de voluntarios existentes y el rápido aumento de nuevas unidades "solo para hostilidades", pronto elevaron la fuerza de la guarnición a unos 4 600 oficiales y hombres, pero más de la mitad de ellos carecían por completo de entrenamiento. Un relato auténtico y divertido describe cómo, durante el asalto real a Carter's Ridge por parte de la guarnición el 25 de noviembre de 1899, un miembro del recién criado Kimberley Light Horse preguntó a su oficial cómo debería sujetar la bayoneta a su rifle 'mientras nunca podría hacerlo bien '! Con esta fuerza, Kekewich mantuvo a los bóers a distancia durante todo el asedio de cuatro bocas, y la guarnición hizo todo el ataque.

Sección de cañones RML de 2,5 pulgadas de la artillería Diamond Fields en acción en posiciones temporales en el depósito de Newton.
Mayor T.J. May, al mando del DFA, a la derecha (manteniendo pulsado el interruptor de conducción). Aproximadamente un minuto después de que se tomó esta fotografía
El trípode de la cámara recibió un impacto directo de un proyectil Boer de 75 mm que no explotó.

(Museo McGregor)

La fuerza de la fuerza inversora bóer varió entre 3 000 y 5 000 hombres apoyados por nueve cañones de campaña. Ocho de ellos eran cañones Krupp de 75 mm con un alcance de 5500 metros cuando se disparó un proyectil de segmento de 6,12 kg y un alcance de unos 3200 metros cuando se utilizó un proyectil de metralla de 5 kg. El noveno cañón era un viejo RML de 9 libras de 8 cwt con un alcance de unos 3 200 metros. Esta arma fue capturada más tarde por la guarnición y todavía se encuentra en Kimberley. De acuerdo con su práctica habitual, los bóers colocaron sus armas individualmente alrededor de la ciudad, la mayoría de ellos más allá del alcance de la metralla de los 2.5 emplazados en las defensas de Kimberley, algunos incluso más allá del alcance del proyectil del anillo. En cualquier caso, los pequeños proyectiles de 3 kg de los cañones de la guarnición resultaron ineficaces contra los muros de piedra seca con terraplenes utilizados en casi todas las posiciones de los bóers alrededor de la ciudad. Los artilleros de los Boer pudieron así bombardear a Kimberley sin temor a un contrabombardeo efectivo, y esto procedieron a hacer desde finales de octubre en adelante, mostrando un fino desprecio por la selección de objetivos al esparcir sus proyectiles generosamente por todas las áreas residenciales y comerciales de la ciudad. . Según los informes de bombardeos registrados, los bóers dispararon unas 8500 rondas contra Kimberley durante el asedio, lo que provocó pocos daños graves a la propiedad y muy pocas pérdidas de vidas (solo nueve civiles y un soldado murieron por el fuego de los proyectiles), pero causaron una gran molestia. .

La noticia de que Lord Methuen y la 1.a División habían abandonado la estación Orange River el 21 de noviembre, en su camino para relevar a Kimberley, además de la noticia de que había ganado tres batallas y llegó a la estación Modder River en una semana, hicieron que los habitantes de Kimberley sintieran ese alivio. No podía estar muy lejos y que los bombardeos de los bóers tendrían que aguantar como máximo unos días más. Las esperanzas se vieron frustradas el 11 de diciembre por la aplastante derrota de Methuen en Magersfontein, a solo 22 kilómetros de distancia, y por mensajes de él en el sentido de que pasaría algún tiempo antes de que su avance pudiera reanudarse y preguntando si la ciudad podría resistir. Continuaron los bombardeos de los bóers.

Nadie sabe realmente quién propuso por primera vez la idea de fabricar un arma en Kimberhey que pudiera superar a la artillería bóer, pero generalmente se le da crédito a George Labram, un ingeniero estadounidense en la ciudad. Había venido a Sudáfrica en 1893 para construir una nueva planta trituradora para una de las minas de Kimberhey, y se quedó para convertirse en ingeniero jefe de De Beers Consolidated Mines Ltd, la empresa propietaria de todas las minas de diamantes de Kimberley y que estaba bajo la presidencia de Cecil. Rodas. En agosto de 1899 Labram renunció a su puesto con De Beers para ocupar otro en la ciudad minera de oro de Johannesburgo pero, por alguna razón, todavía estaba en Kimberley cuando estalló la guerra.Un buen ingeniero mecánico con un cerebro fértil, Labram no solo diseñó y fabricó 'Long Cecil', por lo que quizás sea más recordado, sino que durante las primeras tres semanas del asedio diseñó y construyó una planta para la refrigeración a granel de alimentos perecederos. - esencial con temperaturas de sombra promedio de 31 grados C.También había instalado un sistema de suministro de agua dulce de emergencia, que se convirtió en el único suministro de la ciudad (aparte de uno o dos pozos) durante todo el asedio, y había brindado mucha asistencia y consejos prácticos. a los Ingenieros Reales en el diseño de campos de minas controlados alrededor de la ciudad, y con el diseño y la construcción real de las defensas. Luego, como la artillería de la guarnición había gastado casi un tercio de su munición a fines de noviembre, Labram entregó parte de los talleres de De Beers a la fabricación de proyectiles, cargas y espoletas para los cañones de 2,5 pulgadas. (3) Antes de todo para ello había perfeccionado un método (todavía en uso) para la extracción de diamantes de la roca triturada de las minas. Quizás su mayor triunfo fue convertir los talleres en una fábrica de armas, nunca antes había tenido nada que ver con la fabricación de armas.

Los dos hombres principales responsables del diseño y la fabricación.
de 'Long Cecil' - izquierda: George Labram derecha: Edward Goffe.

(Museo McGregor)

Labram había notado una palanquilla de acero, de 3 metros de longitud, ordenada originalmente como eje para una de las máquinas del taller, que se encontraba en el patio del taller. Como tenía un diámetro de casi 28 cm, se le ocurrió que se podría fabricar un arma de calibre bastante grande. No había libros sobre la fabricación de armas en Kimberley, pero recordó haber asistido a una conferencia impartida algunos años antes por Sir William Anderson sobre los aspectos de ingeniería del tema. Con recuerdos de esto, Labram y el dibujante jefe de los De Beers (Edward Goffe) buscaron todo lo que pudieron encontrar sobre armas y su construcción. No había mucho disponible, solo los pocos párrafos sobre artillería en la Encyclopaedia Britannica, algunos artículos sobre armas en una vieja revista de ingeniería, un 'Tratado sobre municiones' de la Oficina de Guerra y un libro de texto de artillería propiedad de un entusiasta oficial de la Artillería Diamond Fields. . Después de leer todo esto y discutir el tema con el teniente coronel Chamier, quien parece ser algo tibio sobre la idea, Labram decidió que valdría la pena intentar hacer un arma que pudiera responder de manera más efectiva a la artillería boer que la pequeña montaña de la guarnición. pistolas. En la noche de Navidad de 1899, presentó la sugerencia a Rhodes y se le dio luz verde de inmediato. El trabajo en el arma comenzó al día siguiente.

El lingote de acero del que se hizo "Long Cecil".
(Museo McGregor)

Cálculos preliminares aproximados indicaron que para hacer un arma con un alcance deseado de un poco más de 7600 metros se requeriría uno con un calibre de aproximadamente 100 mm disparando un proyectil de 12,7 kg y usando una carga de pólvora negra de 2,26 kg. Para dejar suficiente espacio de aire alrededor de la carga, se necesitaría una cámara de 107,9 mm de diámetro con una longitud de aproximadamente 304 mm, logrando así una capacidad de aproximadamente 2 785 cc. La palanquilla de acero era lo suficientemente grande para permitir esto. Labram estimó que sería razonable esperar una presión de la cámara de aproximadamente 339,77 MPa (22 toneladas por pulgada cuadrada) y su siguiente problema fue determinar si el acero resistiría esto, considerando que la palanquilla no había sido diseñada como acero para armas de fuego y probablemente lo había hecho. un contenido de carbono demasiado bajo. Cálculos adicionales indicaron que se requeriría algún tipo de refuerzo y que los anillos o aros encogidos deberían cumplir con el caso. (Se supo después del asedio que la deformación de rotura por tracción mínima prescrita para el acero forjado para armas en ese momento era de 525,1 MPa (34 toneladas por pulgada cuadrada) y que el acero 'Long Cecil' tenía una deformación de rotura de entre 416,99 MPa y 463,33 MPa. !).

Labram había leído sobre el sistema de obturación De Bange y, como la fabricación de cartuchos estaba fuera de discusión, decidió seguir la práctica de artillería de campo británica estándar de la época haciendo un arma BL, ya que la fabricación de almohadillas obturadoras presentaría ninguna dificultad especial. (4) Cualquier idea de un sistema amortiguador y recuperador también se abandonó, en parte por razones técnicas y en parte porque nadie sabía mucho acerca de este tipo de disposición de retroceso. En cualquier caso, se consideró que el peso final de la pistola y el carro, junto con el uso de zapatas de arrastre, mantendría el arma estable al disparar, y este resultó ser el caso, aunque más tarde también se instalaron frenos de rueda.

Estos puntos se resolvieron, la primera tarea fue tornear el tocho de acero a un diámetro externo de 26,67 cm en la recámara, disminuyéndolo a 22,06 cm en la boca del cañón, lo que permite que el hocico se hinche, y dejando un hombro de 3 mm en todo el perímetro para tomar el empuje del anillo del muñón. Hecho esto, se inició la tarea de taladrar el orificio, habiéndose decidido un calibre de 104 mm (4,1 pulgadas). Utilizando también un torno contiguo, se taladró un agujero de 38 mm, utilizando una broca helicoidal, luego este agujero se amplió primero a un diámetro de 76,2 mm y luego a 100 mm, la diferencia entre este y el calibre final se retomó durante estriado. Es interesante el hecho de que el torno todavía se utiliza hoy en día y, en el ínterin, también se ha utilizado para girar los cañones de las armas durante la Segunda Guerra Mundial. Trabajando las 24 horas del día, supervisado de cerca por William Berry, el capataz del taller, cuyo orgullo y alegría se convirtió en el arma, esta tarea se completó en poco menos de una semana.

Mientras tanto, bajo la supervisión de Labram, Goffe había estado ocupado haciendo los dibujos y planos de las miras, el tornillo de cierre, los aros de refuerzo, el carro y los proyectiles, sin mencionar las herramientas para estriar el orificio, que tenían que ser especialmente diseñadas y fabricadas. A medida que se completaba cada dibujo, el trabajo en ese elemento comenzaba de inmediato. Se llevó a cabo una gran cantidad de experimentación por ensayo y error a medida que surgieron los problemas, ya que ni Labram ni ninguno de sus capataces habían tenido experiencia en la práctica de la armería. Afortunadamente, algunos de los artesanos habían trabajado anteriormente en la Royal Gun Factory de Woolwich o en Elswick, y presentaron ideas y sugerencias.

Los primeros elementos completados fueron los aros de refuerzo y el anillo de muñón. Se requerían dos filas de aros, la fila interior tenía nueve aros más el anillo del muñón y la fila exterior cuatro. Estos aros se hicieron con barras de hierro Low Moor de 15,2 cm x 6,35 cm cortadas a la medida y dobladas en un círculo con los extremos soldados entre sí, y luego mecanizados al tamaño exacto requerido. Los aros interiores tenían un diámetro interno (menos encogimiento) de 26 cm, mientras que los aros exteriores tenían un diámetro interno de aproximadamente 36,2 cm cuando se fabricaban. El anillo del muñón presentaba en un principio un problema importante, ya que se consideraba imposible, con el equipo disponible, realizar una soldadura satisfactoria en una pieza de metal tan pesada. Sin embargo, el principal herrero encontró una solución tomando una barra de hierro de 15,2 cm x 15,2 cm de longitud a través de la cual hizo un pequeño agujero de un lado a otro. Este agujero fue agrandado gradualmente por sucesivos calores hasta que tuvo casi el tamaño correcto para deslizarse sobre el tubo de la pistola. Luego se mecanizó al diámetro interno requerido y se tornearon los propios muñones. Para entonces, se había completado la perforación del tubo de la pistola.

Para colocar los aros de refuerzo, se colgó el tubo, o cañón, con la recámara hacia arriba, desde una torre de perforación, se taparon los extremos y se dispuso una circulación constante de agua fría dentro del orificio. Mientras tanto, los aros de refuerzo se calentaban sobre un fuego de leña. Tan pronto como se expandieron lo suficiente, los aros se deslizaron uno por uno sobre el extremo del tubo, el anillo del muñón avanzó primero y se apoyó contra el hombro izquierdo cuando se mecanizó por primera vez el tocho. A medida que se colocaba cada aro, se sujetaba en su posición mientras se enfriaba y se encogía, el aro debajo de él se mantenía frío mediante un chorro de agua fría de una manguera de jardín. Una vez que los siete aros en la parte trasera del anillo del muñón estuvieron en su lugar, se invirtió el tubo en la torre de perforación y se colocaron los dos aros delanteros. A continuación, el tubo se devolvió al taller de maquinaria y el exterior de los aros se giró para formar un asiento para los cuatro aros exteriores que luego se colocaron de manera similar. Luego se realizó el mecanizado externo final de la pistola.

'Long Cecil' a punto de completarse en el patio de los talleres de De Beers.
Se acaban de colocar los aros de refuerzo y la pistola está a punto de dispararse.
en el taller de máquinas para el mecanizado externo final.

(De Beers Consolidated Mines Ltd)

Se había pensado mucho en el tipo de estriado que se iba a cortar y en cómo se iba a hacer, Labram finalmente se decidió por un tipo de sección plana poligural con 32 ranuras con un giro a la derecha, cada ranura con 6,35 mm de ancho y 1,58 mm de profundidad. (5) Para disminuir la tensión en el arma y en la banda impulsora del proyectil al disparar, el estriado tenía una torsión de 1 en 100 al comienzo del estriado aumentando a 1 en 32 en la boca, siendo los 58 cm finales uniformes en 1 en 32. Después de superar muchos problemas en el diseño y fabricación de las herramientas necesarias, y de enfrentar las dificultades encontradas cuando se inició el corte del estriado, el trabajo se completó en poco menos de 48 horas de trabajo continuo. A continuación, se escaró la cámara hasta un diámetro de 10,79 cm y se cortaron las roscas para sujetar el tornillo de la recámara. Originalmente se había planeado hacer un tornillo de recámara de rosca interrumpida que se pudiera quitar por completo después de una sexta vuelta, sin que se prevea ningún portador de recámara. Los problemas prácticos relacionados con el corte y el alisado de las secciones lisas de la recámara y del propio tornillo de la recámara, más el tiempo adicional que tomaría (estimado en dos días), llevaron finalmente a la fabricación de un tornillo de recámara de rosca continua que se podía atornillar. directamente y se retira a mano, siendo aceptable una velocidad de carga más lenta. La cabeza y el eje en forma de hongo eran una pieza sólida de acero dulce, no había ventilación axial ya que la pistola debía dispararse por medio de un tubo de fricción Mark III insertado en una ventilación radial revestida de cobre perforada a través de los aros de refuerzo en la cámara. Como se verá, estos arreglos de disparo iban a causar serios problemas y tuvieron que ser modificados una vez que el arma estuviera en servicio. La almohadilla del obturador era, a todos los efectos, un patrón de servicio estándar.

Las miras eran similares a las del uso general de la artillería de campo en ese momento, y consistían en una visión delantera de la hoja ajustada al muñón derecho y una visión retrospectiva tangente copiada de las utilizadas en los cañones de 2,5 pulgadas. Cuando se colocó en su abrazadera de latón a la derecha de la abertura de la recámara, la mira tangente tenía una inclinación de dos grados hacia la derecha para compensar la deriva y, para deleite de todos cuando se probó el arma, resultó ser casi exactamente correcto. Cuando se hizo, la barra de visión de la mira tangente no estaba graduada, pendiente de calibración, pero la cruceta estaba equipada con una escala de deflexión. Se cortó un plano de clinómetro justo delante del respiradero radial y, en la práctica, parece que tanto la capa como el número 1 de la pistola prefirieron la colocación para elevación con clinómetro y usaron la mira tangente solo para la línea. No hubo travesía superior, toda la travesía se hizo por medio de dos puntas de mano encajadas en enchufes a cada lado del ojo del sendero. Los arreglos de elevación eran simples, consistían en un tornillo largo que pasaba a través de una tuerca del espejo de popa fijada entre las patas del sendero y unida a una orejeta con bisagras atornillada a la parte inferior de la pieza debajo de la recámara. El tornillo se hizo girar por medio de un volante de radios y la pistola se pudo elevar entre 0 y + 26 grados.

El carruaje se había completado cuando se terminó el arma en sí y consistía en cuatro placas de acero de 6,35 mm cortadas en la forma del carruaje y el camino y remachadas en pares, con una separación de 57 mm. Las piezas de fundición de metal de cañón, también remachadas a las placas, servían como cojinetes de eje y muñón. A continuación, se atornillaron los dos pares de placas, a una distancia de 43,8 cm, utilizando pernos con reborde. Las ruedas eran las únicas piezas que no se fabricaban, ya que habían sido retiradas de una máquina de vapor móvil en desuso. Se colocó un rodillo debajo de la placa de cierre del camino para ayudar a subir el arma a los emplazamientos que se habían preparado para ello. Cuando se completó, el centro de los muñones estaba a 1,52 metros sobre el suelo y 12,7 cm detrás de una línea vertical que pasaba por el centro del eje, y el ojo del sendero estaba a 2,89 metros detrás del mismo punto. Las ruedas estaban separadas por 1,52 metros, de centro a centro. También se hizo un ágil para el arma, que tiene un patrón estándar y no posee características especiales.

