La campaña de Talavera: los ejércitos a mediados de junio

La campaña de Talavera: los ejércitos a mediados de junio


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La campaña de Talavera: los ejércitos a mediados de junio de 1809

Mapa que muestra la ubicación de los principales ejércitos en España a mediados de junio de 1809, al inicio de la Campaña de Talavera. El plan de Wellesley aprovechó la debilidad temporal de la posición francesa en Madrid. Wellesley y Cuesta atacarían al mariscal Víctor al oeste de Madrid, mientras que el general Venegas evitaría la intervención del 4º Cuerpo del general Sebastiani. Se creía que el cuerpo de Ney estaba amarrado en Galicia, y el de Soult había sido demasiado dañado en la retirada de Portugal para participar en la campaña.

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Batalla de Magdala

Lugar de la batalla de Magdala: En Abisinia, la actual Etiopía, al este de la actual capital, Addis Abeba.

Asalto a la fortaleza del palacio de Magdala en la batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Combatientes en la Batalla de Magdala: Tropas británicas e indias contra el ejército del emperador Teodoro III de Abisinia.

Sir Robert Napier, comandante británico en la batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la guerra de Abisinio

Comandantes en la Batalla de Magdala: El teniente general Sir Robert Napier, el oficial general al mando del ejército de Bombay contra el emperador Theodore III de Abisinia.

Tamaño de los ejércitos en la batalla de Magdala: La fuerza británica estaba compuesta por 13.000 soldados (2.674 británicos) de los regimientos británico e indio de los ejércitos de Bombay, Bengala y Madrás, asistidos por 3.000 hombres del Cuerpo de Coolies de Bombay y Bengala.

El emperador Teodoro III de Abisinia comandaba un ejército cambiante, que en su mayor parte probablemente comprendía unos 30.000 hombres.

Ganador de la batalla de Magdala: El ejército británico e indio

Uniformes, armas y equipo en la Batalla de Magdala: El ejército británico estaba experimentando cambios rápidos después de la guerra de Crimea y el motín indio. Los regimientos británicos estaban equipados con nuevos rifles de retrocarga de un solo tiro Snider-Enfield, entregados específicamente para la Campaña Abisinia. Los regimientos de infantería indios todavía llevaban mosquetes de ánima lisa.

A raíz del motín indio, las autoridades británicas optaron por no equipar a los regimientos indios con armas de fuego más modernas.

La Artillería Real estaba equipada con modernos cañones de campaña Armstrong.

Los abisinios estaban armados con una amplia variedad de armas de fuego, espadas, lanzas y escudos antiguos y modernos. Poseían una serie de piezas de artillería modernas, supervisadas por técnicos alemanes, aunque aparentemente a regañadientes.

Ejército británico en marcha en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Tercer Dragoon Guards, oficial con uniforme de Home Service: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Regimientos británico e indio en la Fuerza Expedicionaria Abisinio:

3 ° Guardia de Dragones, ahora Guardia de Dragón de Escocia Real

10 ° Caballería nativa de Bengala

12 ° Caballería nativa de Bengala

3.a Caballería nativa de Bombay

Baterías Royal Naval Rocket

Zapadores y mineros de Bombay

Zapadores y mineros de Madrás

4to Rey y # 8217s Propio Regimiento Real en la Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio: imagen de Richard Simkin

1er Batallón 4to Regimiento Real del Rey, ahora Regimiento del Duque de Lancaster

26th Foot, los cameronianos, ahora disueltos

33er Foot, más tarde el Regimiento del Duque de Wellington y ahora el Regimiento de Yorkshire

45th Foot, más tarde los Sherwood Foresters y ahora el Regimiento Mercian

21a Infantería nativa de Bengala Punjabi

23a Infantería nativa de Bengala Punjabi

2.a Infantería Nativa de Bombay (Granaderos)

3.a Infantería nativa de Bombay

5 ° Infantería nativa de Bombay (Infantería ligera)

8 ° Infantería nativa de Bombay

10 ° Infantería nativa de Bombay

18 ° Infantería nativa de Bombay

25 ° Infantería nativa de Bombay (Infantería ligera)

27 ° Infantería nativa de Bombay (1 ° Baluchis)

27a Infantería Ligera Nativa de Bombay en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Antecedentes de la batalla de Magdala: La crisis entre Gran Bretaña y Abisinia en 1867 surgió del personaje del emperador Teodoro III de Abisinia.

David Chandler describió al gobernante abisinio en estos términos: «El emperador Theodore tenía una personalidad sumamente compleja. Era una combinación de ladrón, idealista y loco. Los períodos de gran cortesía y generosidad solían dar lugar a ataques de rabia insensata. Religioso profundo (Cristiano) convicciones contrastadas con una total indiferencia por la vida y el sufrimiento humanos. En sus últimos años, su estado de ánimo variaba de manera inconsistente e impredecible de una hora a otra, pero en ningún momento lo abandonó su valor personal ".

El emperador Teodoro III de Abisinia con su séquito: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Ascendiendo como gobernador provincial, Theodore fue coronado emperador en 1855. Magdala, capturada de los Gallas, se convirtió en su fortaleza en la montaña.

En 1862, el gobierno británico envió al capitán Charles Cameron como cónsul a la Corte de Abisinia.

El emperador le escribió a la reina Victoria con varias solicitudes. Desafortunadamente, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Londres pasó por alto la carta y no se envió ninguna respuesta. Esta descortesía jugó en la mente de Theodore.

En 1864, convencido de la hostilidad británica, Theodore detuvo al capitán Cameron y a varios misioneros y comerciantes europeos y a sus familias.

Prisioneros europeos del emperador Teodoro III: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Las negociaciones se llevaron a cabo en un intento por asegurar la liberación de los cautivos y, a veces, parecía que Theodore los liberaría.

Alrededor de diciembre de 1866, los cautivos fueron trasladados a la fortaleza del palacio de Magdala y quedó claro que no serían liberados.

Varias crisis internas británicas se resolvieron en 1866-7, dejando al gobierno británico en libertad de dedicarse a resolver el problema de los cautivos en Abisinia, impulsado por la creciente preocupación pública.

El principal obstáculo para la acción fue el desconocimiento de Abisinia y su lejanía. El Canal de Suez no se completó hasta 1869, lo que requirió que cualquier fuerza enviada desde Gran Bretaña viajara alrededor del extremo sur de África.

La guarnición británica sustancial más cercana era el ejército de Bombay en la costa oeste de la India. Se resolvió que se enviaría una fuerza expedicionaria desde Bombay.

Sir Robert Napier y su personal: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

La planificación y el mando de la expedición a Abisinia fueron conferidos al teniente general Sir Robert Napier, comandante en jefe del ejército de Bombay.

Napier ejerció su considerable experiencia administrativa y militar en la organización de la expedición para liberar a los cautivos en Abisinia.

En particular, Napier insistió en que una incursión relámpago por parte de una pequeña fuerza no era práctica y que una expedición completamente organizada era la única solución, a pesar de su costo, que Napier advirtió que sería sustancial.

Carga de elefantes en Bombay a bordo de un barco para su uso en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Un reconocimiento a la costa del Mar Rojo de Abisinia identificó a la bahía de Annesley como el lugar más apropiado para desembarcar la fuerza expedicionaria. No había instalaciones portuarias o de transporte disponibles.

La fuerza de Napier se enfrentó a la tarea de construir muelles, campamentos, instalaciones de almacenamiento, una línea de ferrocarril, comunicaciones y suministro de agua.

Unos 35.000 animales de equipaje, mulas, burros, camellos, caballos y elefantes fueron adquiridos de varios países y transportados a Annesley Bay.

Se utilizaron 241 barcos para traer suministros y tropas.

La vanguardia de la expedición llegó a Annesley Bay el 21 de octubre de 1867. Los zapadores comenzaron la construcción de los campamentos alrededor del pueblo de Zula, caminos hacia la zona portuaria y tierra adentro y un tranvía.

Se iniciaron los trabajos de agrimensura y construcción de un ferrocarril para transportar tropas y suministros tierra adentro.

El ejército de Napier enfrentó una larga marcha a través de las tierras bajas que se extendían tierra adentro desde el mar y luego una larga y difícil caminata a través de las colinas y montañas hasta la fortaleza de Magdala, que se encontraba en el centro de Abisinia.