El torno utilizado para hacer 'Long Cecil' como es hoy en Kimberley Engineering Works.
(Museo McGregor)

Después de 24 días de trabajo continuo, gran parte de él bajo fuego de bala (uno o dos impactos directos en los talleres y parece haber habido varios casi accidentes), el cañón y el carruaje se completaron el 18 de enero de 1900. Para entonces también el También se habían fabricado municiones, y los únicos componentes que no se fabricaban en Kimberley eran la pólvora, los tubos de fricción y los detonadores de las espoletas. El polvo negro de grano grande utilizado para rellenos de conchas y cargas consistía en palos de pólvora de 50,8 mm de largo y 11 mm de diámetro. Este stock de polvo había estado en Kimberley durante más de diez años y, gracias a un buen almacenamiento, todavía estaba en perfectas condiciones. También se dispuso de un suministro adecuado de polvo harinero para su uso en las espoletas. Como ya se mencionó, se había adquirido algo de experiencia en la fabricación de municiones, ya que los proyectiles, espoletas y cargas para los cañones de 2,5 pulgadas se habían fabricado localmente desde noviembre anterior.

Se fabricaron conchas de anillo y 2 crh (6) comunes para 'Long Cecil', cada una con un peso de 12,7 kg sin llenar y una longitud total de 33 cm. Las carcasas eran de acero fundido, los anillos de la carcasa del anillo eran de hierro fundido y, para facilitar la fabricación, las carcasas se fundían con un orificio en la nariz y la base, esta última luego se sellaba con un tapón de latón atornillado. Cada proyectil fue probado con vapor a una presión de 861.84 kPa (125 libras por pulgada cuadrada) para revelar cualquier falla en la fundición (esto probablemente se hizo como resultado de una explosión prematura con uno de los proyectiles de 2,5 pulgadas fabricados localmente). A continuación, las carcasas se lacaron internamente, se volvieron a un calibre externo de 102 mm y se cortó una ranura para la banda impulsora de acuerdo con un método adoptado en Inglaterra tan recientemente como abril de 1899, es decir, teniendo los lados recortados en lugar de rectos. Las nervaduras en la ranura eran del tipo británico recto estándar, cortadas a intervalos, las nervaduras onduladas se introdujeron en la munición británica en junio de 1901. Luego se colocó una banda de conducción de cobre de 19 mm de ancho. Este era un tipo Vavasseur estrecho, diseñado localmente, con tres cannelures cortados alrededor de su circunferencia para absorber el cobre excedente arrastrado por las tierras estriadas, y fue una mejora en las bandas de conducción de cañones de campaña británicos de la época. A continuación, se enroscó la punta del proyectil internamente para tomar la espoleta, se llenó el proyectil con una carga explosiva de pólvora de 0,454 kg y se tapó (se colocaron espoletas en la posición del arma). Como prueba de origen, y sin duda añadiendo un valor de coleccionista entre los cazadores de souvenirs Boer, cada caparazón tenía 'DE BEERS' y una forma de diamante en la base, mientras que algunos incluso tenían 'WITH COMPTS CJR' (iniciales de Rhodes) estampado en el cuerpo. cerca de la banda de conducción! Las cargas propulsoras de 2,2 kg se cosieron en bolsas de sarga de lana hechas por un pañuelo local y se pegaron con seda.

Lanzamiento de proyectiles en los talleres de De Beers durante el asedio. Tenga en cuenta los moldes en primer plano
(Museo McGregor)

La boquilla de percusión, diseñada por Labram, era idéntica a las que ya se usaban con las carcasas de 2,5 pulgadas de fabricación local y tenía un diseño simple. Aunque no es una espoleta de raspado en el verdadero sentido, no requirió que el proyectil golpeara el suelo en un ángulo de descenso pronunciado para funcionar, ya que no había ningún delantero que tuviera que ser introducido. Como se verá en la sección adjunta. En el dibujo, el cuerpo de la espoleta de metal de pistola estaba ahusado y roscado externamente y tenía un canal perforado centralmente a través de él en casi toda su longitud, la parte no perforada estaba perforada por un orificio de fuego. El extremo superior del canal se enroscó internamente para recibir un tapón detonador de latón, siendo el detonador en sí una tapa de cartucho de escopeta. Encajado dentro del canal y sostenido contra el hoyo de fuego por dos imperdibles de plomo, cada uno con un esfuerzo cortante de 18,14 kg, había un émbolo de acero, o perdigón, que servía tanto de percutor como de cargador. La parte cilíndrica inferior del émbolo se ahuecó desde la base y se llenó con polvo endurecido, formando así el cargador, y el extremo abierto se selló con un disco de muselina. La parte superior cónica, que actuaba como percutor, tenía un canal de destello perforado a través de ella desde el ápice hasta el cargador, y alrededor del percutor, entre los hombros del émbolo y el tapón del detonador, había un resorte de retención de acero que tenía un 1.36 kg de tensión. En el impacto, la inercia del émbolo cortó los dos pasadores de seguridad de plomo y voló hacia adelante, comprimiendo el resorte de retención, para golpear el detonador. El destello resultante pasó por el canal de destello y desencadenó el polvo en el cargador que, a su vez, encendió el relleno de la carcasa, ya que no había imprimación en la propia carcasa. Era una espoleta eficiente y no parece haber informes registrados de "persianas" debido a un mal funcionamiento. Esto es más de lo que se puede decir de las espoletas de acción directa británicas estándar de la época, y durante muchos años después, ya que con frecuencia no funcionaban cuando el ángulo de impacto era demasiado agudo para que el percutor pudiera clavarse, o hacía que se doblara. y mermelada.

El viernes 19 de enero de 1900, la pistola, apodada 'Long Cecil' en honor a Cecil Rhodes, fue llevada para prueba y calibración a uno de los tres emplazamientos ya preparados para ello. Rhodes, que se había interesado mucho en el arma y su fabricación, estaba presente, junto con varios dignatarios locales y oficiales superiores de la guarnición. Invitó al teniente coronel Chamier, como artillero principal, a disparar la primera ronda. La historia cuenta que Chamier se negó alegando que, como miembro del Regimiento Real, se le permitió disparar solo las armas que habían sido aprobadas oficialmente por la Oficina de Guerra y que 'Long Cecil' definitivamente no entraba en esta categoría. Rhodes, según continúa la historia, luego le dijo a Chamier que se alejara a una distancia segura y envió su pony y su trampa a buscar a la Sra. Pickering, esposa del Secretario de la Compañía De Beers. A su llegada, Rhodes le entregó el extremo del cordón de disparo, invitándola a tirar de él. Lo hizo debidamente, con cierta inquietud, y disparó la primera bala de 'Long Cecil'; de esta última parte de la historia no hay duda. La bala aterrizó y estalló en medio de un laager Boer hasta ahora seguro y silencioso en la Estación de Bombeo Intermedia a unos 7200 metros de distancia, causando una alarma y consternación considerables según las cartas de los Boer escritas en ese momento, algunas de las cuales fueron interceptadas más tarde por los británicos. .

Disparando quince rondas más (el propio Rhodes disparó varias), el arma se probó a fondo y se registraron los datos para la compilación de una tabla de alcance. Aunque no parece existir una descripción detallada del procedimiento seguido, parece que se llevó a cabo una "prueba de rango y precisión", algo modificada y adaptada. Sr. C.D.Lucas, uno de los topógrafos de De Beers Company, escribió que registró `` datos de varias tomas tomadas a diferentes alturas '' y también que `` se anotaron cuidadosamente la presión y dirección del viento, la presión atmosférica, el peso y la clase de pólvora y el retroceso del arma. ' Como a los oficiales de Artillería Real de la guarnición no se les pidió que ayudaran, o prefirieron no tener nada que ver con todo el asunto, Lucas emprendió la compilación de la tabla de alcance él mismo, con la ayuda de otro topógrafo de De Beers, J.P. Cornwall. Lucas colocó su teodolito en la posición del arma, observando el rumbo a cada caída de disparo y registrando su tiempo de vuelo y la elevación del cuadrante en el que se disparó. Cornwall se ubicó en Fort Rhodes, uno de los reductos de Kimberley, a unos 6 000 metros a la derecha y en un ángulo de unos 100 grados con respecto a la línea de fuego, y observó en forma cruzada cada explosión de proyectil. A partir de estas observaciones, fue muy sencillo calcular el rango exacto para cada explosión de proyectil y así llegar a un rango medio para todas las rondas disparadas en cada elevación de cuadrante (por lo general, se dispara un grupo de aproximadamente diez rondas en cada una de las tres elevaciones de cuadrante diferentes). durante una prueba de alcance y precisión pero, a juzgar por el gasto de municiones esa mañana, parece que solo cinco podrían haberse disparado en cada elevación). A partir de los datos así registrados, es posible calcular las elevaciones de los cuadrantes para los rangos intermedios y, por lo tanto, compilar la tabla de rangos. Lucas luego se fue a hacer sus sumas, admitiendo más tarde que no podía hacer que las fórmulas de los libros de texto de artillería funcionasen y, por lo tanto, ¡inventó las suyas propias! Al final de este artículo se proporciona una copia de la tabla de alcance de Lucas compilada y utilizada con el arma, junto con una tabla que compara las características principales de 'Long Cecil' con las de armas británicas similares en servicio.

'Long Cecil' completado. Tenga en cuenta las puntas de mano gemelas y la cruceta de mira tangente visible por encima de la recámara.
(Biblioteca pública de Kimberley)

El arma se comportó bien durante el disparo de prueba y luego fue devuelta a los talleres para un examen técnico exhaustivo, sin encontrar fallas. Sin embargo, se hicieron algunos ajustes a las disposiciones de elevación, se instaló una mejor previsión y las roscas del tornillo de la recámara se aplanaron ligeramente, ya que tendía a retroceder al disparar y se hacía difícil de abrir. A pesar de supuestamente negarse a disparar el arma, Chamier obviamente se interesó en ella, ya que escribió de su propia mano frente a las entradas del 19 de enero, en la columna 'Comentarios' de la devolución de municiones de ese día: 'Probado & quotLong Cecil & quot. Los resultados son buenos, pero el señor Labram utilizará una carga demasiado pesada. Posteriormente se demostró que Chamier tenía razón en este punto.

'Long Cecil' y los hombres que lo hicieron. Segunda fila de pie, de izquierda a derecha: George Paley (ingeniero mecánico asistente)
William Berry (Capataz del taller) a la derecha de la segunda fila: George Labram (Ingeniero jefe) y Edward Goffe (Dibujante jefe).

(Museo McGregor)

El 21 de enero, 'Long Cecil' fue entregado a la Artillería Diamond Fields, que proporcionó un destacamento de 10 hombres al mando del sargento James Wheaton, un ex miembro de la Royal Navy que, comprensiblemente, había incluido a varios ex bluejackets en su destacamento. Al día siguiente, el arma y su destacamento fueron colocados en la sección RGA comandada por el Tte. H.M. Close, RA, y se unió a ellos en No 1 Searchlight Redoubt. Al día siguiente, 23 de enero, 'Long Cecil' disparó sus primeras rondas con ira, gastando 18 rondas ese día y 57 al día siguiente. Lleno de entusiasmo sin duda, posiblemente alentado por Labram, y con la esperanza de obtener un poco más de alcance de su nueva arma, el destacamento cargó una carga de 2,72 kg en lugar de 2,26 kg en una pistola fría la mañana del 29 de enero y, según Edward Goffe, la primera ronda del día fue "productiva de un informe extra fuerte y peculiar, y la idea de que algo había salido mal era general". A juzgar por algunos de los diarios que se llevaron en Kimberley durante el asedio, el 'informe extra fuerte y peculiar' se escuchó en toda la ciudad y más personas que Goffe y el destacamento de armas estaban convencidas de que algo andaba mal.

Una mirada al arma reveló que el aro de refuerzo exterior que contenía el respiradero radial se había agrietado. La pistola se envió a los talleres donde se encendió el horno para que el aro de refuerzo exterior más trasero pudiera calentarse, expandirse y deslizarse, liberando así también el dañado. Mientras se hacía esto, se empezó a trabajar en la fabricación de un nuevo aro. Cuando se quitaron los dos aros exteriores, se descubrió que los dos aros interiores a cada lado del respiradero radial también se habían agrietado y tuvieron que ser retirados y fabricados nuevos. Un examen cuidadoso de la cámara no reveló grietas o daños internos o externos, pero se observó que el diámetro interno de la cámara en el centro había aumentado en 0,79 mm, no existiendo un aumento mensurable en el diámetro externo. En esta etapa, el arma había disparado 93 rondas y las mediciones posteriores durante el resto del servicio del arma no revelaron ninguna expansión adicional: si Labram se hubiera dado cuenta de que había tropezado con el principio de los cañones de las armas de autodesenfilado (7) No parecía haber una causa aparente. para los aros agrietados hasta que alguien notó que había manchas de polvo en la parte inferior de los aros en la vecindad del respiradero radial. Entonces se hizo evidente que el gas se había abierto paso más allá del exterior del tubo de cobre que recubre el respiradero radial y, con el aumento del volumen de gas resultante de la carga más alta, esto había roto los aros por presión directa. El respiradero radial fue condenado de inmediato y el orificio se tapó y selló. Luego se perforó un respiradero axial a través de la cabeza de la seta y el husillo, realizándose primero pruebas para asegurar que el destello de los tubos de fricción en uso llevaría esta distancia adicional. Los nuevos aros de refuerzo se encogieron y se instaló un dispositivo de seguridad en la parte posterior del tornillo de la recámara para evitar que el tubo de fricción salga hacia atrás al disparar.

Estas reparaciones tardaron unos dos días en completarse y luego se devolvió el arma a su destacamento. Disparó una ronda y se rompió el eje en forma de hongo. Un tornillo de recámara de repuesto completo y un respiradero axial estaban a mano y se colocaron en la pistola. El segundo eje también se rompió después de una ronda. Como se puede imaginar, hubo una gran preocupación y, como resultado, se rascó la cabeza. Entonces uno de los montadores dejó escapar que cuando había trabajado anteriormente en Woolwich había oído que sucedía algo similar, cuando seis o siete axiales de ventilación se habían roto en tantas rondas, y el problema se había resuelto recociéndolos en aceite. Casi desesperado, se intentó esto. Funcionó con éxito pero, como medida de seguridad, se fabricaron varios axiales de ventilación de repuesto y se mantuvieron a mano con la pistola. Después de otras cincuenta rondas, se notó que había un descenso o adelgazamiento inexplicable del eje justo en la parte posterior de la cabeza del hongo. Por razones de seguridad, se instaló una nueva ventilación axial. Esto sucedió dos veces, hasta que luego se redujo el cargo. En una discusión de este problema, cuando el artículo de Goffe sobre la fabricación de 'Long Cecil' se leyó en la Institución de Ingenieros Mecánicos de Londres en junio de 1900, un Sr. HF Donaldson de Woolwich sugirió que la fractura y el adelgazamiento del husillo posiblemente se debió al "ángulo agudo" en la base de la cabeza de la seta y que si esta hubiera sido más generosamente curvada, no habría habido ningún problema, incluso sin recocido.

Superados estos problemas, el arma continuó en acción, atacando las posiciones de los bóers al norte y noroeste de la ciudad. Luego, el 9 de febrero, ocurrió una gran tragedia. Para rastrear su causa hay que remontarse a los primeros días del asedio.

Ya el 20 de noviembre de 1899 Gen J.H. de la Rey, entonces en el área de Kimberley, había sugerido al presidente Kruger que uno de los cuatro cañones de asedio Schneider de 155 mm en los fuertes alrededor de Pretoria debería ser enviado al sur para bombardear Kimberley y someterlo. (Estos eran los cuatro famosos 'Long Toms' a los que generalmente se hace referencia como pistolas Creusot). La sugerencia de De la Rey fue rechazada porque tres de estas armas ya estaban en Natal, mientras que la cuarta estaba en acción bombardeando la ciudad de Mafeking. La aparición de 'Long Cecil' dio un nuevo significado a la idea de De la Rey, ya que su bombardeo de laagers hasta ahora seguros había obligado a los bóers a trasladar sus oficinas centrales y áreas administrativas fuera del alcance y, además, muchas de sus posiciones avanzadas hasta ahora fuera del alcance británico. el campo de tiro ahora estaba recibiendo una atención desagradable. El general S.P. du Toit, al mando de las fuerzas de Transvaal en Kimberley, renovó la solicitud de De la Rey. Para entonces, la situación de 'Long Tom' había cambiado un poco. El 5 de diciembre de 1899, un grupo de asalto británico de Ladysmith había dañado gravemente a uno de los Long Tom que bombardeaba la ciudad. El arma fue enviada a Pretoria para su reparación y estaba nuevamente en servicio a fines de enero de 1900. Kruger autorizó su envío al área de Kimberley donde el General P.A. Cronje, sentado en Magersfontein, también había pedido uno de estos cañones para bombardear el campamento en constante crecimiento de Lord Methuen en la estación Modder River, y para responder a los cañones de 4,7 pulgadas, tripulados por la Brigada Naval y 15 Coy RGA, que estaban bombardeando su defensas casi a diario. (Cronje incluso había ido tan lejos como para hacer estallar una cañonera en uno de los montículos rocosos en Magersfontein para su esperado 'Long Tom'; aún está por verse). Respaldado por la recomendación del Col de Villebois-Mareuil, la solicitud de Du Toit ganó el día y el arma llegó a Kamfersdam, un poco más de 6 kilómetros al noroeste de Kimberley, el 6 de febrero y fue rápidamente arrastrada a la parte superior de un vertedero de la mina y al interior. un emplazamiento preparado. (De Villebois-Mareuil era un famoso oficial francés que se desempeñaba como soldado de fortuna y asesor militar de los bóers. Murió en acción dos meses después).

Tras el aumento de los bombardeos de todos los cañones Boer alrededor de Kimberley, el 'Long Tom' abrió fuego contra la ciudad el 7 de febrero, su segmento de 43,5 kg y proyectiles de metralla causaron una gran cantidad de daños y casi el pánico entre la gente del pueblo que se había convertido casi en acostumbrado al bombardeo generalmente ineficaz de los cañones de campaña Boer más ligeros. Aproximadamente a las 6 p.m. el 9 de febrero, la última bala disparada por el 'Long Tom' ese día golpeó el Grand Hotel en el centro de Kimberley, estallando en la habitación del segundo piso donde Labram se estaba cambiando antes de ir a cenar con Rhodes. Labram murió instantáneamente. La noche siguiente, para el intenso disgusto de la gente de Kimberley, los artilleros de 'Long Tom' bombardearon el inicio de la procesión fúnebre de Labram en el Hospital de Kimberley y luego bombardearon el cementerio de Gladstone (visible desde la posición del arma) durante el servicio de entierro real. Dos días después, el 11 de febrero, más de 3.000 mujeres y niños fueron enviados a la clandestinidad en busca de seguridad en las minas de Kimberley y De Beers, y permanecieron allí durante el resto del asedio.

El día después de que Labram fuera asesinado, Chamier finalmente se salió con la suya y su comentario escrito sobre la devolución de municiones para el 10 de febrero dice: - '' Long Cecil '' - sobre la muerte del pobre Labram, ordené que todos los cargos se dividieran y se convirtieran en cargos de 4 libras. El arma no volvió a romperse. Entre el 10 y el 15 de febrero, cuando Kimberley fue relevado, 'Long Cecil' disparó 107 rondas más sin problemas, su alcance máximo reducido de unos 5 900 metros todavía le permitía atacar sus objetivos habituales. Aunque existe amplia evidencia del hecho de que 'Long Cecil' bombardeó con frecuencia Kamfersdam, donde estaba el cañón Boer de 155 mm (un objetivo difícil ya que este cañón se hundió en la cima de un vertedero de mina alto y empinado), parece haber no hay ningún registro de que el arma Boer haya atacado a 'Long Cecil' en un esfuerzo por ponerlo fuera de servicio. Esto parece sorprendente ya que la existencia de este último fue una de las razones por las que el 'Long Tom' fue enviado a Kimberley, pero es igualmente cierto que la artillería boer dedicó muy poco tiempo y municiones a bombardear las defensas de Kimberley, bombardeando la ciudad en su lugar. En su último día en acción, 'Long Cecil' se despidió de 'Long Tom' con seis rondas antes de que desapareciera el arma Boer, y no hay registro de lo que finalmente sucedió con esta arma en particular.

Un vistazo a la copia original manuscrita del número total de rondas disparadas en Kimberley del 24-10-99 al 16-2-00 ha resultado interesante (el primer enfrentamiento de artillería tuvo lugar el 24 de octubre y las últimas rondas se dispararon el 16 Febrero en apoyo de las operaciones fallidas de Gen French al norte de la ciudad). El documento es un registro diario de los gastos de munición por 23 Coy RGA, la batería de artillería Diamond Fields y 'Long Cecil', que también proporciona los objetivos comprometidos y los alcances. En total, los artilleros de la guarnición dispararon un total de 2 281 rondas durante el asedio de cuatro meses y de ellas se habían hecho un número considerable en Kimberley, incluidas todas las disparadas por 'Long Cecil'. Como se mencionó anteriormente, los bóers dispararon alrededor de 8500 rondas contra la ciudad durante el mismo período. De las 2281 rondas, los seis cañones de Diamond Fields Artillerv, que se habían utilizado principalmente como batería de campo móvil durante el asedio, representaron 1033 rondas, siendo su mayor gasto en un día 112 rondas disparadas en apoyo de los Carter. Ataque de la cresta el 25 de noviembre de 1899.

'Long Cecil' en acción, disparando a las posiciones de los bóers en Carter's Ridge.
(Museo McGregor)

23 Coy RCA disparó un total de 988 rondas, su gasto se reflejó por secciones ya que sus cañones se habían desplegado en parejas en los fuertes durante todo el asedio. Hasta donde se puede establecer, la sección RCA que disparó más rondas fue la comandada por el Tte. H.M. Close, RA, que más tarde había reforzado los dos cañones de 7 libras de la Policía del Cabo en Otto's Koppie y disparó un total de 408 rondas durante el asedio, 96 de las cuales se gastaron el 16 de febrero. En comparación, durante sus 28 días en servicio (incluidos cuatro días cuando estuvo fuera de acción y los domingos cuando no hubo disparos), 'Long Cecil' disparó 260 rondas en acción (la mayoría de las cuentas publicadas dan una cifra ligeramente inferior). Los comandantes de la sección de DFA se adhirieron a la práctica normal al asegurarse de que sus armas dispararan aproximadamente la misma cantidad de rondas, se puede decir con seguridad que 'Long Cecil' disparó más mientras estaba en servicio que cualquier otra arma en Kimberley durante todo el período del asedio. ! No es una mala actuación para una pistola casera.

El alto y el bajo: 'Long Cecil' y uno de los 23 pequeños cañones de montaña de Coy RGA que formaron
parte del armamento principal de la guarnición de Kimberley antes de la fabricación de 'Long Cecil'.

Completada su participación en la defensa de Kimberley, "Long Cecil" fue devuelto al parque de armas de la DFA el 18 de febrero con instrucciones de que se mantuviera "limpio y en condiciones". Un objeto de considerable interés para los artilleros de la fuerza de socorro, y para otros que aprovecharon la oportunidad para verlo, el arma no se volvió a utilizar en acción durante la guerra, pero se avecinaba más fama. El viernes 9 de agosto de 1901, el Mayor T.J. May, CMG, el sargento mayor de batería H. Wilkins, los sargentos Wheaton y Lust, con un destacamento de diez suboficiales, artilleros y conductores acompañados de 'Long Cecil' para Ciudad del Cabo, donde se exhibiría el arma durante la visita de Sus Altezas Reales. El duque y la duquesa de Cornualles y York (más tarde SM el Rey Jorge V y la Reina María). El arma y un destacamento bien festejado, y uno sospecha, exhausto, regresaron a Kimberley el 29 de agosto. Luego, el 26 de marzo de 1902, Cecil Rhodes murió y 'Long Cecil' fue a Ciudad del Cabo por segunda vez durante la guerra, en esta ocasión para servir como el carruaje de armas en la procesión fúnebre de Rodas hasta la estación de tren de Ciudad del Cabo y nuevamente desde la estación de Bulawayo. a su lugar de descanso final en las colinas de Matopo. Para este último viaje, 'Long Cecil' fue tirado al principio por mulas y, para la etapa final, por doce relucientes bueyes negros. A partir de entonces, el arma fue devuelta a Kimberley para colocarla en el Honored Dead Siege Memorial, donde se encuentra hasta el día de hoy. En el Museo de Artillería de la Rotonda de Woolwich hay un buen modelo a escala del arma, se cree que el Sr. Harry Beer, quien fue uno de los artesanos empleados en la fabricación del arma original durante el asedio, fue fabricado.

Cerca del Siege Memorial en Kimberley hay un suburbio relativamente nuevo llamado Monument Heights y casi todas sus calles llevan el nombre de personas que han desempeñado su papel en la accidentada historia de la ciudad. Tanto Chamier como Kekewich tienen calles con su nombre y es irónico que, con una población cambiante y el paso del tiempo, pocas personas en Kimberley hoy sepan quiénes eran estos hombres o qué hicieron. Labram es quizás mejor recordado porque, como dice Brian Roberts en su reciente libro Kimberley: Turbulent City, "Pocos hombres habían hecho más por la sitiada Kimberley que George Labram, pocos hombres estaban más profundamente llorados". Hoy 'Long Cecil' permanece como prueba visible de sus logros. Un suburbio de Kimberley lleva su nombre, pero, además de una anualidad para su viuda y una subvención para la educación de su hijo (ambos pagados por De Beers Company), este es el único reconocimiento que le ha otorgado por sus muchas contribuciones al éxito. defensa de Kimberley. El gobierno británico no reconoció sus servicios, pero lo que ha hecho un Kimberley agradecido es posiblemente más duradero y generoso que una medalla póstuma.

Copia de la tabla de rangos para 'Long Cecil' calculada y preparada por el Sr. C.D. Lucas de De Beers Consolidated Mines Ltd, y utilizado con el arma durante el asedio de Kimberley.

Tabla de rango: pistola de 4.1 pulgadas 'Long Cecil'
Proyectil: 2 crh Common o Ring Shell: 29 lb.
Carga: 5 libras de polvo de riñón
Velocidad de salida: 1710 fs
Elevación del cuadrante Tiempo de vuelo Velocidad restante Distancia
& oslash segundos fs yardas
1 00 2.0 1334 1000
2 45 4.5 1070 2000
4 49 7.5 937 3000
7 27 10.9 838 4000
8 57 12.8 796 4500
11 63 14.6 760 5000
12 38 16.6 723 5500
14 56 18.7 689 6000
17 09 20.9 659 6500
19 42 23.2 630 7000
22 21 25.6 602 7500
26 16 28.1 577 8000
Tabla de datos comparativos para
'Long Cecil' y cañones británicos equivalentes en servicio en 1899
Pistola BL 30-pr
Mk I
BL 4 pulgadas
Mk IV
Long Cecil
Peso pieza (nominal) kg 1016 1320 1625
proyectil (lleno) kg 13.6 11.34 13.15
carga (polvo) kg 1.13+ 5.44* 2.26
Calibre mm 101.6 101.6 104.14
Longitud total m 2.92 3.04 3.04
de estriado cm 22.42 22.54 24.95
Capacidad de la cámara cc 4096 6833 2785
Velocidad de salida m / s 503 579 521
Velocidad restante a 900 m m / s 389 440 406
Elevación (máxima) grados + 16 + 25 + 26
Alcance m 5750 7050 7300
Estriado 24 PPS (mod.) 1 pulg.
120 en aumento
a 1 de cada 30
24 PPS (mod.) 1 pulg.
120 en aumento
a 1 de cada 30
32 PPS (mod.) 1 pulg.
100 en aumento
a 1 en 32

Nota 1. + = solo carga de cordita 2. * = También se utiliza una carga de cordita de 3 & laquo lb (1,58 kg).


Cronología de la enajenación y la segregación de tierras en Sudáfrica 1800-1899

Los guerreros zulúes derrotaron a los británicos en 1879 en la batalla de Isandlwana.

22 de enero, las fuerzas británicas son derrotadas por los impis zulúes en la batalla de Isandlwana. 28 de noviembre, los Pedi bajo el liderazgo de Sekhukhune son derrotados por las fuerzas británicas dejando unos 1000 guerreros Pedi muertos. Sekhukhune es capturado y encarcelado en Pretoria. El gobierno del Cabo anexa Fingoland (Mfenguland) y Griqualand al oeste, que constituye dos tercios del territorio entre el Cabo y Natal. 1882-3 Los granjeros blancos sitiaron Ndzundza-Ndebele durante nueve meses y, cuando se enfrentaron al hambre, se vieron obligados a rendirse. Sus fértiles tierras son confiscadas y divididas entre los voortrekkers. A cada participante de la guerra se le dan cinco familias para usar como sirvientes que trabajan por poco o ningún salario en las granjas. 1885 Gcalekaland y Thembuland se incorporan a Cape Colony. 1887 Después de derrotar a los guerreros zulúes en la Batalla de Ulundi, los británicos se anexan formalmente a Zululandia para adelantarse a la amenaza de que el pueblo zulú contraataque para recuperar la pérdida de su territorio. El reino está dividido en 13 jefaturas por Garnet Wolseley y colocado bajo diferentes jefes, cada uno con un residente británico. 1891 La ocupación negra de las tierras de la Corona fue prohibida por la Resolución Volksraad No. 359. 1894 Se aprueba la Ley Glen Gray (núm. 25 de 1894). Según la ley, el gobernador debía aprobar la enajenación y transferencia de tierras. Se prohibió el subarrendamiento o la subdivisión de la tierra y se aplicaría el principio de "un hombre por parcela", por lo que el resto de las personas a las que no se les asignó la tierra se vieron obligadas a ir a buscar trabajo en otro lugar. Aunque declarado en el Distrito Glen Grey, se extiende inmediatamente a los distritos Transkeianos de Butterworth, Idutywa, Ngqamakwe y Tsomo por la Proclamación No. 352 de 1894. El gobierno del Cabo incorpora Pondoland a lo largo de la costa este. 1895 British Bechuanaland pasa a manos de Cape Colony. La Ley de Anexión establece una disposición especial de que no se enajenarán tierras reservadas para uso de africanos en el territorio. La Ley No. 21 de 1895 prohíbe a los agricultores emplear a más de 5 cabezas de familia africanos en una finca sin permiso del gobierno. Sin embargo, esto demuestra ser ineficaz ya que las empresas de tierras infringen repetidamente la ley. 1898 Los comandos de Voortrekker bajo el mando de Joubert aíslan las jefaturas de Venda y las atacan una por una, lo que resulta en su derrota. Algunas de las personas de Venda son conducidas a través del río Limpopo y su territorio se incorpora al Transvaal. "& gt

Kevin Shillington, (1987), A History of Southern Africa, (Essex), págs. 57-59, 93-103 |

Elphick, R, La formación de la sociedad sudafricana 1652-1840, págs. 443, 448, 482-489.

Mats Lundahl, C. Colin L. McCarthy, Lennart Petersson, A la sombra de Sudáfrica: el futuro económico de Lesotho, págs. 18-22.


Segunda guerra de los bóers

Cuando comenzó la Guerra de los Bóers el 12 de octubre de 1899, Australia todavía era una colección de colonias británicas separadas con una población total de menos de 4 millones en una masa terrestre casi tan grande como los Estados Unidos. Cuando cada colonia ofreció inmediatamente tropas para la guerra, la Oficina de Guerra en Londres no quería voluntarios coloniales no calificados, probablemente poco confiables. Pero el gobierno británico, ante las críticas de América y la mayoría de los países europeos a sus políticas y acciones en el sur de África, decidió considerar las ofertas de las colonias australianas como una señal de solidaridad del Imperio, anuló la Oficina de Guerra y aceptó las ofertas. Buques cargados de soldados y caballos zarparon desde Australia hacia el Cabo de Buena Esperanza.

Los primeros contingentes llegaron a Sudáfrica en noviembre de 1899 y continuaron llegando durante toda la guerra hasta que más de 16.000 soldados fueron transportados al Cabo. No eran soldados regulares, aunque eran milicianos, soldados que daban parte del diezmo y que tenían entre 36 y 80 horas de entrenamiento o ejercicio al año, dependiendo de la colonia de la que provenían.

Llegaron en unidades pequeñas, ya que el gobierno británico estipuló que las unidades debían constar de unas 125 entonces, con no más de un solo capitán y tres subalternos para cada uno. Si más de una unidad provenía de una sola fuerza colonial, estos podrían estar comandados por un mayor. Los australianos recibieron nombres como New South Wales Lancers, New South Wales Mounted Rifles, Queensland Mounted Infantry, Queensland Mounted Rifles, South Australian Mounted Rifles, South Australian Imperial Bushmen, Victorian Bushmen, Western Australian Mounted Infantry, Tasmanian Bushmen y Australian Commonwealth. Caballo. Mal entrenados como soldados, probablemente no habrían durado mucho en una guerra convencional contra tropas regulares y disciplinadas.

Los bóers, sin embargo, estaban librando una guerra poco convencional, a la que los australianos se adaptaron fácilmente y en la que pudieron hacer una contribución bastante desproporcionada con respecto a su número. Al igual que los propios bóers coloniales, los australianos eran en su mayoría compatriotas, acostumbrados a la selva, a vivir en la rudeza y a vivir de la tierra cuando era necesario, capaces de encontrar su camino de día o de noche en cualquier tipo de país, y familiarizados con los caballos y las armas. desde una temprana edad.

Otros voluntarios para la guerra procedían de australianos que vivían y trabajaban en el sur de África. Algunos se unieron a unidades como la Policía de Sudáfrica, cuyo australiano James Rogers recibió la Cruz Victoria por su valentía. Otros se unieron a unidades irregulares como la formada por el australiano Walter D. & # 8216Karri & # 8217 Davis, el Caballo Ligero Imperial de Sudáfrica. Todas las unidades, vengan de donde vengan, se dispersaron entre unidades británicas, bajo el mando británico.

La guerra empezó mal para los británicos. Antes de que la guerra cumpliera un mes, el general bóer Pieter A. & # 8216Piet & # 8217 Cronjé había conducido a una gran fuerza de jinetes fuera del Transvaal y había puesto sitio a Mafeking Orange Las fuerzas del Estado Libre habían puesto sitio a la rica en diamantes Kimberley y al general Petrus. Jacobus & # 8216Piet & # 8217 Joubert y sus 15.000 jinetes habían derrotado al general Sir George White & # 8217s Natal Defense Force en Laing & # 8217s Nek, lo derrotaron de nuevo una semana después en Talana Hill, y el 2 de noviembre habían puesto sitio a Ladysmith. Y luego vino la & # 8220Black Week & # 8221 cuando entre el 10 y el 17 de diciembre los bóers derrotaron a los británicos en Magersfontein, donde los británicos sufrieron 1.000 bajas en Stormberg, donde perdieron 100 bajas y 600 prisioneros y en Colenso, donde el general Buller & # La fuerza de 8217 tuvo 1.200 bajas en un intento fallido de relevar a Ladysmith. Buller, el general Sir Redvers Buller, era el comandante en jefe de todas las fuerzas, pero ahora el gobierno británico decidió que tenía que irse.

Mientras tanto, el primer día de enero de 1900, 200 australianos de la Infantería Montada de Queensland, con un grupo de apoyo de canadienses y británicos, atacaron un campamento de bóers en Sunnyside Kopje, una de las colinas bajas cerca del río Vaal al oeste de Kimberley. . Mientras los canadienses y británicos mantuvieron la atención de los bóers con un ataque frontal, los habitantes de Queensland se movieron desde el flanco, cubriéndose mientras se movían de una cresta a otra, hasta que estuvieron en posición de lanzar un ataque sorpresa contra los bóers. Los bóers se retiraron, dejando 30 muertos y 41 prisioneros y una gran cantidad de alimentos y armas. Las bajas de Queenslander fueron dos muertos y dos heridos. En otra acción, el 16 de enero en Slingersfontein, un comando (grupo) de 400 Boer atacó una pequeña colina donde estaban posicionados 20 hombres de la Infantería Montada de Australia Occidental. Los australianos, que se movían constantemente entre los matorrales y las rocas, rechazaron un ataque tras otro desde el amanecer hasta el atardecer, momento en el que los bóers finalmente se retiraron. Estos pequeños éxitos recibieron mucha publicidad, llamando la atención sobre las tácticas de lucha poco ortodoxas de los jinetes coloniales.