Ejército británico e indio en marcha en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Sir Robert Napier llegó a bordo del HMS Ocean en Annersley Bay el 2 de enero de 1868.

Para entonces, muchas de las tropas, los animales de suministro y los suministros estaban en tierra y alojados alrededor de Zula.

Un grupo de reconocimiento ya estaba en las montañas, estableciendo contacto con los gobernantes locales, varios de los cuales se podía confiar en que ayudarían contra el emperador Theodore.

Transporte marítimo británico en Annesley Bay en 1867: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Un informe, fechado el 18 de diciembre de 1867, llegó a Napier desde el interior informando que el Emperador se estaba trasladando de Debra Tabor a Magdala con una fuerza de 8.000 guerreros, 6 cañones y una columna de carretas de municiones.

Napier decidió marchar con su fuerza principal e intentar cubrir las 400 millas desde Zula hasta Magdala a tiempo para adelantarse al emperador Theodore.

El gobierno británico estaba instando a Napier a realizar una "carrera rápida" con una pequeña fuerza.

Napier estaba convencido de que un avance metódico de un ejército sustancial, dejando guarniciones a lo largo de la ruta, era la única forma segura de proceder.

Elefantes transportando armas en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Una fuerza de ataque de 5.000 hombres, formada como Primera División y comandada por Sir Charles Staveley, adjunto de Napier, partió hacia el interior el 25 de enero de 1867.

Las tropas restantes, formando la Segunda División, proporcionaron las guarniciones para las líneas de comunicación.

La brigada avanzada llegó a Adigrat el 29 de enero de 1867, y las tropas encontraron un alivio dejar la región costera húmeda hacia las montañas más frescas. Sin embargo, el camino fue arduo en extremo.

Aunque el ejército marchó desde el amanecer hasta el anochecer, la distancia recorrida en un día rara vez excedía las 10 millas.

Mapa de la batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la guerra de Abisinio: mapa de John Fawkes

Relato de la batalla de Magdala:

La brigada de avanzada llegó a Antalo el 14 de febrero de 1867, habiendo viajado 200 millas desde la base de Zula.

Se ordenó una parada prolongada en Antalo, ya que las diversas formaciones entraron y Napier reorganizó la disposición del equipaje del ejército.

A partir de este punto, no se podría utilizar ningún carro y todos los suministros y equipaje serían transportados por los animales de tiro.

En vista de la extrema dificultad de avanzar por las montañas sin carreteras, la franquicia de equipaje se redujo varias veces.

Ejército británico en marcha en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia

Mientras estaba en Antalo, Napier recibió la noticia de que el emperador Theodore había llegado a Magdala con su ejército y artillería, que incluía el orgullo y la alegría del emperador, un mortero de 70 toneladas llamado Theodorus.

Estaba claro que Napier tenía que hacer la "carrera final" hacia Magdala, instigado por los gobiernos de Londres e India durante meses, con la preocupación de que Theodore se llevara a sus cautivos a un lugar más remoto.

El emperador Teodoro se encontraba en una situación peligrosa. Su fortaleza de Magdala estaba en efecto bajo asedio, miles de miembros de la tribu Gallas hostiles lo bloquearon hacia el sur, con Napier avanzando hacia él desde el norte.

Tercer Dragoon Guards en Abisinia: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinia: imagen de Orlando Norie

A principios de abril de 1868, Napier envió un mensaje al emperador Theodore pidiéndole que se rindiera. No hubo respuesta.

El 9 de abril de 1868, el emperador Theodore observó desde lo alto del monte Fahla el acercamiento de las distantes columnas del ejército de Napier.

23o Ataque de los pioneros del Punjab con la bayoneta: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio: imagen de William Barnes Wollen

Esa noche, en una rabia ciega, se informa que Theodore ejecutó a varios cientos de prisioneros abisinios, principalmente Gallas, arrojándolos desde lo alto del acantilado, esposados ​​de dos en dos.

A la mañana siguiente, Theodore recuperó la compostura y salió de Magdala con su ejército, ahora de unos 30.000 hombres, para oponerse a los invasores del monte Fahla, donde estaban colocados sus 7 cañones y "Theodorus".

El 10 de abril de 1867, las tropas de Napier se trasladaron al río Bashilo.

Desde allí, Napier trasladó unidades para ocupar el punto donde King's Road desde el noreste emergía del barranco de Aroge hacia la meseta de Aroge antes del Monte Fahla.

Otras secciones de la Segunda y Primera Brigadas se trasladaron a la meseta de Aroge, más allá de la cual se encontraba la media luna de tres montañas que formaban la cadena Magdala, Fahla en el extremo occidental, Selasse en el medio y Magdala misma en el extremo oriental.

Tropas británicas e indias en acción en la batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Desde su posición en Fahla, alrededor de las 4 de la tarde, Theodore lanzó un asalto a través de la meseta de Aroge de 6.000 hombres, liderado por su jefe favorito, Fitaurari Gabi, y abrió fuego con sus armas.

Mientras que la primera ronda aterrizó cerca de Napier y las tropas británicas, a partir de entonces los artilleros abisinios perdieron el alcance y dejaron de representar una amenaza.

El mortero de 70 toneladas, Theodorus, explotó en su primera descarga.

Se desarrollaron enfrentamientos confusos en la meseta de Aroge.

Un ataque abisinio contra cañones británicos situados sobre el desfiladero de Aroge y defendido por 2 compañías del propio regimiento del rey fue rechazado con pérdidas considerables.

En otras partes de la meseta, los regimientos británico e indio avanzaron y los abisinios retrocedieron.

La Primera y Segunda Brigadas británicas vivaquearon a la entrada del valle de Aroge.

Batalla en la meseta de Arougie: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

El emperador Theodore estaba desesperado. A la medianoche envió un mensaje a uno de los cautivos, el Sr. Rassam, diciendo: "Pensé que las personas que vienen son mujeres. Encuentro que son hombres. Solo la vanguardia me ha conquistado. Todos mis artilleros están muertos, reconciliame con tu gente ".

Al amanecer, las tropas británicas avanzaban, cuando se encontraron con una bandera de tregua. Por la noche, los cautivos retenidos por Theodore fueron liberados y en el campamento británico, pero Theodore se resistió a la exigencia de Napier de su rendición incondicional.

La caballería británica e india rodeó la montaña Magdala para evitar la fuga de Theodore, mientras que la infantería y los cañones se trasladaron al monte Selasse, donde se rindieron unas 20.000 tropas abisinias.

Teodoro se retiró a la fortaleza de su palacio de Magdala.

La propia Magdala se elevó, con escarpados acantilados, a unos 300 pies por encima de la llanura central de Islamgie. La parte superior de Magdala estaba cubierta por las chozas y casas del recinto del palacio.

La entrada a Magdala desde el norte se hacía a través de una puerta amurallada, la puerta Kukitber.

33o pie en la puerta de Kukitber: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la guerra de Abisinio

El 13 de abril de 1868, un grupo de asalto del 33º Regimiento, apoyado por Zapadores y Mineros de Bengala y Bombay, avanzó hacia la puerta.

Soldados del 33 treparon el muro y forzaron la puerta. Acto seguido, las tropas abisinias de Magdala se rindieron.

Cuerpo del emperador Teodoro III después de la batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la guerra de Abisinio

El emperador Theodore III, en lugar de rendirse, se pegó un tiro.

La fortaleza del palacio de Magdala cayó ante las tropas de Napier sin más lucha.

El 17 de abril de 1868, la fuerza de Napier inició la marcha de regreso a la costa con los prisioneros liberados, dejando Magdala a la reina Masteeat de Teodoro.

País que conduce a Magdala: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Batallas en la batalla de Magdala:

En los combates en la llanura de Aroge, las bajas británicas fueron 20 heridos. Los abisinios sufrieron 700 muertos y 1200 heridos.

Prácticamente no hubo víctimas en el asalto de Magdala el 13 de abril de 1868.

Durante toda la campaña murieron 11 oficiales y 35 soldados británicos, principalmente por enfermedades. Unos 570 soldados indios fueron ingresados ​​en el hospital, con un número indeterminado de muertes.

Seguimiento de la batalla de Magdala:

Napier se retiró a Annesley Bay, donde la infraestructura establecida en Zula fue desmantelada y enviada de regreso a la India con el ejército y sus seguidores.