El reemplazo del general Buller llegó a mediados de enero de 1900. Era el mariscal de campo Lord Frederick Sleigh Roberts, primer barón de Kandahar. Trajo consigo al general Lord Horatio Herbert Kitchener como su jefe de personal.

Roberts se dio cuenta de inmediato de que no se trataba de una guerra convencional y que habría que hacer grandes cambios si quería derrotar a los bóers. Se necesitaba un ejército mucho más móvil y tácticas diferentes. Los soldados a caballo australianos ya estaban trabajando con éxito contra los bóers, un ejemplo de lo que se necesitaba. Roberts comenzó a montar a todos los hombres que pudo y a concentrar sus fuerzas en Enslin, cerca del río Modder, para una invasión del Estado Libre de Orange.

Mientras tanto, el general Buller todavía estaba en el campo. Desobedeciendo la orden de su comandante en jefe de quedarse quieto, cruzó el río Tugela hacia Natal, y allí fue brutalmente golpeado por los bóers en Spion Kop y en Vaal Kranz. Se metió más profundamente en Natal.

Mientras concentraba sus propias fuerzas en Enslin, Roberts envió al general de división John French en un amplio movimiento de flanqueo hacia Kimberley, como si pretendiera aliviar la ciudad de los diamantes. Las fuerzas francesas y # 8217, además de los regimientos de caballería británicos como los Inniskilling Fusiliers y los Scots Grays, incluían los New South Wales Lancers, Queensland Mounted Infantry y New South Wales Mounted Rifles. Luego, el propio Roberts se movió con una fuerza masiva a través del Modder llevando consigo 30.000 infantes, 7.500 jinetes, 3.600 infantería montada y 120 cañones, y una unidad de transporte de 4.000 conductores, 11.000 mulas y 9.600 bueyes.

Envió a la 1.a División de Lord Methuen a lo largo de la línea ferroviaria que conduce a Kimberley para convencer al general bóer Piet Cronjé de que este era el asalto principal y que debería mantener sus fuerzas en Magersfontein para oponerse a él. Con Cronjé mordiendo el anzuelo, Roberts ordenó a los jinetes británicos y australianos de los generales franceses y # 8217 que evitaran a Magersfontein y encabezaran el camino hacia Kimberley.

French condujo con fuerza hacia el río Modder, donde una gran fuerza bóer estaba en posición. En uno de los días más calurosos del verano, los soldados de caballería y la infantería montada franceses corrieron sin escalas hacia el Modder. Hacía tanto calor que los caballos que tiraban de las armas murieron en sus huellas. Los soldados de caballería e infantería trotaban junto a sus caballos para darles un poco de alivio, con caballos muertos y moribundos ensuciando el camino trasero. Incluso 21 de los hombres murieron durante la marcha. Pero los bóers se sorprendieron por completo y se retiraron apresuradamente, dejando atrás sus vagones de suministros.

Las fuerzas de Roberts y # 8217 alcanzaron a French y avanzaron juntos hacia Kimberley. Sin embargo, Cronjé había trasladado a 1.000 bóers, con cañones de campaña, a posiciones en las colinas que dominaban el paso que conducía a Kimberley. La única alternativa para los británicos era una larga marcha alrededor de las colinas, una marcha que invitaba al hostigamiento y los ataques de los jinetes bóers y al fuego de los cañones en las colinas. Roberts envió a French y a sus jinetes británicos y australianos al paso.

Lanzas hacia abajo, sables balanceándose, infantería montada disparando desde la silla, cargaron tan rápido que los artilleros bóer no pudieron alterar el alcance lo suficientemente rápido como para seguirles el ritmo. Los fusileros Boer también fueron golpeados por la velocidad de la carga y las nubes de polvo levantadas por los caballos y los cascos # 8217. Los refuerzos siguieron a la carga y los bóers se escabulleron. Los jinetes entraron a caballo en Kimberley, levantando un sitio que había durado 124 días.

Al día siguiente, French sólo pudo encontrar 2.000 caballos en los que posiblemente se pudiera montar. Montando algunos de sus jinetes y sus australianos, partió en pos de Cronjé, que se dirigía a Bloemfontein. Obstaculizado por la lentitud de sus vagones de suministros y las mujeres y los niños de su columna, Cronjé llegó al río Modder en Paardeberg Drift, y allí lo alcanzó el francés, seguido por algunos miembros de la fuerza de Roberts. Los bóers se atrincheraron. El general Christiaan de Wet y su comando llegaron para ayudar a Cronjé, atacando y escaramuzando alrededor de la fuerza británica. Los australianos fueron enviados para contenerlos mientras la fuerza principal se concentraba en Cronjé. Aguantó durante ocho días y luego se rindió con 4.000 combatientes el 27 de febrero.

En Natal, el general Buller había capturado Hlangwane, una altura dominante al sureste del río Tugela, y avanzó hacia Ladysmith. Los bóers lo esperaban en Pieter & # 8217s Hill. Fiel a su forma, Buller envió a sus tropas en un ataque masivo. Fueron salvados por los Carabineros de Natal y el Caballo Ligero Imperial, cada unidad incluye voluntarios australianos. Esos rescatadores rompieron las líneas de los bóers, pero sólo después de que 1.900 soldados de Buller murieron o resultaron heridos. Ladysmith fue relevado el 28 de febrero y Buller fue finalmente enviado de regreso a Inglaterra.

Avanzando a continuación en Bloemfontein, Roberts se encontró con el comandante bóer Christiaan de Wet, quien hizo una parada en Dreifontein Kopjes (las Colinas de los Tres Manantiales). El primer caballo australiano desmontó y entró en el asalto, manteniéndose agachado en la hierba alta y disparando mientras se movían mientras la artillería disparaba sobre sus cabezas. Ante este avance implacable, los bóers alzaron el vuelo sobre sus caballos, aunque el escenario de sus cañones continuó disparando hasta que los jinetes de los Fusiles Montados de Nueva Gales del Sur y la Infantería Montada de Queensland cargaron a caballo y los silenciaron. Los australianos luego fueron tras de Wet, pero este desapareció en las oscuras colinas.

El ejército de Roberts y # 8217 se trasladó a Bloemfontein, donde las colinas alrededor de la ciudad estaban llenas de fusileros, ametralladores y artilleros Boer, pero cuando él comenzó a bombardear sus posiciones, se desvanecieron. El ejército permaneció en Bloemfontein durante seis semanas. Una cuarta parte del ejército resultó ineficaz a causa de una epidemia de fiebre entérica, de la que murieron más de mil. Los caballos estaban en condiciones tan terribles que los soldados les dispararon en lotes de 100. Llegaron caballos de reemplazo de Argentina, pero en su mayoría eran de mala calidad y salvajes. A los bosquimanos australianos se les dio la tarea de romperlos y deslumbraron a los británicos con su experiencia.

En la llanura, los comandos bóer seguían luchando y atacando. En Sannah & # 8217s Post, no lejos de Bloemfontein, tres escuadrones de caballería británica, dos baterías de artillería a caballo real y algo de infantería custodiaban un gran convoy de suministros cuando De Wet atacó con 2.000 hombres y cañones de campaña. En una lucha rápida y salvaje, 19 oficiales británicos y 136 de sus hombres murieron o resultaron heridos y 426 fueron hechos prisioneros. Se perdieron siete cañones y todo el convoy.

Roberts hizo que su ejército volviera a moverse, 45.000 hombres, 11.000 caballos, 120 cañones y 2.500 vagones. Encabezando estaba la división del general de división Ian Hamilton & # 8217, que incluía una brigada comandada por el general de división & # 8216Curly & # 8217 Hutton y en su mayoría formada por coloniales: neozelandeses, canadienses e infantería montada de todas las colonias australianas. El 5 de mayo, la brigada se enfrentó a las posiciones de los bóers en Coetzee & # 8217s Drift en el río Vet. Los bóers, estimados en 1.000, ocuparon posiciones a lo largo de la orilla del río mientras la artillería los cubría desde una colina detrás.

La artillería a caballo real suavizó ambas posiciones, luego los rifles montados de Nueva Gales del Sur desmontaron y entraron en el ataque. Bajo un intenso fuego, hicieron retroceder a los bóers de la orilla del río y, después de otro bombardeo de la colina, se unieron a los habitantes de Queensland y de Nueva Zelanda para despejar la colina. La división siguió adelante.

Un joven reportero que viajaba con la división, Winston Churchill (el futuro primer ministro británico durante la Segunda Guerra Mundial), describió cómo los soldados vivían de los rebaños de ovejas que conducían con ellos y de los pollos y cualquier otra cosa que pudieran encontrar para comer en el desierto. Granjas de bóers, mientras que casi todos los días se disparaban rifles bóer desde el frente, los flancos o la retaguardia. & # 8220Esto, & # 8221 escribió, & # 8220 nos hizo conscientes de las grandes cualidades de lucha de estos jinetes del desierto armados con rifles & # 8221.

En mayo de 1900, una columna de húsares comandada por el coronel Bryan Mahon y una columna comandada por el coronel Sir Herbert Plumer (que incluía a australianos) cruzó la frontera de Rhodesia al galope y relevó a Mafeking. El coronel Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (más tarde el fundador de los Boy Scouts y las Girl Guides), que había estado al mando durante el asedio, revisó las fuerzas de relevo. En Natal, la última resistencia bóer fue aplastada en Glencoe y Dundee, y el 24 de mayo, el Estado Libre de Orange fue anexado como colonia de Gran Bretaña.

Con los australianos a la cabeza, Roberts avanzó ahora hacia Johannesburgo en el Transvaal. Y sosteniendo una línea en el río Klip al sur de Johannesburgo estaba el general bóer Louis Botha.

Mientras que los rifles montados de Nueva Gales del Sur atrajeron el fuego de los bóer como distracción, los habitantes de Queensland cruzaron el río y se mantuvieron firmes en el otro lado. Al día siguiente, el resto de la división de Ian Hamilton cruzó el río bajo un intenso fuego y los australianos corrieron hacia Johannesburgo. La primera unidad que entró en la ciudad aparentemente fue una tropa de infantería montada de Australia del Sur comandada por el teniente Peter Rowell. Era el 30 de mayo.

Roberts marchó a continuación sobre Pretoria, la capital del Transvaal, que ocupó el 4 de junio. El presidente del Estado Libre de Orange, Marthinus Steyn, el Comandante Marthinus Prinsloo y el esquivo Christiaan de Wet habían estado en la ciudad, pero abandonaron con todas sus fuerzas cuando el ejército de Roberts & # 8217 se acercó.

El ejército fue tras ellos. Los habitantes de Nueva Gales del Sur y Australia del Oeste alcanzaron a la retaguardia bóer en las montañas al este de la ciudad en Diamond Hill y atacaron con bayonetas. Capturaron las posiciones de la retaguardia y # 8217, pero la fuerza principal siguió moviéndose y logró escapar.

Sin embargo, era solo cuestión de tiempo. Los bóers, a pesar de todas sus habilidades en la selva, no pudieron evadir durante mucho tiempo al gran número de tropas británicas, australianas, canadienses y de otro tipo que los buscaban en las montañas. En poco tiempo, el Comandante del Comando Prinsloo y 4.000 bóers fueron detenidos.

Aun así, los bóers todavía no fueron derrotados. Los comandos bóer vagaban por la llanura atacando puestos de avanzada y líneas de suministro y desapareciendo para aparecer en otro lugar para luchar de nuevo.

A principios de agosto, una fuerza de 150 infantería montada de Queensland, 100 bosquimanos de Nueva Gales del Sur, un número menor de bosquimanos victorianos y de Australia Occidental y 75 rodesianos bajo el mando de un oficial británico, un coronel Hore, fueron enviados para vigilar una enorme remesa de provisiones en el puesto del río Elands. Llegaron al puesto después de una pelea con los Boers al frente de un comando de 2.500 a 3.000, comandados por el general Jacobus & # 8216Koos & # 8217 de la Rey, y rápidamente improvisaron una posición defensiva con carros de bueyes y cajas y bolsas de tiendas. El comando rodeó el puesto y durante los dos días siguientes vertió 2.500 proyectiles de artillería en él desde las colinas circundantes. Casi la totalidad de los 1.500 caballos, mulas y bueyes murieron o murieron a causa de las heridas del bombardeo, pero las bajas de las tropas fueron muy leves, ya que los hombres excavaron en el suelo rocoso y se quedaron en el suelo. Después del segundo día, el bombardeo disminuyó, probablemente porque los bóers se dieron cuenta de que estaban destruyendo las tiendas que tanto necesitaban, pero mantuvieron un intenso fuego de rifles y ametralladoras.

Durante el día, los defensores yacían inmóviles en sus agujeros en el suelo, pero por la noche salían. Algunos corrieron el guante de fuego para traer agua del río, mientras que otros repararon defensas destrozadas y cavaron agujeros más profundos y otros salieron a la oscuridad en busca de posiciones de ametralladoras y cañones de campaña Boer, que atacaban en voz alta con granadas o silenciosamente con cuchillos y bayonetas. Muchos bóers dormidos e incluso centinelas despiertos perdieron la vida en esta noche acechando y atacando. Un bóer que había estado en Elands River escribió: & # 8220 Por primera vez en la guerra, estábamos luchando contra hombres que usaban nuestras propias tácticas contra nosotros. Eran voluntarios australianos y, aunque pequeños en número, no pudimos tomar su posición. Eran las únicas tropas que podían explorar nuestras líneas por la noche y matar a nuestros centinelas mientras mataban y capturaban a nuestros exploradores. Nuestros hombres admitieron que los australianos eran oponentes más formidables y mucho más peligrosos que cualquier otra tropa británica. & # 8221

El 8 de agosto, de la Rey, bajo bandera de tregua, avisó a los australianos que toda la zona estaba en manos de los bóers y que no había esperanzas de relevo para el puesto. Ofreció salvoconducto a la guarnición británica más cercana si se rendían. Fue eso, o la destrucción por su artillería. La oferta fue rechazada y el bombardeo comenzó de nuevo.El día 12, de la Rey envió otra oferta de rendición honorable, a la que el coronel Hore respondió: & # 8220Aunque quisiera rendirme a usted, y no lo hago ... términos. & # 8221

Durante la tregua, un mensajero atravesó las líneas de los bóers y llegó a Mafeking, donde informó que la fuerza aún resistía en el río Elands, no se había rendido ni había sido tomada como se creía en el cuartel general. El propio general Lord Kitchener encabezó una columna de relevo. Cuando los bóers lo vieron acercarse, se retiraron y la columna entró en el puesto en la tarde del 16 de agosto. Mirando a su alrededor, Kitchener comentó: & # 8216Sólo los colonos podrían haber resistido y sobrevivido en condiciones tan imposibles & # 8217.

El Transvaal casi había caído y, al igual que el Estado Libre de Orange, fue anexado como colonia de Gran Bretaña.

La guerra había pasado por dos fases. En la primera fase de unos tres meses, las fuerzas británicas, principalmente de infantería dirigidas por generales incompetentes, fueron sitiadas o derrotadas por infantería montada bóer de gran movilidad. Fue un período de sangrientos combates en el que se produjeron las únicas batallas reales de la guerra. La segunda fase fue la ofensiva británica, durante la cual las tropas británicas y coloniales, superando ampliamente en número a los bóers, aplastaron y dispersaron a las fuerzas bóer y anexaron sus dos estados. Pero la guerra no había terminado de ninguna manera. Todavía había fuertes comandos bóer en general, dirigidos por líderes experimentados y exitosos como Koos de le Rey, Jan Smuts, Danie Theron, Christiaan de Wet y otros. Los británicos tomaron las ciudades y pueblos, pero una gran cantidad de territorio quedó en manos de los comandos, que ahora se dividieron en grupos más pequeños y comenzaron una guerra de guerrillas, interceptando mensajes telegráficos para inteligencia, infiltrándose en bases, haciendo incursiones relámpago en postes y convoyes, y sabotear las comunicaciones ferroviarias y viales.

Con uniformes británicos capturados, los bóers de un mando entraron en un puesto de caballería británico y abrieron fuego, matando o hiriendo a más de 70 soldados. Tomaron suministros y armas y ahuyentaron a todos los caballos. Después de ese éxito, a menudo usaban uniformes británicos para acercarse lo suficiente como para matar. Para un mayor poder de matar, utilizaron dumdum y balas expansivas. El soldado bóer solo necesitaba esconder su rifle para volver a ser granjero. Muchas fueron las ocasiones en que los soldados británicos que buscaban armas en las granjas recibieron disparos por la espalda de un granjero que había alcanzado su rifle oculto. Y muchas fueron las veces que les dispararon bajo una bandera de tregua. Cuando los bóers entraron en acción, casi todos los civiles de la zona estaban dispuestos a proporcionarles inteligencia, alimentos, refugio, ayuda médica y escondites.

El mariscal de campo Roberts puso en marcha su plan para combatir esta situación. El mapa de Sudáfrica se marcó en cuadrados para mostrar dónde se establecerían & # 8216 áreas protegidas & # 8217. En el suelo, se construyeron blocaos en las plazas, cada uno a tiro de rifle del siguiente, y se tendieron alambres de púas entre ellos, encerrando el veldt en un sistema entrelazado de cuadrados armados. Luego, una a la vez, las plazas fueron despejadas de guerrilleros bóer, y los ocupantes de granjas y asentamientos fueron concentrados en campamentos, sus casas y cultivos destruidos, sus pozos envenenados y su ganado sacrificado o expulsado. Fuera de estas & # 8216 áreas protegidas & # 8217, sin embargo, la guerra continuó más salvajemente que nunca.

A finales de noviembre, Roberts entregó el mando a Kitchener y regresó a Inglaterra. Kitchener intensificó la limpieza de & # 8216 áreas protegidas & # 8217 y para finales de año unos 26.000 kilómetros cuadrados del Transvaal y el norte del Estado Libre de Orange y 10.000 kilómetros cuadrados alrededor de Bloemfontein habían sido declarados libres de combatientes bóer.

Muchos australianos tomaron parte en este abrasador de la tierra sudafricana, y muchos más estaban en las columnas buscando guerrilleros bóers en la llanura, mientras otros luchaban con unidades irregulares. Bajo una variedad de nombres, las unidades irregulares habían existido desde el comienzo de la guerra, y ahora se multiplicaron. Se utilizaron principalmente en los bordes exteriores de la guerra, donde había poco control. Los irregulares lucharon, al igual que los propios bóers, dando y sin esperar cuartel. Una de esas unidades, que trabajaba en el accidentado país al norte de Pietersburg, llamado Spelonken, era Bushveldt Carbineers. Era una unidad de duros australianos, británicos y sudafricanos. Uno de sus oficiales era el teniente Harry & # 8216The Breaker & # 8217 Morant.

Harry Morant nació en Inglaterra y llegó a Australia en 1885. Su experiencia en Inglaterra sigue siendo un misterio, pero era un joven encantador y bien hablado que se instaló fácilmente en la vida de un bosquimano, trabajando en estaciones de ganado vacuno y ovino de Queensland. a Australia del Sur. Se hizo conocido por su notable habilidad como equitación y por sus versos. Cabalgaba como si él y un caballo fueran uno: podía conseguir que un caballo hiciera cualquier cosa que un caballo pudiera hacer, y podía romper al más salvaje de los caballos. Esta habilidad le valió el apodo & # 8216The Breaker, & # 8217, que usó para firmar los versos, baladas de bush, odas satíricas y poemas de amor líricos que escribió para su publicación en periódicos del distrito y en toda Australia en el periódico llamado El boletín.

Aterrizó en el Cabo en febrero de 1900 con los rifles montados de Australia del Sur. Se decía que era un soldado eficiente, habilidoso para moverse y luchar en terrenos difíciles. Cuando terminó su alistamiento de un año, se fue de licencia a Inglaterra, donde se hizo amigo de un oficial de Hussar, el capitán Frederick Hunt. Ambos regresaron al Cabo para tomar encargos en los recién formados Bushveldt Carbineers. Unos meses más tarde, en la mortal guerra de guerrillas que se libraba en Spelonken, Hunt fue asesinado y aparentemente mutilado. Para Morant, la guerra se convirtió en una vendetta.

En una patrulla, Morant se detuvo e interrogó a un Dr. Heese, un misionero alemán que luego informó que en uno de los vagones con la patrulla estaban los cadáveres de ocho boers. Poco después, Heese fue encontrado muerto a tiros. Seis oficiales de Bush veldt Carbineers, incluido Morant, fueron arrestados por los británicos y acusados ​​de saqueo, homicidio y asesinato del misionero.

De los seis, el oficial al mando de los Carbineers fue reprendido y enviado de regreso a Australia. El segundo, el oficial de inteligencia de la unidad, había terminado su mandato militar y ya no estaba sujeto a la ley militar, y el tercero, un oficial británico regular, fue destituido. Los otros tres, los tenientes Harry Morant, Peter Handcock y George Witton, fueron condenados a muerte, aunque ninguno fue declarado culpable del asesinato del misionero. La sentencia de Witton fue luego conmutada por cadena perpetua; pasó cuatro años en cárceles inglesas antes de que una petición asegurara su liberación y regreso a Australia.

Durante su consejo de guerra, Morant argumentó que la matanza de prisioneros y heridos era común a ambos bandos y que, de hecho, se hacía por órdenes de arriba. La única regla en el Spelonken, dijo, era & # 8216rule 303 & # 8217 (.303 era el calibre del rifle militar británico). Ninguno de sus argumentos fue aceptado, y el 27 de febrero de 1902, él y Handcock fueron llevados ante pelotones de fusilamiento de soldados británicos. Morant se negó a vendarse los ojos y llamó a su escuadrón, & # 8216Disparar directamente no & # 8217t hacer un lío. & # 8217 Entonces los rifles estallaron, y Breaker Morant, bosquimano, baladista, jinete, soldado, pasó a la leyenda australiana.

Los bóers seguían llevando a cabo incursiones sangrientas y exitosas, pero la guerra iba en su contra. El sistema de blocaos y alambre de púas estaba teniendo un efecto revelador, y los diversos países que nominalmente apoyaban la causa bóer no recibían ayuda. Luego, en abril de 1902 en Rooiwal (antes Roodewal), el Valle Rojo, ocurrió la última acción de cualquier consecuencia de la guerra, cuando 1.200 jinetes bóers cargaron contra 1.500 soldados británicos armados con bayonetas, respaldados por cañones de campaña. La carga se rompió y los bóers sufrieron numerosas bajas. Una semana después, los delegados de paz de ambos lados se reunieron en Pretoria.

Este artículo fue escrito por John Brown y publicado originalmente en la edición de octubre de 2001 de Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


Mujeres y niños en los campos de concentración de blancos durante la guerra anglo-bóer, 1900-1902

Debido al hecho de que las personas negras fueron detenidas en campos separados, el tema de los campos de concentración negros se trata en otra cronología.

Las fuerzas británicas reunieron a mujeres, niños y hombres bóers no aptos para el servicio en campos de concentración durante la Segunda Guerra Anglo-Bóer (1899-1902). Los primeros dos de estos campamentos (campamentos de refugiados) se establecieron para albergar a las familias de los burgueses que se habían rendido voluntariamente, pero muy pronto, con familias de hamburguesas combatientes conducidas por la fuerza a campamentos establecidos en todo el país, los campamentos dejaron de ser campamentos de refugiados y se convirtieron en campos de concentración. Las abominables condiciones en estos campamentos provocaron la muerte de 4 177 mujeres, 22 074 niños menores de dieciséis años y 1 676 hombres, principalmente aquellos demasiado mayores para estar en el comando, a pesar de los esfuerzos de una dama inglesa, Emily Hobhouse, que hizo todo lo posible por hacer las autoridades británicas son conscientes de la difícil situación de las mujeres y los niños en los campamentos, especialmente.

1900 de septiembre, Major-Gen J.G. Maxwell anuncia que "se están formando campos para los burgueses que se rinden voluntariamente en Pretoria y Bloemfontein". Esto marca el comienzo de lo que se convertiría en la notoria Política de Campos de Concentración. 22 de septiembre, como resultado de un aviso militar en esta fecha, los dos primeros campos de "refugiados" se establecen en Pretoria y Bloemfontein. Inicialmente el objetivo era proteger a las familias de los burgueses que se habían rendido voluntariamente ya sus familias por la institución de estos campamentos. Como las familias de los combatientes burgueses también fueron conducidas a estos y otros campos, dejaron de ser campos de "refugiados" y se convirtieron en campos de "concentración". 20 de diciembre, una proclama emitida por Lord Kitchener establece que todos los burgueses que se rindan voluntariamente podrán vivir con sus familias en Government Laagers hasta el final de la guerra y sus acciones y propiedades serán respetadas y pagadas. 21 de diciembre, contrariamente a la intención anunciada, Lord Kitchener declara en un memorando a los oficiales generales las ventajas de internar a todas las mujeres, niños y hombres no aptos para el servicio militar, también a los negros que viven en granjas bóer, ya que este será "el método más eficaz de limitando la resistencia de las guerrillas. ”Las mujeres y los niños traídos deben dividirse en dos categorías, a saber: 1ª. Refugiados y familias de neutrales, no combatientes y burgueses rendidos. 2do. Aquellos cuyos maridos, padres e hijos están en Commando. Por supuesto, la preferencia en el alojamiento, etc. debe darse a la primera clase. En lo que respecta a los nativos, no se pretende despejar. localizaciones, pero sólo aquellas y sus existencias que se encuentran en las granjas de los bóers ".

Segunda guerra de los bóers - Campo de concentración de Bloemfontein Fuente de la imagen

1901 21 de enero, Emily Hobhouse, una filántropa y trabajadora social inglesa que intentó mejorar la difícil situación de las mujeres y los niños en los campos, obtiene permiso para visitar los campos de concentración. Lord Kitchener, sin embargo, no permite las visitas al norte de Bloemfontein. El 24 de enero, Emily Hobhouse visita los campos de concentración de Bloemfontein y está consternada por las condiciones. Debido al tiempo y los recursos limitados, no visita el campamento de negros, aunque insta al Gremio de Mujeres Leales a que lo haga. 30 de enero, empujando a grupos presa del pánico de ancianos, mujeres y niños, hacinados en carros y precedidos por enormes rebaños de ganado delante de ellos, el camino de French entra en el sudeste de ZAR (Transvaal). El 31 de enero, la señora Isie Smuts, esposa del general JC Smuts, es enviada a Pietermaritzburg y puesta bajo arresto domiciliario por las autoridades militares británicas, a pesar de sus súplicas para que la envíen a campos de concentración como otras mujeres bóer. Norte, Brandfort, Elandsfontein, Heidelberg, Howick, Kimberley, Klerksdorp, Viljoensdrift, Cascada Norte y Winburg. 25 de febrero, un ex miembro del Estado Libre Volksraad, H.S. Viljoen y otros cinco prisioneros son liberados del campo Green Point cerca de Ciudad del Cabo. Se les envía a visitar los campos de concentración del Estado Libre con la intención de influir en las mujeres de los campos para que persuadieran a sus maridos de que depongan las armas. Se encuentran con muy poco éxito. El 27 de febrero, las raciones de comida discriminatorias - raciones de primera clase para las familias de los "manos arriba" y de segunda clase para las familias de los burgueses combatientes o aquellos que se niegan a trabajar para los británicos - se suspenden en los campos de concentración de "Transvaal". 28 de febrero, se han establecido campos de concentración en Kromellenboog, Middelburg, Norvalspont, Springfontein, Volksrust y Vredefort Road. En la conferencia de Middelburg entre el Comandante Supremo Lord Kitchener y el Comandante General Louis Botha, Kitchener comenta a Lord Roberts, ahora Comandante en Jefe en la Oficina de Guerra en Londres: "Ellos [refiriéndose a los Burghers SK] evidentemente no les gusta que traigan a sus mujeres y creo que les ha hecho más ansiosos por la paz". La conferencia está discutiendo los términos de un posible tratado de paz. Sir Alfred Milner deja Ciudad del Cabo hacia Johannesburgo para asumir sus funciones como administrador de las 'nuevas colonias'. El 1 de marzo, los campos de concentración de las colonias 'Orange River' y 'Transvaal' se transfieren al control civil bajo el mando de Sir Alfred Milner. 4 de marzo, Emily Hobhouse visita el campo de concentración de Springfontein. 6 de marzo, también se suspenden las raciones de alimentos discriminatorias en los campamentos de la colonia del río Orange. El 8 de marzo, Emily Hobhouse visita el campo de concentración de Norvalspont. El 12 de marzo, Emily Hobhouse visita el campo de concentración de Kimberley. 6 de abril, Emily Hobhouse regresa a Kimberley. 9 de abril, Emily Hobhouse visita el campo de concentración de Mafeking. El 12 de abril, Emily Hobhouse es testigo de la limpieza de Warrenton y el envío de personas en camiones de carbón abiertos. El 13 de abril, Emily Hobhouse regresa a Kimberley, presenciando la llegada de las personas sacadas de Warrenton al campamento de Kimberley, donde solo hay 25 tiendas de campaña disponibles para 240 personas. 20 de abril, las ciudades de Parys y Vredefort y muchas granjas periféricas se han limpiado de habitantes y suministros. Las mujeres y los niños han sido trasladados a campos de concentración. El 21 de abril, Emily Hobhouse llega a Bloemfontein. El 23 de abril, Sir Alfred Milner se niega a emitir un permiso a Emily Hobhouse que la autoriza a viajar al norte de Bloemfontein. 4 de mayo, Emily Hobhouse llega a Ciudad del Cabo. El 7 de mayo, Emily Hobhouse parte hacia Gran Bretaña después de una extensa gira de investigación por los campos de concentración. 14 de junio, en una cena de la Unión Nacional de Reforma en Inglaterra, Sir Henry Campbell-Bannerman, líder de la oposición liberal, dice que la guerra en Sudáfrica se lleva a cabo mediante métodos de barbarie. El 17 de junio, David Lloyd-George en Inglaterra condena los campos de concentración y los horrores infligidos a mujeres y niños en los campos de Sudáfrica. Advierte: "Se levantará una barrera de cadáveres de niños entre las razas británica y boer en Sudáfrica".

Emily Hobhouse cuenta la historia de la joven Lizzie van Zyl que murió en el campo de concentración de Bloemfontein: era una niña frágil y débil que necesitaba desesperadamente una buena atención. Sin embargo, debido a que su madre era una de las "indeseables" debido al hecho de que su padre ni se rindió ni traicionó a su pueblo, Lizzie fue colocada en las raciones más bajas y murió de hambre tanto que, después de un mes en el campamento, fue trasladada. al nuevo pequeño hospital. Aquí fue tratada con dureza. El doctor inglés descartó y sus enfermeras no entendían su idioma y, como ella no podía hablar inglés, la tacharon de idiota a pesar de que estaba mentalmente en forma y era normal. Un día, abatida, empezó a llamar a su madre, cuando una señora Botha se acercó a ella para consolarla. Le estaba diciendo a la niña que pronto volvería a ver a su madre, cuando una de las enfermeras la interrumpió bruscamente y le dijo que no interfiriera con la niña porque era una molestia. Cita de Stemme uit die Verlede ("Voces del pasado"): una colección de declaraciones juradas de mujeres que fueron detenidas en los campos de concentración durante la Segunda Guerra de los Bóers (1899-1902). Fuente de imagen

El 18 de junio, el informe de Emily Hobhouse sobre los campos de concentración aparece bajo el título "Al Fondo de Socorro de S.A., informe de una visita a los campos de mujeres y niños en las colonias del Cabo y del río Orange". Resumiendo las razones de la alta tasa de mortalidad, escribe: "Números apiñados en pequeñas tiendas: algunos enfermos, algunos moribundos, ocasionalmente uno muerto entre ellos, raciones escasas repartidas en crudo falta de combustible para cocinarlos falta de agua para beber, para cocinar , para lavar falta de jabón, cepillos y otros instrumentos de aseo personal falta de ropa de cama o de camas para mantener el cuerpo fuera de la tierra desnuda falta de ropa para abrigarse y en muchos casos para la decencia ". Su conclusión es que todo el sistema es cruel y debería ser abolido. 26 de junio, Lord Kitchener, en un telegrama a Milner: "Me temo que hay pocas dudas de que la guerra continuará durante un tiempo considerable a menos que se tomen medidas más fuertes. Dadas las circunstancias, insto encarecidamente a enviar a las esposas y a las familias y asentarlas en otro lugar. . En mi opinión, alguna medida tan inesperada de nuestra parte es esencial para poner fin rápidamente a la guerra ". El 27 de junio, el Departamento de Guerra británico promete estudiar las sugerencias de Emily Hobhouse con respecto a las mejoras en los campos de concentración. 30 de junio, la población oficial del campo es 85 410 para los campos blancos y las muertes reportadas para junio son 777. 15 de julio, el Dr. K. Franks, el médico del campo en el campo de concentración de Mafeking informa que el campo está "abrumado" por 1 270 mujeres y niños traídos después de las redadas en la ZAR occidental (Transvaal). Falta de anuncios de instalaciones a las dificultades que enfrentan los recién llegados. El 16 de julio, la Oficina Colonial Británica anuncia el nombramiento de una Comisión de Damas para investigar los campos de concentración en Sudáfrica. La comisión, cuyos miembros tienen fama de ser imparciales, está compuesta de la siguiente manera: Presidenta Sra. Millicent G. Fawcett, quien recientemente ha criticado a Emily Hobhouse en la Westminster Gazette Dra. Jane Waterson, hija de un general británico, quien recientemente escribió contra "la lloriqueos histéricos en Inglaterra "mientras" alimentamos y mimamos a personas que ni siquiera tuvieron la gracia de agradecerles por el cuidado que se les ha brindado "Lady Anne Knox, esposa del general Knox, quien actualmente está sirviendo en Sudáfrica Hermana enfermera Katherine Brereton, quien ha trabajado en un Hospital Yoemanry en Sudáfrica. Srta. Lucy Deane, una inspectora de fábrica del gobierno sobre bienestar infantil La Dra. Hon Ella Scarlett, doctora en medicina. Uno de los médicos se casará con un funcionario del campo de concentración antes de que finalice su gira. 20 de julio, al comentar sobre la confiscación de propiedades y el destierro de familias, St John Brodrick, secretario de Estado británico para la Guerra, escribe a Kitchener: "Su otra sugerencia de enviar a las mujeres bóer a Santa Helena, etc., y decirle a sus maridos que nunca volverían, parece difícil de resolver.No podemos mantener permanentemente a 16.000 hombres encerrados y no son un bien comercializable en otras tierras. "25 de julio, desde el 25 de junio, Emily Hobhouse se ha dirigido a veintiséis reuniones públicas sobre campos de concentración, recaudando dinero para mejorar las condiciones. 26 de julio, Emily Hobhouse vuelve a escribir a Brodrick para preguntarle las razones por las que el Departamento de Guerra se niega a incluirla en las Damas. Comisión. Si no puede ir, "me correspondía a mí comunicar a todos los interesados ​​que el incumplimiento se debió al Gobierno". El 27 de julio, St John Rodrick responde a la carta de Emily Hobhouse: "La única consideración en la selección de las damas a visitar los Campos de Concentración, más allá de su capacidad especial para tal trabajo, era que debían ser, en la medida de lo posible, alejadas de la sospecha de parcialidad hacia el sistema adoptado o al revés ". 31 de julio, El campo registrado oficialmente la población es de 93 940 para los campamentos blancos y las muertes para julio es de 1 412. 16 de agosto, el general De la Rey protesta a los británicos contra el maltrato de mujeres y niños. 20 de agosto, Col. EC Ingouville-Williams 'column tran La madre del general deportivo De la Rey al campo de concentración de Klerksdorp. Un miembro de los Cape Mounted Rifles anota en su diario: "Tiene 84 años. Le di un poco de leche, mermelada, sopa, etc. ya que no puede comer tack duro y no tienen nada más. No los tratamos como nosotros debería." 31 de agosto, la población del campamento registrada oficialmente para los campamentos blancos es 105 347 y las muertes en el campamento de agosto ascienden a 1878. 13 de septiembre, el campamento de refugiados de Merebank se establece cerca de Durban en un intento de reducir la población del campamento en las repúblicas. Sus presos más famosos serán la Sra. De Wet y sus hijos. El 30 de septiembre, Cornelius Broeksma es ejecutado por un pelotón de fusilamiento inglés en Johannesburgo después de haber sido declarado culpable de romper el juramento de neutralidad e incitar a otros a hacer lo mismo. En Holanda se crea un fondo para su familia y para ello se vende una postal con una foto de él y su familia, con la inscripción: "Cornelius Broeksma, héroe y mártir en la causa de la piedad. Fusilado por los ingleses el 30 de septiembre de 1901, porque se negó a guardar silencio sobre el cruel sufrimiento en los campos de mujeres ". La población registrada oficialmente en los campos de los blancos es de 109 418 y las muertes mensuales de septiembre son de 2 411. 1 de octubre, Emily Hobhouse vuelve a instar al Ministro de Guerra , "en nombre de los niños pequeños que he visto sufrir y morir" para implementar mejoras en los campos de concentración. 26 de octubre, a medida que los comandos en el distrito de Bethal, Transvaal, se dan cuenta de los ataques nocturnos de Benson, su tasa de éxito disminuye y él se contenta con el 'trabajo ordinario de limpieza': quemar granjas y pastorear mujeres, niños, ancianos y otros no combatientes. con su ganado y vehículos. El 27 de octubre, Emily Hobhouse llega a Table Bay a bordo del castillo SS Avondale, pero el coronel H. Cooper, comandante militar de Ciudad del Cabo, le niega el permiso para desembarcar. El 29 de octubre, el reverendo John Knox Little declara en el Reino Unido: "Entre los inigualables esfuerzos de bondad e indulgencia realizados durante esta guerra en beneficio del enemigo, ninguno ha superado la formación de los campos de concentración". 31 de octubre, a pesar de las cartas de protesta a Lord Alfred Milner, Sir Walter Hely-Hutchinson y Lord Ripon, Emily Hobhouse, aunque enferma, se ve obligada a someterse a un reconocimiento médico. Finalmente, la envuelven en un chal y se la llevan físicamente del castillo de Avondale. Es llevada a bordo del castillo de Roslin para su deportación según las normas de la ley marcial. La población de campamentos de blancos registrados oficialmente es de 113 506 y las muertes para octubre ascienden a 3 156. 1 de noviembre, señorita Emily Hobhouse, bajo órdenes de deportación a bordo del castillo de Roslin escribe a Lord Kitchener: ". Espero que en el futuro ejerza una mayor amplitud de juicio en el ejercicio de su alto cargo. Cumplir órdenes como estas es una degradación tanto para el cargo como para la hombría de sus soldados. Me siento avergonzado poseerlo como compatriota ". Y a Lord Milner:" Sus brutales órdenes se han cumplido y, por lo tanto, espero que quede satisfecho. Su estrecha incompetencia para ver los problemas reales de esta gran lucha lo está llevando a tales actos como este y muchos otros, forzando [manchando a SK] tu propio nombre y la reputación de Inglaterra ".