A mediados de junio de 1868, la fuerza británica abandonó Abisinia.

Ilustración etíope de la batalla de Adowa en 1896 cuando un ejército italiano invasor fue aniquilado por los abisinios.

El nuevo gobernante de Abisinia fue el rey Juan, seguido en 1881 por el emperador Menelik, quien derrotó estrepitosamente a un ejército italiano invasor en 1896 en la batalla de Adowa.

Medalla de la campaña de Abisinio: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Honores de batalla y condecoraciones:

Sir Robert Napier fue ascendido y se le otorgó un título nobiliario como Lord Napier de Magdala por su exitosa conducción de la expedición abisinio.

El honor de la batalla "Abisinia 1867-1868" fue otorgado a los regimientos que participaron en la campaña.

Se entregó una medalla de campaña a los soldados que participaron.

El soldado Bergin y el baterista Magner del 33º pie recibieron Victoria Crosses por su participación en el asalto al muro junto a la puerta Kukitber en Magdala.

Anécdotas y tradiciones de la Batalla de Magdala:

    Para el cofre de guerra de Napier durante la campaña de Abisinia, se llegó a un acuerdo con el Gobierno de Viena para la acuñación de varios miles de Maria Theresa Thalers, que es la principal forma de moneda en Abisinia.

Magdala en llamas después de su captura: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

El periodista estadounidense Henry Morton Stanley, acreditado ante el ejército de Napier & # 8217: Batalla de Magdala el 13 de abril de 1868 en la Guerra de Abisinio

Referencias de la batalla de Magdala:

Frontier and Overseas Expeditions from India Volume VI publicado por el ejército indio en 1911

Historia del ejército británico por Fortescue, Volumen XIII

La expedición a Abisinia, 1867-8 de David Chandler (Campañas militares victorianas editadas por Brian Bond)

La batalla anterior en la serie British Battles es el Asedio de Sebastopol.

La próxima batalla de la serie British Battles es la batalla de Ali Masjid.

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Pérdidas: Las seis compañías que lucharon durante la batalla de San Juan Heights sufrieron un 33% de bajas. 38 hombres fueron hechos prisioneros.

Lugar de servicio: Santiago de Cuba.

Acciones: Alturas de San Juan, Cuba.

Antes de la Segunda Insurrección Cubana, este Batallón no existía. Cuando estalló la Segunda Insurrección, el Ministro de Guerra español, general Azcarraga, ordenó que cada uno de los siete Distritos Militares creara un batallón.Por Real Orden de Campaña, el 1 de marzo de 1895, se crearon oficialmente estos siete Batallones. Posteriormente se agregaron dos nuevos batallones. Estos batallones no pertenecían a ningún regimiento existente, pero podían organizarse en regimientos si fuera necesario.

El Batallón de Talavera recibió su nombre de una ciudad española en la provincia de Toledo, España. La ciudad ganó fama durante la invasión napoleónica de España (1808-1814) ya que fue donde el ejército aliado anglo-español ganó la batalla de Talavera derrotando a las tropas francesas (1809)

El batallón de Talavera estuvo integrado por:

Un Destacamento del Estado Mayor: 1 Teniente Coronel, 2 comandantes (comparable a un mayor del Ejército de los EE. UU.), 3 capitanes, 1 alférez (comparable a un segundo teniente del Ejército de los EE. UU.) Por llevar la bandera, 1 médico (oficial), 1 capellán del ejército (oficial), 1 sargento, 1 cabo de corneta, 1 armero.

6 compañías: Cada compañía tenía 1 capitán, 3 tenientes, 1 alférez (comparable a un segundo teniente del Ejército de los EE. UU.), 4 sargentos, 8 cabos, 3 cornetas, 4 soldados de 1ra clase (veteranos) y 130 soldados de 2da clase. El número de hombres en la unidad ascendió a 936.

La unidad estaba al mando del teniente coronel D. Justiniano García Delgado y estaba equipada con fusiles Mauser de 7 mm, modelo 1893. Los oficiales iban equipados con revólveres Lefaucheux modelo 1863 y sables de infantería española modelo 1887.

Cuando este Batallón llegó a Cuba, fue enviado a Santiago de Cuba y agregado a la 2ª brigada (General Vara del Rey), División Santiago (2ª División al mando del General Linares).

Cuando las tropas estadounidenses del Quinto Cuerpo de Shafter desembarcaron en Daiquiri y Siboney, el Ministro de Guerra español ordenó la formación del Cuarto Cuerpo del Ejército con dos Divisiones: las Divisiones de Santiago y Manzanillo. El comandante del cuerpo era el general Linares. La División Santiago quedó bajo el mando del General Toral y la División Manzanillo estuvo bajo el mando accidental del Coronel Escario.

Este Batallón luchó en la famosa Batalla del Cerro San Juan el 1 de julio de 1898.


The Military Geek & # 8217s Guide To & # 8230The Peninsular War, Volume One: The Battles of Vimeiro, Corunna and Talavera.

Mi nuevo libro está disponible para preordenar en Amazon. Pronto habrá una versión de libros de Apple y un libro de bolsillo.

Aquí está la propaganda del libro:

& # 8220 Esta es la primera serie de Christian Parkinson & # 8217 sobre la Guerra Peninsular de 1808-1814, posiblemente la mayor campaña del ejército británico. Es una historia de crudo drama humano, repleta de una valentía excepcional, una resistencia extrema y una tragedia terrible. El libro cobra vida vívidamente con emocionantes relatos de primera mano de los hombres en el extremo afilado. Siéntese en primera fila mientras los casacas rojas británicas subestimados se enfrentan al poder de Napoleón & # 8217s Grande Armée. Conozca a un general poco conocido llamado Sir Arthur Wellesley, que demuestra su valía en las batallas de Roilça y Vimeiro (agosto de 1808), y luego marche en filas a través de la nieve durante la legendaria retirada a La Coruña (diciembre de 1808-enero de 1809) . Finalmente, tome su mosquete y haga fila para enfrentar las columnas francesas en la brutal batalla de Talavera (julio de 1809).

El libro es esencialmente mis notas de podcast escritas con notas al pie y más detalles. Personalmente, estoy muy satisfecho con el manuscrito terminado y espero que disfrutes leyéndolo.

Regístrese en mi lista de correo y enviaré un capítulo gratis justo antes de noviembre.


La Guerra Peninsular

[Ed. A lo largo de esta sección, el autor llama al conflicto de España y Portugal la "Guerra de la Península", en lugar del término más común, la "Guerra Peninsular". Una pequeña diferencia, lo admito, pero vale la pena señalar que es la misma guerra]

Portugal había sido coaccionado de manera palpable e inequívoca [a aceptar el dominio francés], el gobierno nacional no había aceptado en ningún sentido la supremacía francesa, simplemente se había sometido a una fuerza irresistiblemente superior. Como aliado de Portugal, Gran Bretaña tenía plena garantía para intervenir. Técnicamente, el caso de España fue diferente.

Formalmente, la dinastía borbónica había abdicado de su propia victoria libre y el nuevo rey había sido elegido por un organismo disfrazado de asamblea nacional. Técnicamente, por tanto, los insurgentes españoles eran rebeldes. Pero esto no impidió que el gobierno británico reconociera su oportunidad y defendiera su causa.

La capitulación de Baylen prometía que los españoles no se derrumbarían, que se embarcaban en una aventura no del todo desesperada y el levantamiento de los españoles alentó la idea de ayudar a Portugal a romper los lazos que se le acababan de imponer.

El país sería completamente amistoso, y el mando británico del mar aseguraba la entrada libre y la comunicación ininterrumpida, mientras que los ejércitos franceses solo podrían llegar a Portugal a través del territorio español hostil. Si Portugal estuviera asegurado, se convertiría en una base desde la que los insurgentes españoles podrían recibir apoyo y ayudar a expulsar a los franceses.

Comienza la Guerra Peninsular
La Guerra de la Península, que comenzó con el desembarco de las tropas británicas en Portugal el 13 de agosto de 1808, supuso un nuevo comienzo. Por primera vez, un ejército británico dirigido por un general británico estaba a punto de tomar la iniciativa en una guerra terrestre contra una potencia europea. Incluso en la época de Marlborough, los logros de ese gran general se debían solo en parte al ejército británico.