Prisioneros bóers en Johannesburgo. Fuente: Archivo del Parlamento, Ciudad del Cabo

7 de noviembre, el gobernador de Natal informa a St John Brodrick que las esposas de Pres. Steyn, el general Paul Roux, el comandante en jefe C.R. de Wet, el vicepresidente Schalk Burger y el general J.B.M. Hertzog, los cuatro últimos en la actualidad todos en Natal, serán enviados a un puerto, que no sea un puerto británico, fuera de Sudáfrica. Lord Milner, refiriéndose a los campos de concentración, escribe al secretario colonial británico Joseph Chamberlain: "Yo no originé este plan, pero como hemos llegado tan lejos con él, me temo que un cambio ahora sólo podría involucrarnos en males nuevos y mayores ". El 15 de noviembre, en su 'Revisión general de la situación en las dos nuevas colonias', Lord Milner informa a Chamberlain, ". Incluso si la guerra llegara a su fin mañana, no sería posible dejar que la gente en la concentración los campamentos regresan a sus antiguos hogares. Allí solo morirían de hambre. El país es, en su mayor parte, un desierto ". cancela sus órdenes. 21 de noviembre, refiriéndose a una redada de 'tierra arrasada', el presidente estatal interino S.W. Burgers y el secretario de Estado, FW Reitz, dirigen un informe al marqués de Salisbury, el primer ministro británico: "Esta expulsión se llevó a cabo de la manera más incivilizada y bárbara, mientras que tal acción está en conflicto con todas las reglas reconocidas hasta el momento de guerra civilizada. Las familias fueron expulsadas de sus casas bajo coacción, y en muchos casos por medio de la fuerza. (las casas) fueron destruidas y quemadas con todo lo que había en ellas. y estas familias entre ellas eran muchos ancianos, mujeres embarazadas y niños de muy tierna edad, fueron sacados en carritos abiertos (expuestos) durante semanas a la lluvia, el viento frío severo y el calor terrible, privaciones a las que no estaban acostumbrados, con el resultado de que muchos de ellos enfermaron gravemente, y algunos murieron. poco después de su llegada a los campos de mujeres ". Los vehículos también estaban sobrecargados, ocurrieron accidentes y estuvieron expuestos a quedar atrapados en fuego cruzado. Fueron expuestos a insultos y malos tratos por parte de negros al servicio de las tropas y de los soldados. ". Las tropas británicas montadas no han dudado en conducirlos por millas delante de sus caballos, ancianas, niños pequeños y madres con lactancia en el pecho". 30 de noviembre, la población registrada oficialmente en los campamentos de los blancos es de 117 974 y las muertes para noviembre son 2 807. 1 de diciembre. Plenamente consciente del estado de devastación en las repúblicas, y tratando de obligar a los líderes bóers a capitular, Lord Milner aprueba una carta que Kitchener envía a Londres, con copias idénticas a Burger, Steyn y De Mojado. En la carta les informa que como se han quejado del trato que reciben las mujeres y los niños en los campamentos, debe asumir que ellos mismos están en una provisión para atenderlos. Por lo tanto, ofrece a todas las familias de los campamentos que estén dispuestas a irse, que sean enviadas a los comandos, tan pronto como se le informe dónde pueden ser entregados. El 4 de diciembre, Lord Milner comenta sobre la alta tasa de mortalidad en los campos de concentración de Free State: "La teoría de que, si todos los niños débiles murieran, la tasa se reduciría, no está hasta ahora confirmada por los hechos. ¡los fuertes deben estar muriendo ahora y que todos estarán muertos en la primavera de 1903! "7 de diciembre, En una carta a Chamberlain, Lord Milner escribe:". La mancha negra - la única mancha muy negra - en la imagen es la terrible mortalidad en los campos de concentración. No fue hasta hace 6 semanas o 2 meses que me di cuenta personalmente de que la enorme mortalidad no fue incidental a la primera formación de los campos y la repentina avalancha de personas que ya estaban hambrientas, sino iba a continuar. El hecho de que continúe es sin duda una condena del sistema de campamentos. Todo el asunto, ahora creo, ha sido un error ". 8 de diciembre, comentando sobre los campos de concentración, Lord Milner le escribe a Lord Haldane: "Lamento decir que me temo. Que todo ha sido un triste fiasco. Intentamos una imposibilidad - y ciertamente nunca debería haber tocado la cosa si , cuando comenzó la 'concentración', pude haber previsto que los soldados tenían la intención de barrer a toda la población del país en un par de docenas de campos ". 10 de diciembre, el presidente Steyn responde al comandante en jefe británico Lord La carta de Kitchener sobre la liberación de las mujeres y los niños, que, por más felices que los burgueses estarían de tener a sus familiares cerca de ellos, difícilmente hay una sola casa en el Estado Libre de Orange que no sea quemada o destruida y todo lo que hay en ella saqueado por los soldados. Las mujeres y los niños estarán expuestos a la intemperie a cielo abierto. Debido a las razones mencionadas anteriormente, deben negarse a recibirlos. Le pide a Kitchener que dé a conocer las razones de su negativa al mundo.

Prisioneros de guerra anglo-bóers en Santa Helena mostrando a ancianos y niños jóvenes con juguetes hechos en el campo. Fuente: Archivo del Parlamento


El primer intento de aliviar a Kimberley, del 21 de noviembre al 11 de diciembre de 1899 - Historia

La historia de los Gordon Highlanders

Del libro & quotHistory and Handbook of The Gordon Highlanders & quot

En 1787, el 75. ° Regimiento, el precursor del 1.er batallón The Gordon Highlanders, fue criado para el servicio en el Lejano Oriente, pero no fue hasta 1793 cuando el gobierno revolucionario francés declaró la guerra a Gran Bretaña que el gobierno pidió al duque de Gordon para levantar otro regimiento.

Habiendo aceptado el duque, recibió la autoridad el 10 de febrero de 1794, y el mando fue entregado a su hijo, el marqués de Huntly, en ese momento teniente coronel en el 3, ahora la Guardia Escocesa. El propio duque y su hijo se interesaron personalmente por el reclutamiento y la célebre duquesa Jean, todavía una mujer hermosa, le prestó todo el prestigio de su alta posición y la gracia y el encanto de sus modales por los que era famosa. Ella viajó a las ferias rurales con un sombrero de las Highlands y una chaqueta de regimiento y se cuenta cómo dio un beso a los hombres que se alistó. A veces se dice que se puso una guinea entre los labios.

El 24 de junio de 1794, el regimiento recién incorporado fue desfilado por primera vez en Aberdeen cuando vistieron el entonces casi nuevo, y ahora famoso, tartán que había sido ideado por Forsythe de Huntly. Forsythe había tomado el plaid estándar y tejido con una franja amarilla, que, como le escribió a Lord Huntly, confiaba en que parecería "muy vivaz".

Fue en Gibraltar donde el regimiento, en ese momento todavía no el 92. °, pero el 100. ° Regimiento de Infantería, recibió sus primeros colores y poco después estaban en Irlanda conociendo al General de División John Moore con quien iban a servir en muchas ocasiones históricas. En 1798 fueron numerados el 92 y en 1799 luchaban por establecerse en las dunas de arena de Holanda en Egmont-op-Zee, el 75 caminaba con dificultad a través de las selvas de Mysore con el coronel Wellesley de camino a Seringapatam, donde finalmente asaltaron la brecha y pisotearon a Tippoo Sahib. Diez años después en Coruña, al final de la gran retirada, el regimiento tuvo un lugar destacado en el funeral de su distinguido comandante y es en la memoria de Sir John Moore que se llevan botones negros en las polainas.

En el otoño de 1810, la 92.ª se había unido al ejército de Wellington antes de Lisboa para pasar más de un año preparándose para romper las defensas de la frontera española. 1812 fue el año decisivo en el que el ejército británico avanzó de manera constante hacia el norte, haciendo retroceder a las fuerzas del Emperador a Francia. Las acciones famosas siguieron en rápida sucesión, se agregaron no menos de seis honores de batalla a los colores, pero fue en el montañoso Pirineos que los Gordon Highlanders realmente hicieron lo suyo y participaron en cada escaramuza. Atacarían con furia cuando Soult se volviera para enfrentarlos en el Nivelle, y cuando el año llegaba a su fin, estaban haciendo campaña fuera de Bayona recordando la galantería de sus tres gaiteros en St. Pierre, donde, mientras iban a la batalla, un flautista murió y otro tomó el aire y cuando la muerte lo silenció, un tercero lo continuó. Pronto terminó la guerra, Wellington era duque y los Gordon Highlanders regresaron a Irlanda.

Pero su regreso al servicio no tardó en llegar cuando el emperador Napoleón, habiendo escapado de Elba, desembarcó cerca de Cannes el 1 de marzo de 1815. Así, pronto se encontraron una vez más bajo el mando de Wellington ya mediados de mayo se encontraban en alojamientos belgas. La tarde del día de principios de junio, cuando Napoleón lanzó todo su mando hacia Bruselas, cuatro sargentos de los Gordon Highlanders bailaban para divertir a los invitados en un baile ofrecido por la duquesa de Richmond, la hija mayor de Jean, duquesa de Gordon. Entre los presentes estaba Cameron de Fassifern, su comandante en jefe, pero los invitados militares se marcharon temprano y al amanecer el regimiento marchaba fuera de la ciudad y por la tarde se habían unido a una fuerza mixta de holandeses y alemanes que ocupaban una posición cerca de la encrucijada de Sujetadores Quatre. En la salvaje lucha que siguió a la 92 perdió a su coronel, ese Cameron de Fassifern, que se había unido al regimiento cuando se alzó por primera vez y de él, escribió Sir Walter Scott:

Durante veinte años de servicio militar activo,

Con un espíritu que no conocía el miedo y no rehuía el peligro

En marchas, asedios, en batalla

El gallardo 92.º regimiento de montañeses escoceses.

Siempre para honrar, casi siempre para la victoria.

Y no solo Fassifern se había marchado. Aquella noche, aunque los hombres de la 92 prepararon la cena en los petos de los coraceros franceses que habían matado y el flautista tocó su música en la encrucijada, tocó en vano para la mitad de los hombres.

En el frío del siguiente amanecer, Wellington llegó a los Gordon Highlanders y fue allí donde tomó su gran decisión de que `` volvería a la posición en Mont St. Jean, donde aceptaré la batalla con Napoleón si me apoya uno ''. Cuerpo Prusiano. '' Así, el domingo 18 de junio, los dos ejércitos se enfrentaron en Waterloo . Mientras Grouchy buscaba a los prusianos, el emperador llevó a 70.000 hombres a ocuparse de la posición de Wellington en la que apenas tenía 63.000, de los cuales 42.000 eran extranjeros.

Los Gordon Highlanders estaban en la segunda línea detrás de la Brigada de los Países Bajos cuando escucharon la buena noticia de que los prusianos estaban en camino, pero cuando se desarrolló el ataque principal, escucharon a su Brigadier gritándoles: `` Debes cargar, por todas las tropas a tu la derecha y la izquierda han cedido. '' Y esa fue su señal para los holandeses ya no estaban adelante y los franceses estaban en la cresta. Pero el 92 llegó a cuatro de profundidad con bayonetas niveladas y tubos chirriantes y junto a ellos, más allá de toda creencia, una carga de caballería británica retumbó hacia los franceses.

Y entonces los jinetes reconocieron a sus compatriotas y se escuchó un gran grito: `` Escocia para siempre '', y los montañeses de Gordon agarraron los estribos de los grises escoceses mientras devolvían el grito y todos juntos toda la masa atronadora de hombres y caballos, sables. , se lanzaron bayonetas y mosquetes en medio de las líneas francesas. Los Gordon estaban fuera de sí mientras se dirigían al matadero y un viejo flautista gritó que podía ver a Fassifern, todavía guiándolos, con el capó levantado como siempre. Y no había nada que pudiera resistir el frenesí de las Tierras Altas, pero el Brigadier los recordó diciendo: `` Habéis salvado el día, montañeses, pero deben volver a su puesto anterior, hay más trabajo por hacer ''. Eran sólo las tres y media y ya estaba allí. permanecieron cinco horas de luz del día. La tarde de verano avanzaba y oleada tras oleada de caballería francesa llegaba cargando cuesta arriba, pero los cuadrados de la 92 no se inmutaron.

Pero ahora podían oír los cañones prusianos y, cuando la luz comenzaba a desvanecerse, el último ataque, las pieles de oso de la Guardia del Emperador subieron la colina, se acercaron aún más y luego se marchitaron bajo el estallido de los fusiles británicos. Y toda la línea aliada avanzó y los Gordon Highlanders se encontraron animando a sus aliados en La Belle Alliance. El gran día había terminado, habían perdido a Fassifern y la mitad de sus fuerzas en Quatre Bras. En Waterloo habían perdido casi la mitad de lo que quedaba, pero esos dos días de lucha salvaje trajeron a los Gordon Highlanders un honor imperecedero como nunca podrá ser superado.

Después de Waterloo, Europa gozaría de casi cuarenta años de paz y el regimiento cumplió sin incidentes el deber de guarnición en casa y en el extranjero, incluidos muchos años en las Indias Occidentales, donde sufrieron muchas enfermedades. Estaban en Gibraltar en 1854 cuando la interferencia rusa con la soberanía turca llevó a Francia y Gran Bretaña en su ayuda en la Guerra de Crimea. Pero aunque, como regimiento, el 92 no vio ningún servicio en Crimea, entre trescientos y cuatrocientos de su número habían luchado allí con otras unidades y entre los que ahora regresaron a su regimiento original estaba el soldado Thomas Beach, un nativo de Forfar, quien se reincorporó con la Cruz Victoria recién establecida sujeta a su pecho.

Dos años más tarde, la 92a fue enviada a la India para participar en las etapas finales del motín indio. El 75 ya estaba en la India, y los oficiales y hombres, que se habían establecido una reputación como la primera infantería montada y empleados como tales en la Guerra Kaffir de 1835, ahora se apresuraron sobre los elefantes para traer colonos periféricos, y cuando esto Se había logrado con éxito, se prepararon para avanzar, mediante una serie de marchas forzadas, contra los amotinados que asesinaron a los habitantes de Delhi. El 75 también tenía fama de infantería porque, poco tiempo antes, habían llegado a Umballa, a una distancia de 48 millas de su base, en 38 horas.

Fue en junio de 1857 cuando llegaron al frente de Delhi como parte de la 1ª Brigada, y aquí se encontraron por primera vez con la oposición de indios organizados y dirigidos inteligentemente. Así pasaron tres meses fuera de la ciudad hasta que el brigadier John Nicholson los condujo a través de una brecha en las murallas y cayó mortalmente herido en la hora de la victoria del 75, una victoria que le valió a tres de ellos la Cruz Victoria, a saber, el soldado Patrick Green. , El teniente Richard Wadeson y el sargento de color Cornelius Coghlan. Después de Delhi, se convirtieron en parte de una columna volante que hizo un trabajo brillante para salvar a Agra, y participó en el relevo de Lucknow por Sir Colin Campbell. Regresaron a casa en 1862, para ser seguidos en breve por el 92.