Los británicos no libraron sus batallas solos, sino en la Península, aunque las guerrillas españolas prestaron un servicio invaluable en la guerra, las propias batallas de Wellington fueron libradas y ganadas por tropas británicas que prácticamente no recibieron ayuda de los regulares españoles que actuaban. con ellos.

Hasta entonces, a lo largo de la gran lucha con Francia, al menos durante cien años, casi todos los honores británicos habían recaído en los marineros británicos. Ahora que no quedaban más honores para los marineros británicos, los soldados británicos tomaron su parte, no solo en la India y Estados Unidos, sino también en Europa.

Wellesley al mando
La fuerza británica de doce mil hombres estaba bajo el mando inmediato de Sir Arthur Wellesley [Ed. mejor conocido en la historia por su título posterior, el duque de Wellington], hasta ahora conocido sólo como un "diputado general" debido a sus brillantes servicios en la India durante el gobierno general de su hermano, al que volveremos en breve.

Los refuerzos seguían bajo el mando de Sir John Moore, pero los dos comandantes debían estar subordinados a dos oficiales superiores, Sir Harry Burrard y Sir Hew Dalrymple, cuando llegaran a la Península. Wellesley aterrizó en la desembocadura del Mondego, marchó hacia Lisboa y fue recibido por Junot en Vimiero.

Coruña
Juno atacó y fue rechazada. Wellesley confiaba en que, abandonado a su suerte, podría haberlo aplastado. Pero la persecución se detuvo con la llegada sucesiva de Burrard y Dalrymple. Reforzado por Moore, el ejército continuó su marcha sobre Lisboa, y los generales de alto rango aceptaron la Convención de Cintra, que permitía a toda la fuerza francesa evacuar Portugal y ser simplemente transportada por mar a Francia en barcos británicos al mismo tiempo que un La flota rusa, bloqueada en el Tajo, se vio obligada a rendirse.

La opinión pública británica se enfureció por las fáciles condiciones concedidas a los franceses. Dalrymple, Burrard y Wellesley fueron llamados todos para una investigación, y el mando en Portugal, ahora libre de los franceses, se dejó a Sir John Moore.

Afortunadamente, la investigación eximió por completo a Wellesley de la responsabilidad de la convención en sí y del fracaso en completar la victoria de Vimiero, y regresó para tomar el mando nuevamente en la primavera siguiente.

Mientras tanto, Napoleón, que estaba tan enojado con Junot como los británicos con sus generales, resolvió llevar a cabo la conquista de España en persona. El problema en España, a sus ojos, no era más que una interrupción de su plan para dominar el resto de Europa, del que una campaña decisiva lo liberaría. Parecía probable que llevara a cabo su programa, porque los ejércitos de los insurgentes españoles se dispersaron rápidamente y, a fines de noviembre, José Bonaparte fue restaurado al trono en Madrid.

Pero el triunfo aparentemente fácil del emperador se vio en vano por la brillante diversión de sir John Moore en el norte. Marchando con veinte mil hombres de Portugal, atacó la línea de comunicación francesa con los Pirineos. El mismo Napoleón no esperaría aplastar al audaz escocés, sino que se apresuró a regresar a Francia, dejando las operaciones en España a Soult.

Mientras Soult avanzaba, Moore se retiró. Su único objetivo había sido atraer a un gran ejército francés en su persecución, por lo que sería imposible para los franceses asegurar su dominio en el sur. El movimiento fue completamente exitoso. La retirada a la costa, donde una flotilla británica iba a despegar del ejército en La Coruña, fue una operación de extrema dificultad y peligro llevada a cabo con gran habilidad. En el último momento sir John tuvo que virar a raya en La Coruña, donde Soult fue derrotado decisivamente y se efectuó el embarque. Pero la batalla le costó a Inglaterra la vida del gran soldado, que fue enterrado en el campo de la victoria.

El Tratado de Viena
La distracción de Moore había hecho necesario que los franceses volvieran a hacer el negocio de reprimir a España. Varios de los mariscales de Napoleón y un cuarto de millón de soldados quedaron en la Península, pero el propio Napoleón se ocupó de otros asuntos. Austria, calculando que cualquier éxito conduciría a un levantamiento general alemán, declaró la guerra y los primeros movimientos parecían prometedores. Pero antes de que ocurriera el levantamiento anticipado, el propio Napoleón estaba en el campo.

A mediados de mayo estaba en Viena, y en la primera semana de julio su victoria en Wagram, aunque muy lejos de ser aplastante, indujo a Austria a cambiar su política y, de hecho, a someterse.

El Tratado de Viena en octubre la privó de extensos distritos, aislándola completamente del mar y recompensando a Baviera a sus expensas. Le siguió una nueva humillación, ya que Napoleón exigió y obtuvo la mano de una princesa austríaca, María Luisa, en matrimonio, divorciándose de su esposa Josefina para tal fin.

Napoleón también en este año, 1810, depuso a su hermano Luis del trono de Holanda, principalmente por resistirse a la orden de excluir el comercio británico, por la cual Holanda estaba siendo arruinada. La propia Holanda y con ella o después de ella todos los distritos costeros del norte de Alemania se incorporaron a Francia.

Pero esto implicó la anexión de Oldenburg, que, por razones personales, ofendió profundamente al zar ruso, que durante algún tiempo se había sentido cada vez más irritado por los procedimientos de Napoleón. En diciembre de 1810, el zar expresó su disgusto al retirarse del Sistema Continental y abrir sus puertos al comercio británico.

A partir de ese momento, la coacción de Rusia se convirtió en el gran objetivo de Napoleón, porque toda su política de destrucción de Inglaterra dependía de completar el Sistema Continental. La coerción de Rusia tomó forma definitiva en esa terrible expedición a Moscú de 1812, que fue el principio del fin del poder de Napoleón.

Este boceto ha sido necesario para explicar por qué Napoleón nunca se ocupó personalmente de aniquilar a los británicos en la Península, sino que dejó el trabajo a sus mariscales, cada uno de los cuales encontró a Wellington totalmente a su altura. Por otro lado, el hecho de que un cuarto de millón de hombres estuvieran encerrados permanentemente en España aumentó enormemente sus dificultades cuando se encontró luchando por la vida después del desastre de Moscú. Ahora podemos volver a la historia continua de la Guerra de la Península.

Talavera
Sir Arthur Wellesley, a quien en el futuro nos referiremos con el conocido título de Wellington, ya que fue nombrado vizconde de Wellington tras la batalla de Talavera en julio de este año de 1809, volvió a tomar el mando supremo en Portugal en abril. Estaba satisfecho de que Portugal, con sus fronteras montañosas, pudiera defenderse de los invasores, mientras que sus propias comunicaciones con Inglaterra estaban aseguradas por mar.

Portugal se convertiría en la base para invadir España y cooperar con los ejércitos insurgentes. La línea norte de invasión estaba comandada en la frontera española por la fortaleza de Ciudad Rodrigo, la sur por la de Badajoz.

El primer asunto fue expulsar a Soult con su ejército del norte de Portugal, y esto se llevó a cabo en mayo. El siguiente fue cooperar con los españoles invadiendo España y marchando sobre Madrid. Las fuerzas españolas estaban mal dirigidas y mal manejadas. El general Britiah se reunió con los franceses bajo el mando de los mariscales Jourdan y Victor en Talavera, y los derrotó después de un acalorado enfrentamiento.

La victoria le valió a Wellington, su derrota nobiliaria podría haber provocado la aniquilación del ejército británico, ya que Soult ya había reorganizado la fuerza del norte y estaba amenazando las comunicaciones con Portugal. Pero incluso esta victoria demostró sólo el inmenso peligro de un mayor avance y la ineficacia de las tropas españolas.

Wellington volvió a caer en Portugal, donde dedicó su tiempo durante el año siguiente a organizar su ejército y el gran sistema de defensa contra el cual las legiones francesas debían enfrentarse en vano. Porque Wagram liberó a Napoleón para que inundara España con tropas adicionales, y las operaciones ofensivas estaban fuera de discusión para Wellington.

A los ojos del público, Talavera era la única característica redentora entre los eventos del año, y eso parecía lo suficientemente pequeño. No se espera que una gran batalla y una gloriosa victoria sean el preludio de una retirada, y no faltaron los que clamaron contra toda la idea de la campaña de la Península.

Los hombres se inclinaban a creer que Napoleón era invencible y, hasta ese momento, los registros británicos no habían sugerido que los ejércitos británicos y los generales británicos fueran capaces de desafiarlo. Fue en crédito de los miembros más fuertes del gobierno, y de algunos de los whigs que de ninguna manera eran amigos del gobierno, que se aferraron obstinadamente a la guerra y al apoyo de Wellington, siendo los whigs impulsados ​​principalmente por el gobierno. principio de que estábamos luchando en la Península por la libertad de una nación que luchaba con razón por ser libre.

El malestar público también se intensificó por la mala gestión en otros campos. El Gobierno, habiendo asumido la heroica carga de Portugal, también se encargó de atacar a Francia en Holanda. La idea en sí misma quizás no era errónea.

La expedición Walcheren, si se envió a tiempo, debería haber creado una distracción que habría complicado seriamente la campaña de Wagram para Napoleón. Pero fue desesperadamente mal administrado. Debería haber sido un golpe repentino en Amberes, pero su inicio se retrasó, por lo que los franceses tuvieron tiempo de prepararse.

El ejército fue puesto bajo el mando del incompetente conde de Chatham, el hermano mayor de William Pitt. La fuerza naval estaba bajo el mando de Sir Richard Strachan. Se perdió más tiempo en la captura bastante innecesaria de Flushing, los comandantes no cooperaron, y su error se conmemora en la rima popular:

& quotLord Chatham con su espada desenvainada
Estaba esperando a Sir Richard Strachan.
Sir Richard, deseando estar con ellos
Estaba esperando al conde de Chatham.

Habiendo capturado Flushing, la fuerza descubrió que Amberes se había vuelto inexpugnable. Se instaló en la isla de Walcheren sin suministros médicos y fue víctima de la malaria. Los hombres murieron como moscas y, antes de fin de año, hubo que traer de nuevo a casa los restos destrozados de una expedición tan cacareada.

Una historia de Gran Bretaña

Este artículo está extraído del libro, 'Una historia de la nación británica', de AD Innes, publicado en 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Recogí este delicioso tomo en una librería de segunda mano en Calgary, Canadá, hace algunos años. Dado que han pasado más de 70 años desde la muerte del Sr. Innes en 1938, podemos compartir el texto completo de este libro con los lectores de Britain Express. Algunas de las opiniones del autor pueden ser controvertidas según los estándares modernos, en particular sus actitudes hacia otras culturas y razas, pero vale la pena leerlas como una pieza de época de las actitudes británicas en el momento de escribir este artículo.


Napoleón & # 8217s Total War

Cuando la Francia revolucionaria declaró la guerra al imperio austríaco en la primavera de 1792, sus líderes prometieron una campaña corta, dulce y victoriosa. En cambio, 1792 marcó el comienzo de una serie de guerras largas, demoledoras y horriblemente sangrientas que se prolongarían en todos los estados de Europa y durarían, con escasa interrupción, hasta la derrota final de Francia y Napoleón Bonaparte en Waterloo en 1815.

Estas guerras marcaron algo fundamentalmente nuevo en la historia occidental, y colectivamente merecen el título de la primera guerra total. Mucho antes de 1792, las principales potencias europeas habían luchado entre sí a intervalos regulares, pero esos conflictos tenían un alcance notablemente limitado. Los ejércitos tendían a evitar las batallas a gran escala. Los no combatientes podían esperar un trato relativamente misericordioso. Los oficiales enemigos se trataban unos a otros como adversarios honorables. Las principales potencias y sus fuerzas armadas todavía estaban dominadas por aristocracias hereditarias, y la guerra conservaba la sensación de un ritual aristocrático. No se trataba de una obra de teatro de ninguna manera, pero las guerras anteriores procedían de acuerdo con un código bastante estricto de honor aristocrático.

La Revolución Francesa marcó una ruptura repentina y dramática con esta tradición. La Francia revolucionaria derrocó a la aristocracia del país junto con su rey y su reina, y trajo nuevos hombres (incluido el joven y talentoso Bonaparte) para dirigir sus fuerzas armadas. En 1793, sus líderes pedían una movilización militar total de la población. No solo los hombres jóvenes entrarían en el ejército, sino que las mujeres, los ancianos e incluso los niños dedicarían sus energías al esfuerzo bélico, produciendo armas, uniformes y suministros. Francia declaró que sus oponentes no eran adversarios honorables sino enemigos de la raza humana que no eran más que criminales.

El resultado fue una constante escalada de horror que no se detuvo ni siquiera después de que el punto álgido del radicalismo revolucionario pasara en la propia Francia y después de que Napoleón asumiera el poder allí en 1799. Las cifras hablan por sí solas: más de una quinta parte de los principales Las batallas libradas en Europa entre 1490 y 1815 tuvieron lugar en los 25 años posteriores a 1790. Antes de 1790, solo un puñado de batallas habían involucrado a más de 100.000 combatientes en la Batalla de Wagram de 1809, la más grande en la era de la pólvora hasta la fecha, que involucró a 300.000. Solo cuatro años después, la batalla de Leipzig atrajo a 500.000, de los cuales 150.000 murieron o resultaron heridos. Durante las guerras, solo Francia contó cerca de un millón de muertes de guerra. En el proceso, Francia se forjó el imperio más grande visto en Europa desde los días de los Césares, pero lo perdió de nuevo en un tiempo asombrosamente corto.

Entre las novedades más espantosas del período se encontraba la propagación de feroces campañas insurgentes contra las fuerzas de ocupación francesas que los propios franceses intentaron reprimir asesinamente.Las primeras campañas de este tipo se llevaron a cabo en la propia Francia, en las que participaron los católicos tradicionales y los realistas contra el gobierno revolucionario. Pero a medida que el dominio francés se extendió como una mancha de tinta sobre el mapa de Europa, siguieron más episodios de este tipo: en Bélgica, en Italia, en los Alpes tiroleses de Austria. Lo peor de todo ocurrió en España, donde la Guerra de Independencia de 1808–14 estableció un nuevo estándar de horror en la guerra europea y legó una nueva palabra a los idiomas europeos: guerrilla, del español para la pequeña guerra. Fue en España donde la brutal campaña del ejército francés para reprimir esas guerras de guerrillas reveló completamente el rostro feo de la nueva guerra total.

Durante gran parte de las primeras guerras revolucionarias y napoleónicas, España se alió con Francia. Pero a medida que pasaron los años y Napoleón reclamó el título de emperador, contempló derrocar a España y la dinastía Borbónica, a la que culpó del desastre de 1805 en la batalla de Trafalgar, donde las flotas combinadas francesa y española fueron diezmadas por los británicos bajo Lord Nelson.

Para colmo, la conducta de la familia real española se tambaleaba vergonzosamente entre el melodrama y la farsa. Durante años, el torpe y mentalmente inestable rey Carlos IV había entregado el poder a un favorito, Manuel Godoy, quien era conocido por ser el amante de la reina María Luisa. Fernando, el hijo y heredero de la pareja real de 23 años, era un fanático vanidoso e ignorante que había conspirado contra su padre y le había escrito a Napoleón para pedirle ayuda. En octubre de 1807, estas cartas salieron a la luz y el rey puso a su hijo bajo arresto.

Mientras tanto, Godoy buscaba aplacar a su patrón francés. El mismo día en que Fernando fue arrestado, España y Francia firmaron el Tratado de Fontainebleau, bajo cuyos términos secretos un ejército francés podría atravesar territorio español en ruta a su invasión de Portugal, que había desafiado el Bloqueo Continental que Napoleón había impuesto en un intento de estrangulamiento. Comercio británico. En noviembre, el general Jean-Andoche Junot cruzó los Pirineos con 28.000 soldados, que vencieron la débil resistencia portuguesa y llegaron a Lisboa a principios de diciembre. La familia gobernante portuguesa huyó a su colonia de Brasil.

Napoleón continuó reforzando su ejército en España hasta que, en la primavera de 1808, alcanzó una fuerza de casi 120.000 efectivos. Recurriendo a artimañas, estas tropas ocuparon pacíficamente importantes fortalezas españolas. El mariscal Joachim Murat hizo una extravagante entrada a Madrid a caballo, acompañado de trompetistas, tambores, caballería lujosamente uniformada y 97 mamelucos egipcios con turbantes, una reliquia viviente de la expedición egipcia. Murat, que era el cuñado de Napoleón, esperaba que el emperador le diera la corona de España, y sus optimistas informes a París sirvieron a esta ambición. Su Majestad, escribió en un momento a Napoleón, es esperado aquí como el Mesías. Una ligera exageración, por decir lo menos. Pero inicialmente, pocos españoles vieron a los franceses como invasores.