En 1878, estalló una crisis repentina en la frontera noroeste de la India debido a la intriga entre los rusos y el emir de Afganistán, y los Gordon Highlanders se unieron a una fuerza bajo el mando de Lord Roberts, quien en sus cuarenta y un años en la India dice: Hacia el final de En febrero de 1879, hice una visita a Kohat y tuve el placer de dar la bienvenida a la frontera a ese gran regimiento de los 92.º montañeses, que ha sido enviado para unirse a mi columna en caso de un avance en Kabul haciéndose necesario.

Unos meses más tarde, todo el personal de la embajada británica en Kabul fue asesinado y siguió un período de lucha en la montaña cuando todas las ventajas estaban con los afganos e incluso los montañeses encontraron posible maldecir las inclemencias del tiempo luchando a 8000 pies sobre el mar. nivel. Se puede tener una idea de la temperatura del hecho de que en varias ocasiones el ron se había congelado en los barriles y una vez los huevos duros en la ración de la mochila tenían que descongelarse antes de poder comerlos.

La guerra pronto llegó a las colinas alrededor de Kabul y la 92 bajo el mando del Mayor White, corrió hacia una colina y la coronó con una carga de gran valentía, de modo que todavía se la conoce como la colina de los Whites en conmemoración de ese Gordon Major que más tarde fue el mariscal de campo Sir. George Stuart White, VC, será honrado con la Colonelidad del Regimiento. Pero aunque Kabul fue capturada y Roberts había asumido el gobierno del país, Afganistán de ninguna manera estaba en paz.

En julio de 1880, muy al sureste, una fuerza de 2.500 al mando del general Burrows había derrotado como Maiwand con 1.000 bajas y los supervivientes ahora estaban sitiados en Kandahar. Fue precisamente una derrota de las tropas europeas por parte de las fuerzas nativas la que estaba calculada para llevar el malestar latente en el norte de la India a una rebelión abierta y era imperativo que la fuerza asaltada fuera relevada.

La distancia de Kabul a Kandahar es de 300 millas y Lord Roberts, su guardia durante la marcha proporcionada por 24 Gordon Highlanders, lideró una fuerza de 10,000 a través del país enemigo sin noticias de su progreso para llegar a los sitiados o sitiadores en Kandahar. Al final de la larga marcha llegó la escena culminante cuando Gordons y Gurkhas corrieron entre sí para capturar los cañones afganos. Y cuando Lord Roberts fue nombrado Caballero y se convirtió en un G.C.B. (Gran Cruz del Baño), él, al igual que Sir John Moore antes que él, eligió tener como uno de los partidarios de su escudo de armas a un soldado de los Gordon Highlanders.

Al año siguiente, el regimiento zarpó hacia casa, pero fue desviado a Sudáfrica, donde una disputa entre los británicos y los bóers se estaba profundizando en las hostilidades y llegó a tiempo para sufrir grandes bajas en la melancólica acción de Majuba Hill. El 92 todavía estaba en Sudáfrica cuando en 1881 se fusionó con el 75, que se conocería como los Gordon Highlanders y ninguno de los regimientos parecía estar muy satisfecho con este matrimonio forzado. A la medianoche del 30 de junio, enterraron solemnemente una bandera decorada con las cifras `92 ', mientras todos los oficiales vestidos de las Highlands caminaban detrás como principales dolientes, y el coronel del 15 de húsares pronunció la oración fúnebre antes de que terminara el proceso con tres andanadas sobre la tumba y el lamento de un flautista. A la mañana siguiente, cuando la bandera fue exhumada, se encontró que tenía la inscripción "No murió todavía". Al mismo tiempo, en Malta, los 75 estaban registrando su dolor al levantar un altar romano debajo de las murallas de Floriana en el que estaba inscrito:

Pero bajo la protección de Dios

Se levantarán de nuevo en falda escocesa y manguera

Porque por los poderes de transformación

Pero pronto se olvidó cualquier sentimiento de arrepentimiento y en poco tiempo los Gordon Highlanders iban a demostrar que de ninguna manera estaban `` muertos todavía ''.

En agosto de 1882, el 1.er Batallón desembarcó en Alejandría para participar en la represión de una insurrección armada. Los rebeldes amenazaban el Canal de Suez y Sir Garnet Wolseley los encontró atrincherados en Tel-el-Kebir y se dio cuenta de inmediato de que sería inútil atacar a la luz del día. Entonces, en una marcha nocturna de 8 millas, dos divisiones avanzaron simultáneamente sobre el enemigo y el amanecer los encontró atravesando la línea de ataque del enemigo sin ser descubiertos. Y luego, cuando las cornetas egipcias llamaron a la acción y una ráfaga de fuego de rifle se abrió sobre las fuerzas británicas, los Gordon entraron con bayonetas fijas y flautistas tocando y en veinte minutos Arabi Pasha y su ejército estaban en plena retirada. Aunque pronto se restauró el orden en Egipto, Sudán estaba en un estado de confusión y el 1er Batallón participó con las columnas del desierto y del río en el intento de salvar a Gordon en Jartum.

En 1888, el 1er Batallón fue a la India viviendo sin incidentes hasta 1895 cuando fueron llamados a servir con el Chitral Relief Force y dos años después volvieron a ver peleas en la frontera, esta vez contra los Afridis. Los miembros de la tribu mantuvieron las alturas antes de Dargai y habían resistido durante medio día el ataque de una Brigada cuando se decidió que una vez más la combinación clásica de Gordons y Gurkhas debería despejar el camino. Pero los gurkhas fueron controlados y los Gordon oyeron a su coronel, el coronel Matthias, decirles: `` El general dice que la colina debe tomarse a toda costa que los Gordon Highlanders la tomarán ''. Luego se retiraron para correr a través de los accesos barridos por las balas. , las tuberías gritando. Casi enseguida hubo bajas y por los tubos jugados no iban con el avance porque Piper (George) Findlater había recibido un disparo en ambos pies. sin embargo, bajo un intenso fuego, se sentó allí jugando tenazmente y tanto él como el soldado (Edward) Lawson recibieron la Cruz Victoria por su trabajo ese día.

Dargai fue capturado. La rápida marcha contra el enemigo, la corta y apresurada batalla sin demasiadas bajas y el toque de romanticismo agregado por el flautista herido capturaron la imaginación del público británico de manera notable, de modo que cuando el batallón regresó a casa su avance desde Liverpool a Edimburgo triunfó y en la propia capital se necesitó un escuadrón de los grises escoceses para despejarles el camino.

Pero las nubes se estaban acumulando en Sudáfrica cuando el reinado de la reina Victoria se acercaba a su fin. El 2. ° Batallón había llegado allí desde Bombay y se encontraban en Ladysmith cuando se declaró la guerra. Decididos a detener la invasión bóer de Natal, la guarnición hizo un avance hacia Elandslaagte y fue allí en octubre de 1899, donde se encontraron por primera vez con los bóers en la batalla. Los bóers estaban en una posición fuerte y sus armas y fusilería eran más modernas y mejores que las de las fuerzas británicas. Los Gordon atacaron mientras los gaiteros tocaban y pagaron un alto precio, pero finalmente se alcanzó la cumbre en disputa y gritando 'Majuba' para recordarles lo que había sucedido a sus camaradas allí a manos de los bóers, fueron tras el enemigo en retirada. Pero la victoria no logró desvincular a Ladysmith y se acomodaron a las menguantes comodidades de una vida de asedio que duraría hasta el 28 de febrero de 1900.

El 1er Batallón salió de Gran Bretaña a tiempo para unirse al intento de Lord Methuen de relevar a Kimberley y sufrió mucho con el resto de la brigada de las Highlands en Magersfontien, de modo que el siglo terminó de una manera lúgubre para las tropas británicas. Pero con la llegada de Lord Roberts para tomar el mando, la marea comenzó a cambiar. El 1.er Batallón vio a Kitchener ganar su victoria en Paardeberg y luego se dirigieron a Bloemfontein, mientras que en el este el relieve llegó a Ladysmith.

El 1er Batallón se distinguió con una rara galantería en Hout Nek y luego en Doornkop, dirigido por Ian Hamilton, los Gordon ganaron nuevos laureles. Mucho se ha escrito sobre esa batalla, pero seguramente no hay mejor relato que el dado por Winston Churchill en su libro, "La marcha de Ian Hamilton". , pertenece al 1er Batallón Gordon Highlanders más que a todas las tropas juntas. Las rocas contra las que marcharon resultaron ser el corazón mismo de la posición del enemigo. La hierba frente a la posición estaba quemada y ardiendo, y contra este fondo oscuro se veían claramente las figuras caqui. Los bóers mantuvieron su fuego más pesado hasta que el ataque estuvo a 800 yardas, y luego estalló el siniestro traqueteo del fuego de rifle concentrado. El avance no se detuvo ni se aceleró. Con paso implacable, imperturbable por el peligro o el entusiasmo. los Gordon Highlanders avanzaron constantemente, cambiaron de dirección a la mitad a la izquierda para evitar en la medida de lo posible un fuego de enfilada, cambiaron de nuevo para efectuar un alojamiento en el extremo de la cresta más adecuado para atacar y finalmente se levantaron juntos para cargar. Los bóers retrocedieron ante el ataque. huyeron confusos. & quot

La guerra de Sudáfrica terminó, el 2. ° Batallón regresó a la India y en el verano de 1914 había estado estacionado en Kase-el-Nil, El Cairo, durante dos años. El 1.er Batallón había regresado a casa y en ese momento se encontraba en Crownhill Barracks, Plymouth.

Cuando el 4 de agosto los alemanes atacaron Bélgica, hubo que afrontar la conmoción en los campos de Flandes y Francia y en unos pocos días el "pequeño ejército despreciable", como lo llamaba el Kaiser, había sido arrojado a través del canal y para el 22 del mes había llegado Mons. El 1.er Batallón, como parte de la 8.a Brigada en la 3.a División, ayudó a revestir el canal Conde-Mons cerca del Puente Nimy y fue aquí en la mañana del día siguiente donde cayó la peor parte del ataque alemán y dos días después, después de la la marcha más larga del retiro, hicieron su famosa parada en Le Cateau. Por fin, después de 8 días de retirada y con solo una compañía, llegaron a una línea detrás del río. Marne y fue desde aquí que el general Joffre atacó el flanco alemán y desvió la marea de la invasión de París.

Mientras tanto, el 2. ° Batallón había salido al campo con la 7.a División en la primera batalla de Ypres mantuvo la línea contra una fuerza, seis veces mayor que su fuerza, que tenía como objetivo los puertos del canal. Y ahora a intervalos llegaban cuatro batallones territoriales y tres de servicio para unirse a los regulares para que el año 1915 fuera a ver todos los batallones Gordon en acción desde Neuve Chapelle en marzo, Festubert en mayo a la batalla de otoño de Loos.

Un año más tarde, los aliados en el oeste se encontraron en algo así como en igualdad de condiciones con el enemigo y, después de grandes pérdidas de los franceses en Verdún, la peor parte de la lucha cayó sobre los británicos. A lo largo de los cinco meses de batalla del Somme, cada Batallón Gordon tomó su parte completa, el 1er Batallón con el 'Fighting 3rd' y el 2do en la no menos famosa 7ma División. Los cuatro batallones territoriales estaban ahora en brigada con el 51º, mientras que los dos batallones de servicio, que tan bien pelearon en Loos, sirvieron en la 15ª División (escocesa).

La lucha del 2.º Batallón en Mametz fue una acción típica de Somme en la que un enemigo severo y dispuesto vendió terreno al precio más alto posible. Se tuvieron que ganar y cruzar tres líneas de trincheras antes de llegar al pueblo de Mametz y al final del largo día el batallón había perdido 16 oficiales y otras 445 filas.

A medida que avanza la batalla, los otros batallones fueron atraídos. El primero tuvo un compromiso memorable en Madera de Delville. Los cuatro batallones de la 51a lucharon en High Wood y los batallones de servicio en Flers y Cresta de Pozieres. Cada batallón fue contratado una y otra vez y no fue hasta agosto que llegó el gran día en que todos esos batallones cansados ​​se reunieron. Los clientes habituales descansaban en Mericourt, el resto en Happy Valley. El 1º tenía el camino más largo por recorrer, pero mediante una marcha forzada lograron llegar al lugar de esa gran reunión de ocho Batallones Gordon.

A lo largo de 1917, la lucha se prolongó y los Gordon estuvieron allí en Vimy Ridge y Bullecourt, en las batallas del Tercer Ypres y Cambrai e innumerables otras acciones.

En la primavera del año siguiente llegó la crisis suprema de la guerra y el 21 de marzo cayó el poderoso golpe alemán. El segundo batallón ya se había trasladado al frente italiano para ayudar a detener la marea después del desastre del ejército italiano en Caporetto, pero los otros siete batallones estaban involucrados en la segunda batalla del Somme y una indicación de la ferocidad de la lucha es dado por las bajas del 5º Batallón en seis días de combate en Doignie y Mezieres, 22 oficiales y 560 filas más.

Para expiar su fracaso parcial en el Somme, el enemigo lanzó ahora 35 nuevas divisiones en la batalla del Lys en el frente de Flandes y cuando esto dejó de tener éxito, Ludenorff lanzó su último y mayor esfuerzo para forzar una victoria decisiva. Obligó al Aisne y llegó al Marne en Chateau Thierry y fue aquí donde la historia se repetiría, así como Joffe había rechazado la primera carrera alemana desde esta línea, por lo que ahora, ellos iban a encontrar un destino más desastroso en las manos. de Foch.

Y a lo largo de estas grandes batallas y las que siguieron todos los batallones de Gordon jugaron su papel y cuando, el 11 de noviembre de 1918, se firmó el Armisticio, se celebró la victoria donde se encontraba cada batallón. el 1º en Longueville, el 2º en el Piave, el 6/7 en Thu-Leveque y el 9º al este del Scheldt. El regimiento había sufrido bajas cercanas a 30.000 de todos los rangos.

El 1.er Batallón hizo ahora un hechizo en Colonia antes de regresar a casa para prepararse para el servicio en el extranjero. A principios de 1920 desembarcaron en Constantinopla como parte del Ejército del Mar Negro. aquí, los problemas internos en Turquía y las disputas con Grecia habían conducido a una situación peligrosa. Pronto estuvieron en Malta, aunque dos años más tarde llegó una nueva convocatoria de servicio en Turquía, pero la crisis pasó. Nuevamente en 1924 se les pidió que abandonaran la isla con poca antelación cuando navegaron en el portaaviones Eagle hacia Eygpt, donde había surgido una agitación nacionalista, pero después de un mes en las afueras de Cario, el batallón estaba nuevamente a bordo del barco con destino a Bambay. y la cuarta gira india de su historia.

Sevicio en Deccan, en Delhi y en la frontera noroeste ocuparon los siguientes diez años y luego, después de una corta estadía en Palestina, navegaron hacia casa y, en ruta, desembarcaron en Gibraltar para pasar un día con el segundo batallón que estaba estacionado. en la roca. Esto fue en 1935, el año en que el Depósito se trasladó al Puente de Don y al nuevo cuartel en su espacioso entorno de 50 acres, un gran contraste con los estrechos dos acres de Castlhill, que había sido el hogar del regimiento durante más de 140 años.

El 2do Batallón comenzó su reconstrucción de posguerra en Phoenix Park, Dublín, y luego sirvió en Escocia, Ulster e Inglaterra antes de partir hacia Gibraltar y el comienzo de su gira de servicio exterior. Septiembre de 1939 los encontró como parte de la guarnición de Singapur, mientras que el 1er Batallón estaba en Aldershot. Había tres batallones territoriales y durante los meses de verano estos habían estado en proceso de duplicación, por lo que al estallar la guerra el regimiento contaba con cinco batallones y tres más en formación.

No pasó mucho tiempo antes de que cuatro de ellos hubieran cruzado el canal y cuando en 1940 llegó el avance alemán, dos de ellos, la 1a y la 5a, parte de la 51a División, estaban ocupando un tramo de la Línea Maginot y desde aquí fueron retirados para luchar en su camino hacia el oeste y el sur a través de Amiens hasta Saint Valéry. Y fue aquí, ante una fuerza abrumadora y toda esperanza de escapar por mar, donde el resto de la división depuso las armas. Mientras tanto, hacia el norte, el cuarto y sexto batallones que habían avanzado hacia Bélgica se vieron obligados a replegarse sobre Dunkerque, de donde fueron evacuados a Inglaterra.

Siguió un largo período de reorganización y entrenamiento durante el cual se formaron nuevos 1º y 5º Batallones y tres unidades del regimiento se convirtieron en otras armas. El cuarto y octavo batallón se convirtió, respectivamente, en el 92. ° y 100. ° regimiento antitanques R.A., (artillería real), mientras que el noveno batallón se convirtió en el 116 ° regimiento R.A.C. (Cuerpo Blindado Real)

Cuando en diciembre de 1941, los japoneses abrieron las hostilidades, el 2. ° Batallón se involucró en la lucha. Como parte de la guarnición de Singapur, no fueron lanzados para resistir el avance japonés por la península malaya hasta el final de la campaña y para entonces la posición era desesperada. Pero se retiraron en buen estado por la calzada hacia Singapur para desempeñar un papel completo en la batalla que terminó con la rendición de la guarnición.

Más cerca de casa, Gran Bretaña estaba acumulando sus fuerzas y no estaba lejos el momento en que, con sus aliados estadounidenses, debían pasar a la ofensiva. Así, los batallones 1º y 5º / 7º de la nueva 51ª división habían rodeado el Cabo y ahora se estaban entrenando en el delta del Nilo para la tarea de librar a África de los alemanes e italianos. Y estos dos batallones marcharon con el octavo ejército de El Alamein hacia el oeste hasta Trípoli y más allá, mientras que desde el oeste llegó el 6º Batallón del 1º Ejército para recibirlos, cumplida su tarea, en la punta de Túnez.