Antes de la llegada de Murat, los partidarios del hijo conspirador Fernando se amotinaron en la residencia real de Aranjuez, lo que obligó a Manuel Godoy a la destitución y la abdicación del rey Carlos. Pero Napoleón se negó a reconocer la ascensión de Fernando y, en cambio, convocó a padre e hijo para que se reunieran con él. Mientras tanto, la población española finalmente se había preocupado por la creciente presencia francesa, y cuando se difundieron los rumores de que Murat había secuestrado a un príncipe borbón, se produjo un levantamiento en Madrid. Los franceses lo reprimieron en medio de sangrientos combates callejeros, y al día siguiente los pelotones de fusilamiento ejecutaron sumariamente a cientos de prisioneros. El pintor Francisco de Goya dedicó posteriormente dos de sus obras más brillantes a estos dos días de mayo. Una pintura destacó el pequeño número de mamelucos en la fuerza francesa, para evocar la larga lucha de España contra el Islam. Otro ofrecía un cuadro fantasmagórico de soldados implacables que apuntaban con frialdad a una víctima iluminada como la de Cristo. Las pinturas hicieron el Dos de Mayo y Tres de Mayo fechas icónicas de la guerra española.

Mientras tanto, en Bayona, justo al otro lado de la frontera con Francia, Napoleón insistió en que tanto Carlos como su hijo abdicaran a su favor, alternativamente engatusando, amenazando y estallando en ataques de pura rabia. Napoleón sentía un absoluto desprecio por Fernando en particular. Es tan estúpido que no he podido sacarle una palabra, le escribió a su consejero Talleyrand. Ya sea que lo regañe o lo elogie, su rostro permanece en blanco.

A corto plazo, las amenazas funcionaron. Padre e hijo renunciaron a sus derechos y partieron al exilio en Francia. Luego, el emperador jugó un juego de tronos musicales, ordenó a su hermano José que cambiara Nápoles por Madrid y le dio a Murat, un antiguo tendero y soldado del ejército, la recompensa menor, pero no obstante real, del sur de Italia.

La confianza y el desprecio que sintieron los hombres de Napoleón cuando llegaron a España a fines de la primavera de 1808 fueron asombrosamente amplios. Seguramente, creían, este país corrupto y somnoliento no podría presentar una resistencia seria al imperio más grande desde Roma. A juzgar por sus cartas y memorias, la mayoría de los soldados y administradores imperiales parecían tener las mismas impresiones: el aspecto sucio, pobre y anticuado de las casas españolas, la profusión de túnicas monásticas en las calles, el aspecto oscuro y salvaje de los hombres. , que todos parecían plagados de piojos. Los hombres de Napoleón condenaron a los españoles como débiles y arcaicos en igual medida.

Lo que los franceses no esperaban era lo siguiente: ¡Oh, felices españoles góticos, bárbaros y fanáticos! Felices con nuestros monjes y con nuestra Inquisición, que, según las ideas de la Ilustración francesa, nos ha mantenido un siglo por detrás de otras naciones. ¡Oh, si pudiéramos retroceder dos siglos más! Estas líneas, escritas por el general español Manuel Freyre de Castrillón en 1808, formaron parte de un flujo de lava humeante de periódicos y panfletos que respondieron a las acciones de Napoleón y ayudaron a impulsar los levantamientos. Algunos adoptaron un lenguaje de odio nacional, describiendo a los franceses como bárbaros, incluso inhumanos: ¿Qué clase de cosa es un francés? Un ser monstruoso e indefinible, un ser a medio crear. No hay nadie que no tenga derecho a matar a estos feroces animales.

Esta fue una rebelión a gran escala. Hubo revueltas en todo el país: Barcelona, ​​Zaragoza, Oviedo, Sevilla, Valencia, Madrid y muchas más. La llamada Guerra Peninsular seguiría un curso complejo y retorcido durante más de cinco años. En ocasiones, los franceses enfrentaron poca oposición de los ejércitos regulares, pero las guerrillas eran un asunto diferente, y el número de tropas que Napoleón tuvo que mantener en la península atestigua elocuentemente su importancia: de 165.000 en junio de 1808 a más de 300.000 en octubre y hasta más de 350.000 en julio de 1811. Sólo cuando la campaña rusa absorbió con avidez a los hombres, el número se redujo, cayendo por debajo de 100.000 en julio de 1813, con consecuencias catastróficas. Las estimaciones del total de muertes de militares franceses en España varían ampliamente, pero pueden haber ascendido a 180.000.

Los excesos y atrocidades de la Guerra de la Independencia adoptaron diferentes formas asesinas. Estuvieron las ejecuciones de Madrid de 1808, grabadas en la memoria europea por Goya tan profundamente como Picasso quemaría más tarde el nombre de Guernica. Hubo las feroces reacciones iniciales a los franceses: por ejemplo, la masacre de hasta 330 ciudadanos franceses por una turba en Valencia el 5 de junio de 1808. Y hubo la brutal marcha de Napoleón sobre Madrid en el otoño de 1809. , en el que los soldados, ávidos de venganza y desesperados por la falta de suministros, se lanzaron a saquear incluso pueblos que no ofrecían resistencia. Las iglesias fueron saqueadas, las calles se llenaron de muertos y moribundos, escribió el consejero de Joseph y # 8217, Miot de Melito, sobre el saqueo de Burgos. De hecho, fuimos testigos de todos los horrores de un asalto, ¡aunque el pueblo no se había defendido! Podemos datar de este período el cambio manifiesto que tuvo lugar en el ejército francés: los soldados ya no harían otra cosa que luchar y saquear.

El horror más concentrado de la guerra, mientras tanto, no involucró a las guerrillas en absoluto, sino a las tropas uniformadas involucradas en esa forma clásica de guerra del Antiguo Régimen, un asedio. En la primavera de 1808, Zaragoza, ciudad a orillas del río Ebro cuyo pueblo tenía especial devoción por una basílica donde supuestamente se había aparecido la Virgen María sobre una columna de mármol, se declaró en rebelión contra el rey intruso (el rey intruso). Zaragoza estaba mal fortificada, con solo 1.000 tropas españolas regulares disponibles para protegerla, y el 15 de junio el general francés Charles Lefebvre-Desnouettes intentó asaltarla. Pero la población de Zaragoza ofreció una resistencia inesperadamente feroz, estimulada por la supuesta aparición milagrosa de una palmera coronada por una corona en el cielo sobre la basílica. Miles de hombres y mujeres se precipitaron hacia las murallas, deseosos de servir a la virgen del pilar. Los franceses se retiraron en desorden.

El 28 de junio volvieron a intentarlo, esta vez con Jean-Antoine Verdier, el mismo hombre que había ayudado a llevar a cabo la flagelación del sur de Italia. Una vez más, Zaragoza derrotó a los franceses. Según la leyenda, una chica catalana, Augustina Zaragoza Domenech, logró apoderarse de un cañón de su amante moribundo y dispararlo a quemarropa contra los franceses que avanzaban, salvando un punto fuerte clave. Verdier retrocedió y comenzó un feroz bombardeo. Solo el 30 de junio, sus hombres dispararon 1.400 proyectiles explosivos contra la ciudad. El asedio alcanzó su punto máximo un mes después, cuando los proyectiles incendiaron el hospital de Nuestra Señora de Gracia, y los pacientes y el personal saltaron a un lugar seguro con el acompañamiento de gritos inhumanos de lunáticos encarcelados indefensos. Un testigo francés informó que la ciudad era como un volcán mientras la explosión seguía incesantemente a la explosión & # 8230. Las calles estaban llenas de cadáveres. Bombas y granadas arrojaron piezas enteras de edificios a las calles, mientras que las balas de cañón rompieron las aberturas de las paredes para las tropas francesas. Pero cuando Verdier exigió la rendición de la ciudad, sus líderes enviaron el mensaje. Guerra y cuchillo & # 8212 guerra al cuchillo. La falta de tropas impidió que Verdier organizara un asalto exitoso y finalmente se retiró.

Varios meses después, los franceses regresaron a una Zaragoza más fuertemente fortificada con una fuerza mucho mayor comandada por el endurecido mariscal Jean Lannes. Una vez más, los franceses lanzaron una tormenta de fuego, arrojando hasta 42.000 proyectiles explosivos contra la ciudad durante diciembre. Con Zaragoza sobrepoblada por soldados, defensores civiles y refugiados del campo, comenzó una epidemia de tifus que mató a más de 350 personas al día. En enero, la infantería Lannes & # 8217 comenzó a penetrar en la ciudad. Entonces comenzaron algunos de los peores combates urbanos jamás vistos en Europa antes del siglo XX. Los franceses avanzaron literalmente casa por casa. Según un relato francés, era necesario extraerlos y volarlos uno tras otro, derribar los tabiques y avanzar sobre los escombros. A veces, la batalla incluso se desarrollaba habitación por habitación, con ambos bandos abriendo brechas en las paredes, clavando sus mosquetes y disparándose a quemarropa el uno al otro. Un tercio de la ciudad se convirtió en un laberinto prácticamente intransitable de roca rota a través del cual los franceses solo podían navegar siguiendo los caminos despejados por sus ingenieros y marcados con estacas.

Finalmente, a mediados de febrero, Zaragoza se rindió. El número total de muertos de la ciudad ascendió a al menos 50.000 y # 8212 más que la población de antes de la guerra. Pero incluso cuando los franceses prevalecieron en Zaragoza, las guerrillas rurales carcomieron la fuerza y ​​la moral de sus fuerzas y trastornaron radicalmente la administración del país.

Una situación sorprendentemente similar se desarrolló en Irak después de la victoria estadounidense en 2003. Las fuerzas estadounidenses y aliadas participaron en un intento prolongado y frustrante de llevar a Irak hacia la paz y la estabilidad, y una parte de la población iraquí, liderada por el gobierno titular, se puso del lado de ellos. . Otra parte, probablemente más grande, se mantuvo al margen, centrándose principalmente en su propia seguridad y bienestar. Una tercera parte veía a las fuerzas extranjeras con abierta hostilidad, mientras que una cuarta parte, probablemente bastante pequeña, se dedicaba a la resistencia activa. Dado que estos insurgentes no tenían ninguna posibilidad de enfrentarse con éxito al ejército estadounidense en batallas campales, en cambio participaron en ataques furtivos contra pequeños destacamentos o civiles, después de lo cual se fusionaron inmediatamente con la población en general. Sus acciones hicieron casi imposible que los estadounidenses abandonaran bases fuertemente fortificadas, excepto en convoyes fuertemente fortificados. Los soldados estadounidenses se quejaron en privado de no poder asegurar ningún territorio que no sea el que se encuentra dentro del alcance inmediato de sus armas, con el resultado de que necesitaban, en palabras de un infante de marina, expulsar repetidamente a los mismos insurgentes, u otros insurgentes, de estos mismos pueblos sin poder retenerlos.

En España, el equivalente del nuevo gobierno iraquí fue el frágil régimen de José Bonaparte, apoyado por los autoproclamados españoles ilustrados conocidos como el afrancesados (literalmente, el afrancesado). Un gran segmento de la población permaneció completamente al margen del conflicto. Otro gran segmento saludó a los franceses con hostilidad. Los guerrilleros mismos probablemente nunca llegaron a ser más de 40.000.

Sin embargo, su efecto fue muy desproporcionado con respecto a esta cifra. Su método de ataque preferido (sin coches bomba ni explosivos plásticos) era descender sin previo aviso, en bandas de cientos, sobre pequeños destacamentos aislados de tropas francesas y rezagados, centinelas, exploradores y mensajeros. Confiaban en la sorpresa y la conmoción, y generalmente se retiraban al encontrar cualquier resistencia seria. En un solo día, el 20 de noviembre de 1807, 80 de los 719 soldados franceses que cruzaban la Sierra de Gata en ruta a Portugal simplemente desaparecieron. Como dijo melodramáticamente Miot de Melito, Un ejército invisible se extendió por casi toda España, como una red de cuyas mallas no se podía escapar.

En lugar de rastrear a las pequeñas y móviles fuerzas guerrilleras, los franceses se concentraron principalmente en relativamente pocos puntos fuertes, dejando al resto del país escasamente ocupado y, por lo tanto, efectivamente fuera de su control. Todo un cuerpo de ejército pasó su tiempo simplemente salvaguardando la carretera crucial desde el norte de Madrid a Francia. El general Honoré-Charles Reille, gobernador militar francés de Navarra, en el norte de España, expuso el asunto con cruda elocuencia en una carta de 1810: Desafortunadamente, en esta región como en muchas otras de España, nuestra influencia se extiende solo hasta el rango de nuestro cañón & # 8230.Los españoles dicen con razón que nuestras tropas están arando surcos en el agua.

La guerrilla tenía un perfil complejo. Sus líderes eran parte comandante militar, parte jefe bandido, y tomaron apodos coloridos: The Potter (El Cantarero), El cura (El Cura),El muchacho (El Mozo), El abuelo (El Abuelo), El Doctor (El Medico), El Stick-in-the-Mud (El Empecinado). La composición social de las fuerzas varió ampliamente. A menudo, como ha subrayado el historiador Charles Esdaile, las bandas se aprovechan tanto o más de sus compatriotas como de los franceses. Para 1810-11, algunos habían establecido sistemas regulares de peajes e impuestos, a través de los cuales incluso los comerciantes franceses podían pasar sin ser molestados siempre que pagaran. Muchas bandas tenían su origen en unidades dispersas del antiguo ejército español, que se había derrumbado en parte después de las victorias de Napoleón en 1808. Y a medida que pasaba el tiempo, otras se transformaban efectivamente en nuevas unidades, con rangos estándar, organización de regimiento, uniformes y incluso artillería (en su mayoría confiscada a los franceses). En 1813, Francisco Espoz y Mina (tío Francisco, o el rey de Navarra), el comandante vasco de la banda más exitosa, tenía más de 6.000 soldados organizados en 10 regimientos, vestidos con uniformes azules con pantalones y chaquetas, armados con mosquetes y bayonetas, y entrenados para luchar en línea y columna. Sin embargo, también continuó utilizando tácticas de guerrilla establecidas y logró detener a 38.000 soldados franceses en 1812-13.

Lo que confirmó a la guerrilla en su postura de absoluta enemistad hacia los franceses fue la religión. La presencia masiva del clero en suelo español notada por los observadores franceses tuvo un efecto muy real. En 1808, una cuarta parte de los ingresos territoriales españoles se destinó a la Iglesia. La población de 10 millones incluía 30.000 párrocos y otros 120.000 monjes, monjas y otros clérigos. Estos hombres y mujeres predicaron contra los invasores sin tregua e incluso prometieron la remisión del castigo divino para quienes lucharan contra ellos. Un Catecismo español muy utilizado de 1808 llamó a los antiguos cristianos franceses y herejes modernos e insistió en que no era más pecado matarlos que matar a un animal salvaje.

Una gran proporción de los oficiales franceses destacados en España se habían enfrentado anteriormente a partisanos en el Tirol y en Italia. No es sorprendente, entonces, que los franceses intentaran utilizar las mismas tácticas que habían funcionado contra insurgencias anteriores: despliegue masivo de columnas móviles en áreas de actividad guerrillera, toma de rehenes para asegurar la tranquilidad, castigo ejemplar de las aldeas sospechosas de apoyar a la guerrilla, rápido ejecución de civiles capturados que portaban armas y reclutamiento de fuerzas auxiliares locales para asumir una parte cada vez mayor de la carga. Las órdenes de ejecuciones sumarias, toma de rehenes e incendio premeditado vinieron directamente desde arriba. Colgar a una docena de personas en Madrid, aconsejó Napoleón a su hermano. No faltan tipos malos para elegir. Dile a [Reille] que detenga a los bandidos y los parientes y los envíe a Francia, escribió en otra ocasión. Imponer impuestos a las ciudades donde operan los bandidos y quemar las casas de sus familiares.