Siguió la invasión y la rápida conquista de Sicilia antes de que la 51ª División se retirara para prepararse para una tarea aún más importante. Sin embargo, el sexto batallón permaneció en este teatro y pronto aterrizaría en las playas de Anzio y tomaría la carretera que los conducía a Roma.

En casa, un nuevo 2º Batallón se estaba levantando y estaba listo para salir al campo con la 15ª División (escocesa) en la invasión de Normandía. Siguieron de cerca los talones del 1. ° y 5. ° Batallón de la 51.a División que habían aterrizado el día D, y desde entonces hasta la rendición final de Alemania hubo tres Batallones Gordon en la lucha que los llevó a través de Francia y más allá. el Rin para vengar a sus camaradas de San Valéry.

Y en el este, otras dos unidades del regimiento, el 100 ° Regimiento Antitanques de Artillería Real, (los Gordon Highlanders) y el 116 ° Regimiento, Royal Armored Corp, (los Gordon Highlanders) estaban allí en la defensa de Kohima y el NE de la India, y en el camino que limpió Birmania de los japoneses. Cuatro años y medio de lucha le habían costado al regimiento 2.500 vidas.


16 hechos increíbles sobre la antigua Australia

Ya sea debido a las grandes distancias que separan a Australia del resto del mundo o simplemente a la apatía general, la comprensión popular de la cultura aborigen nativa de Australia sigue siendo limitada. Más allá de los estereotipos y simplificaciones, que a menudo combinan a los pueblos originarios de todas las culturas no europeas en una única amalgama homogénea, el conocimiento general sobre los aborígenes suele ser mínimo. A pesar de esta falta de atención o interés más amplio, los aborígenes que habitaban la antigua Australia eran en realidad parte de un rico ecosistema y una cultura aún más rica, produciendo obras de arte impresionantes, complejos sistemas religiosos y comunales que gobiernan las relaciones, además de innovaciones tecnológicas mucho más allá de esas. de sus primos prehistóricos europeos y asiáticos.

Arte rupestre de Wandjina en la región de Kimberley en Australia. La Universidad de Queensland.

Aquí hay 16 hechos increíbles sobre la antigua Australia que probablemente no conocías:

Obra de arte que representa el primer contacto entre los aborígenes de Gweagal y el capitán James Cook y su tripulación en las costas de la península de Kurnell, Nueva Gales del Sur. Wikimedia Commons.

Dieciséis.Se cree que la antigua Australia es la civilización más antigua del mundo y rsquos fuera de África, que data de hace 75.000 años y se desarrolla casi aisladamente del resto del mundo.

Si bien es solo una especulación, aunque razonada y respaldada por la información genética y geológica disponible para nosotros, generalmente se cree que los humanos han ocupado la isla de Australia desde hace entre 75.000 y 50.000 años. Derivado de la migración africana temprana, el análisis de ADN respalda firmemente la conclusión de que los aborígenes australianos descienden de una sola población humana que partió de África en algún momento entre 64.000 y 75.000 años atrás.En consecuencia, esta migración habría ocurrido aproximadamente 24.000 años antes de que los humanos de África migraran a Europa y Asia. En una división que vería a las primeras poblaciones humanas salir de África, un examen genético reciente ha determinado que una población fundadora de entre 1.000 y 3.000 mujeres habría sido necesaria para proporcionar la diversidad genética entre la civilización incipiente que se puede observar en la actualidad. Por razones desconocidas, esta migración se detuvo repentinamente hace unos 50.000 años como resultado, los antiguos aborígenes australianos se desarrollaron en un aislamiento casi total del resto del mundo y probablemente sean los pueblos indígenas más antiguos fuera de África.

El primer lugar que se determinó que fue habitado por humanos en Australia data de hace unos 55.000 años: el refugio rocoso de Malakhunanja II ubicado en el Territorio del Norte de la actual Australia. Los primeros restos humanos descubiertos en Australia se encontraron en el lago Mungo, en Nueva Gales del Sur, y datan de alrededor de 42.000 años, lo que confirma la existencia de poblaciones en Australia en ese momento, además, la identificación de artefactos antiguos de hace entre 6.500 y 30.000 años. demuestra claramente la ocupación humana de estas partes de Australia, particularmente en Rottnest Island, durante este tiempo. Para ayudar aún más en el aislamiento de estos migrantes, el puente terrestre entre Australia y Nueva Guinea fue erradicado hace aproximadamente 8.000 años por el aumento del nivel del mar.El análisis de ADN de las poblaciones nativas de ambas islas revela una conexión cercana, lo que sugiere una interacción significativa antes de esta separación ambiental.

Un aborigen macho portando una lanza de caza (1922). Wikimedia Commons.

15. Los primeros australianos eran predominantemente cazadores-recolectores y pueblos nómadas, al igual que otras poblaciones humanas primitivas.

Si bien la información es naturalmente limitada en alcance sobre los primeros habitantes de Australia, se cree y se apoya ampliamente que los aborígenes existieron como cazadores-recolectores: es decir, subsistieron a través de la caza de animales y la recolección de alimentos vegetales, este método de La supervivencia fue común a lo largo de la historia humana temprana, con hasta el 90 por ciento de la historia humana experimentada de esta manera y la agricultura solo se descubrió durante la Revolución Neolítica hace aproximadamente 12.500 años.

También se afirma que estos primeros aborígenes eran nómadas, como también era típico de las comunidades de cazadores-recolectores debido a los requisitos estacionales de las cadenas alimentarias y la necesidad de permitir que la tierra se repoblara para evitar extinciones provocadas por el hombre. Entre los lugares conocidos por la arqueología como sitios de asentamiento aborigen temprano se encuentran el lago Mungo, el pantano Kow, el arroyo Coobool, Talgai y Keilor. Curiosamente, se considera que los huesos de los aborígenes nacidos entre 40.000 y 10.000 años atrás fueron mucho más fuertes y más variados físicamente que sus descendientes más recientes, lo que sugiere la introducción de la agricultura y el desarrollo de asentamientos más grandes y permanentes en los últimos 10.000 años. resultando en una existencia cada vez más segura y sedentaria en comparación con la de una existencia nómada.

El cráter más grande de la Reserva de Conservación de Meteoritos de Henbury. Wikimedia Commons.

14. Gran parte de lo que sabemos sobre la historia de la antigua Australia proviene de historias y leyendas aborígenes contadas a través de la tradición oral.

Al igual que con muchos pueblos antiguos que residían fuera del llamado & ldquoknown world & rdquo, generalmente se cree que los aborígenes australianos no han desarrollado un sistema de escritura avanzado similar al utilizado por las sociedades europeas y asiáticas. En cambio, estas culturas impartieron historias y sabiduría a través de la tradición oral, transmitidas dentro de las tribus y familias, a menudo en forma de leyendas y cuentos populares sin un registro escrito de eventos importantes, como el que disfrutamos de la Antigua Grecia, por ejemplo, gran parte de lo que actualmente vivimos. entender sobre la historia temprana de Australia se deriva de estas historias intergeneracionales.

Entre estas historias, los investigadores han prestado especial atención en los últimos años a las leyendas aborígenes de desastres como indicadores de trastornos geológicos significativos o sucesos notables.El primer éxito notable de este enfoque fue la identificación y confirmación del campo de meteoritos Henbury en el norte de la actualidad. Territorio, anunciando la prominencia de la inclusión de la tradición oral aborigen en las exploraciones científicas modernas. Encontrado en 1899, no fue reconocido como un sitio de impacto de meteorito hasta 1931 después de que se estableciera una conexión con una historia aborigen local de un "diablo de fuego" que golpeó la tierra allí más de 4.700 años antes. Desde la revelación de Henbury, la técnica también se ha aplicado para confirmar una leyenda del pueblo Gunditjmara de la actual Victoria con respecto a una inundación masiva de sedimentos y las pruebas del suelo en 2015 indicaron claramente un antiguo tsunami que cubrió la tierra hace varios miles de años.

Mapa de las islas del Estrecho de Torres. Wikimedia Commons.

13. Los antiguos australianos fueron posiblemente los primeros viajeros oceánicos humanos del mundo y rsquos, que cruzaron vastas distancias sobre el agua para migrar a la isla aislada.

Durante el período Pleistoceno, que se extiende desde hace aproximadamente 2,6 millones de años hasta hace 11.700 años, los niveles del mar eran mucho más bajos de lo que son actualmente, lo que hace que la migración de África a Australia, a través de Asia, sea mucho más simple que en la actualidad. Sin embargo, a diferencia del Estrecho de Bering, que se cree que poseía un puente terrestre físico real que permitía a los humanos cruzar con relativa facilidad, incluso durante el período Pleistoceno, Australia estaba separada del continente por al menos 90-100 kilómetros de océano, este requisito de transporte significa que los primeros migrantes africanos que cruzaron a Australia fueron, de hecho, los primeros viajeros oceánicos registrados en la historia de la humanidad.

La forma precisa o la naturaleza de la travesía es naturalmente desconocida, pero se sospecha que botes rudimentarios, similares a balsas y hechos de bambú, muy probablemente llevaron a los migrantes a su nuevo hogar. Generalmente se asume que se empleó un método de & ldquoisland hopping & rdquo como medios para garantizar un paso seguro a través de las traicioneras aguas del océano hasta el continente deshabitado. Aún más notable, debido a la opinión de consenso general de una sola gran migración humana a Australia, se ha sostenido & ldquot que la colonización inicial del continente habría requerido viajes por mar deliberadamente organizados, involucrando a cientos de personas & rdquo.

En lugar de un descubrimiento meramente accidental, como ocurrió en el caso de Islandia cuando Naddodd se perdió en el camino a las Islas Feroe, y las acciones acumulativas graduales de familias individuales siguieron su ejemplo, parecería que el asentamiento inicial de la antigua Australia fue un acto deliberado. Es imposible adivinar qué fuerza pudo haber obligado a estos individuos a intentar en masa el peligroso cruce del océano hacia el aislamiento, pero éxodos más recientes como el de los mormones en los Estados Unidos o las grandes migraciones del período medieval temprano, particularmente que de los pueblos turcos, podría proporcionar pistas sobre las motivaciones innegablemente apasionadas detrás de la reubicación de los aborígenes en Australia.

Velero de madera Macassan, de los que se utilizan para la recolección de pepinos de mar. Wikimedia Commons.

12. Aunque predominantemente aislados del resto del mundo, los aborígenes australianos participaron en el comercio exterior con los países asiáticos.

Antes del "descubrimiento" de Australia por los europeos durante la Era de la Exploración, a menudo se cree que las poblaciones aborígenes de la isla estaban completamente aisladas del mundo exterior, aunque predominantemente cierto, el comercio limitado y las relaciones externas ocurrieron entre los aborígenes y otras naciones, en particular. con los chinos, indonesios, y hasta el colapso del puente terrestre la vecina isla de Nueva Guinea. El Estrecho de Torres, un canal de 150 kilómetros de ancho salpicado de islas pobladas por humanos hace aproximadamente 2.500 años, era fácilmente navegable y las interacciones culturales entre isleños y aborígenes no eran infrecuentes. La historia oral aborigen detalla explícitamente leyendas de seres humanos de apariencia diferente, aparentemente de descripción china pero incuestionablemente no aborígenes, que visitan tribus costeras que van desde el Cabo de York hasta el Golfo de Carpentaria.

Además, la prueba definitiva se estableció cuando en 2014 los arqueólogos desenterraron una moneda china del siglo XVIII de la dinastía Qing en una isla remota en los actuales Territorios del Norte, el uso de monedas chinas como práctica común de los aborígenes en la pesca se consideró originalmente una cultura moderna. introducción, pero esto ahora ha sido cuestionado por el descubrimiento. La presencia de monedas extranjeras sugiere en gran medida interacciones comerciales con los visitantes de la isla, desde pescadores indonesios de las islas de las especias hasta comerciantes de Macassan de Sulawesi que buscan cosechar o comprar pepinos de mar para comerciar con los chinos, la evidencia sugiere un comercio y relaciones consistentes entre los pueblos aborígenes. de la antigua Australia y el mundo exterior. Se han descubierto en Australia monedas incluso más antiguas, con inscripciones árabes y que se remontan al África oriental del siglo X, lo que indica la posibilidad de un contacto incluso anterior con una gama más amplia de otras civilizaciones.

Una nube de palabras de palabras aborígenes.

11. En Australia existían más de 250 idiomas aborígenes indígenas, muchos de los cuales están ahora extintos y los grupos indígenas los hablan menos de 20 en la Australia actual.

A pesar de la ausencia de un sistema de escritura formal, los aborígenes no eran de ninguna manera antisociales, y desarrollaron más de 250 idiomas aborígenes separados y distintos antes de la colonización de Australia. En 1788, coincidentemente el año del primer nacimiento blanco en Australia, se estimó que más de 500 naciones aborígenes distintas hablaban más de un centenar de idiomas distintos utilizando más de 600 dialectos de dichos idiomas.

Lamentablemente, después de un lento período de declive, todos los pueblos indígenas de Australia hablan colectivamente menos de 20 idiomas de este tipo, aunque algunos han sido preservados con éxito por los lingüistas, otros se han perdido para siempre al extinguirse con docenas más en peligro de extinción. Más felizmente, sin embargo, muchas palabras aborígenes se han trasplantado al inglés moderno, con más de 400 palabras adoptadas, sobre todo & ldquokangaroo & rdquo, que fue recogido durante la visita del Capitán Cook & rsquos a la actual Cooktown para reparaciones de barcos. Otras palabras prestadas incluyen koala, wombat, kookaburra. , y boomerang, pero también se han adoptado varios no sustantivos, incluido bung: un adjetivo para mal.


Carrera posterior

Habiendo chocado repetidamente con Kitchener y habiendo perdido la confianza del gabinete, French fue relevado en diciembre de 1915 y reemplazado por el general Sir Douglas Haig. Nombrado para comandar las Fuerzas Nacionales, fue elevado a Vizconde Francés de Ypres en enero de 1916. En este nuevo cargo, supervisó la supresión del Levantamiento de Pascua de 1916 en Irlanda. Dos años más tarde, en mayo de 1918, el gabinete nombró virrey británico francés, lord teniente de Irlanda y comandante supremo del ejército británico en Irlanda. Luchando con varios grupos nacionalistas, buscó destruir el Sinn Féin. Como resultado de estas acciones, fue el objetivo de un fallido intento de asesinato en diciembre de 1919. Al renunciar a su cargo el 30 de abril de 1921, French se retiró.

Hecho conde de Ypres en junio de 1922, French también recibió una subvención de jubilación de 50.000 libras esterlinas en reconocimiento a sus servicios. Contrayendo cáncer de vejiga, murió el 22 de mayo de 1925, mientras estaba en Deal Castle. Después de un funeral, French fue enterrado en el cementerio de St. Mary the Virgin en Ripple, Kent.


El gobierno de los EE. UU. Asume el control de los ferrocarriles de la nación

Ocho meses después de que Estados Unidos ingrese a la Primera Guerra Mundial en nombre de los Aliados, el presidente Woodrow Wilson anuncia la nacionalización de una gran mayoría de los ferrocarriles del país bajo la Ley Federal de Posesión y Control.

La entrada de EE. UU. En la guerra en abril de 1917 coincidió con una recesión en la suerte de los ferrocarriles de la nación: el aumento de los impuestos y los costos operativos, combinados con los precios fijados por ley, habían llevado a muchas empresas ferroviarias a la quiebra ya a fines de 1915. Un año después, en un proyecto de ley de última hora aprobado por el Congreso, Wilson había obligado a la dirección del ferrocarril a aceptar las demandas sindicales de una jornada laboral de ocho horas. Aún así, muchos trabajadores calificados estaban dejando los ferrocarriles pobres en efectivo para trabajar en la floreciente industria de armamentos o para alistarse en el esfuerzo de guerra.

A fines de 1917, parecía que el sistema ferroviario existente no estaba a la altura de la tarea de apoyar el esfuerzo de guerra y Wilson decidió la nacionalización. Dos días después de su anuncio, la Administración de Ferrocarriles de los Estados Unidos (USRA) tomó el control. William McAdoo, secretario de tesorería de Wilson & # x2019, fue nombrado Director General de Ferrocarriles. Los ferrocarriles se dividieron posteriormente en tres divisiones: Este, Oeste y Sur. Los servicios de pasajeros se simplificaron, eliminando una cantidad significativa de viajes no esenciales. Se encargaron más de 100.000 nuevos vagones de ferrocarril y 1.930 máquinas de vapor & # x2013 diseñadas con los últimos estándares & # x2013 a un costo total de 380 millones de dólares.

En marzo de 1918, se promulgó la Ley de Control de Ferrocarriles. Declaró que dentro de los 21 meses posteriores a un tratado de paz, el gobierno devolvería los ferrocarriles a sus propietarios y que estos últimos serían compensados ​​por el uso de su propiedad. En consecuencia, la USRA se disolvió dos años después, en marzo de 1920, y los ferrocarriles volvieron a ser propiedad privada.


Tropas

El comandante de Mafeking era el coronel Robert Baden-Powell. Al comienzo del asedio, tenía a su disposición 750 soldados localmente levantados y una fuerza de 400 irregulares formada por la gente del pueblo. Además, más de 600 africanos negros fueron empleados como guardias de ganado. La población civil de la ciudad ascendía a 650 europeos y 7.000 africanos.

Baden-Powell decidió defender un perímetro de unos 12 km de largo alrededor de la ciudad. A medida que avanzaba el asedio, el papel militar de la población negra armada se volvió cada vez más importante.

Baden-Powell tenía una actitud ambivalente hacia los africanos negros en Mafeking, sin cuya ayuda la ciudad habría caído rápidamente. Redujo sus raciones durante el asedio y, minimizando su contribución, se aseguró de que recibieran poca recompensa después.

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Comentarios:

  1. Frayne

    tema muy notable

  2. Ailbe

    Creo que estás equivocado. Lo sugiero que debatir.

  3. Yusuf

    Esta frase es simplemente incomparable ;)



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