En algunos casos, las tácticas mostraron signos de éxito. El duro y talentoso mariscal Louis Suchet, por ejemplo, logró durante un tiempo imponer algo cercano a la paz y el orden en áreas del norte. Lo hizo en parte mediante la cooptación de nobles y otros grandes terratenientes y en parte a través del terror. Sus columnas móviles dispararon a guerrilleros capturados y sacerdotes encontrados con armas fuera de la mano. Prácticamente borraron del mapa la ciudad de Saliente. Suchet tomó rehenes e intentó reclutar auxiliares locales. Pero como concluye el historiador de su campaña en Aragón: El éxito de Suchet fue engañoso y fugaz. No había eliminado la resistencia, solo la había aturdido. No ayudó que los comandantes franceses se pelearan poderosamente entre sí y que, cada vez más, tuvieran que depender de reclutas sin experiencia recién llegados de Francia. Sobre todo, simplemente no tenían la mano de obra para hacer funcionar sus tácticas, especialmente porque las guerrillas estaban matando o capturando un promedio de 25 soldados franceses por día.

Los informes presentados por el general Reille desde la ciudad norteña de Pamplona atestiguan con particular elocuencia el carácter sísifo de la guerra de guerrillas para los franceses. Desde mediados de 1810 hasta mediados de 1811, Reille luchó en vano contra la fuerza cada vez más profesional de Francisco Espoz y Mina. Carta tras carta, se quejaba de la influencia de sacerdotes y monjes, del aumento de número de guerrilleros y de su incapacidad para obligarlos a entablar batallas campales o contenerlos sin guarnecer cada ciudad importante. Reprendió amargamente a sus superiores por retirar tropas en lugar de enviar más. Se jactaba de los sacerdotes que disparaban sus hombres y de los rehenes que tomaban. Pero no impresionó a París, y en abril de 1811, el propio Napoleón reprendió a Reille por mostrar poca energía y dejarlo todo impune. Este rayo del Olimpo dejó al general casi sin palabras por la conmoción, y reaccionó volviéndose cada vez más cruel en sus tácticas, hasta que sus propios informes parecen el borrador de un acta de acusación en su contra por crímenes de guerra. El 8 de julio de 1811 hizo que 40 presuntos guerrilleros, detenidos presos en la ciudadela de Pamplona, ​​fueran fusilados sumariamente y advirtieron que a otros 170 les pasaría lo mismo a menos que los guerrilleros abandonaran su campaña.

Aquí también había una enemistad absoluta en el lado francés. Y se necesita poco esfuerzo para imaginar el tipo de guerra que siguió a las respectivas posiciones de la guerrilla y de los franceses. Incluso los oficiales franceses de alto rango reconocieron francamente en sus memorias la crueldad general del conflicto. Joseph Hugo lo llamó un asesino guerre (una guerra de asesinos) y la comparó explícitamente con la Vendée. Albert-Jean Rocca, que sirvió bajo el mando del mariscal Nicholas Soult en Andalucía, escribió: Los franceses solo podían mantenerse en España a través del terror. Constantemente se enfrentaban a la necesidad de castigar a los inocentes con los culpables, de vengarse de los débiles en lugar de los poderosos.

Uno podría llenar volúmenes con las atrocidades cometidas en ambos lados en esta guerra sin gracia, escribió el capitán francés Elzéar Blaze años más tarde. En efecto. El propio Blaze registró historias espantosas de soldados desollados vivos por la guerrilla o colocados entre tablas de madera y aserrados en dos. Los soldados belgas escribieron a sus hogares diciendo que vieron a las víctimas de la guerrilla con los ojos arrancados, los genitales cortados y metidos en la boca. Las tropas francesas relataron haber visto a camaradas literalmente clavados en las puertas de un granero y dejarlos morir. En el lado francés, el general Jean-Marie-Pierre Dorsenne, gobernador de Burgos, desarrolló una espantosa reputación de torturador. Hizo una política de colgar los cuerpos de tres guerrilleros de forma permanente en la horca fuera de su oficina cuando los familiares robaron un cuerpo en la noche, inmediatamente ordenó que un prisionero ejecutado tomara el lugar del hombre.

Ciudades enteras podrían pagar un precio terrible por la insurgencia. A principios de 1809, el mariscal Claude Víctor, que operaba en el centro de España cerca de Talavera, envió un destacamento de 25 soldados alemanes a las aldeas cercanas para pedir suministros. Cuatro de ellos se detuvieron en el pueblo de Arenas, donde los habitantes fingieron recibirlos con hospitalidad pero luego se abalanzaron sobre ellos y los mataron. Según el relato dejado por su oficial Karl Franz von Holzing, las mujeres españolas, antes de asesinar a los soldados, aplastaron sus huesos y testículos y les cortaron el pene. El propio Holzing dirigió una expedición contra Arenas. Cuando los aldeanos intentaron huir, sus hombres les dispararon desde la distancia como si estuvieran en una expedición de caza, riendo cada vez que sus víctimas caían al pasto. Luego, los franceses prendieron fuego al pueblo. Holzing recordó, con horror, cómo los soldados salvajes y descontrolados arrastraron a mujeres jóvenes a las calles y las violaron y, en un caso, arrojaron la cabeza de un bebé contra una pared antes de arrojar el cuerpo al fuego frente a la madre que gritaba.

Cuando los franceses se retiraron de Portugal en la primavera de 1811, después de un último intento de invadir ese país, su conducta evocó con particular fuerza nauseabunda lo que Shakespeare había llamado las nubes inmundas y contagiosas / De embriagador asesinato, despojo y villanía. El mando pertenecía al mariscal André Masséna, el mismo hombre que había supervisado el saqueo de Lauria cuatro años y medio antes. En la ciudad de Porto da Mos, 200 hombres, mujeres y niños murieron quemados en la iglesia parroquial. Un alemán en el servicio británico recordó más tarde:

Cada mañana al amanecer, cuando partimos, los pueblos, aldeas y bosques en llamas, que iluminaban el cielo, hablaban del progreso de los franceses. Los campesinos asesinados yacían en todas direcciones. En un lugar, que contenía algunos edificios hermosos, me detuve en una puerta para pedirle agua a un hombre que estaba sentado en el umbral de la casa mirando fijamente frente a él. Resultó estar muerto, y sólo lo habían colocado allí, como si todavía estuviera vivo, para bromear. El cadáver de otro campesino portugués había sido colocado en una posición ridícula en un agujero en el muro de un jardín, a través del cual el la infantería se había roto. Probablemente lo habían puesto allí para burlarse de nosotros cuando llegamos. Los pueblos por los que pasamos no eran más que montones de escombros.

Las evocaciones más poderosas de los horrores de esta guerra ni siquiera vieron la luz hasta 1863. Durante los combates, Francisco de Goya, un español muy ilustrado y con poca simpatía por la Iglesia, había coqueteado con el nuevo régimen. Incluso pintó el retrato de Joseph Bonaparte. Pero la incesante cascada de atrocidades le repugnaba. Lo llevaron a producir una serie de grabados increíblemente poderosos titulados Los desastres de la guerra, que mostraban atrocidades cometidas por todos los bandos. Su inquebrantable y deliberadamente obsceno detalle expuso los horrores de la guerra de una manera que pocas veces se había visto antes en el arte europeo. De hecho, hablan mejor de sensibilidades posteriores, lo que quizás explique por qué Goya nunca las publicó en vida.

Las guerrillas, sin embargo, no derrotaron a Napoleón en España. Incluso cuando fuerzas como Espoz y Mina & # 8217s se convirtieron en algo muy parecido a ejércitos regulares (y lograron que los franceses pusieran fin a las ejecuciones sumarias de prisioneros), todavía no podían esperar vencer a los hombres de Napoleón & # 8217 en batalla. Sin embargo, lograron atar a cientos de miles de soldados franceses que se necesitaban desesperadamente en otros teatros de operaciones (particularmente Rusia), mientras los desangraban y destruían su moral. La guerra española: muerte para los soldados, ruina para los oficiales, fortuna para los generales, corrió un cínico grafiti francés encontrado en una pared española.

La distinción por vencer a los franceses en el campo, sin embargo, pertenecía sobre todo a los británicos y su meticuloso y severo comandante, Wellington. Al mando de su fuerza profesional relativamente pequeña y bien disciplinada pero ayudado por tropas del antiguo ejército español y el portugués reorganizado por su socio Sir William Beresford, llevó a cabo una brillante serie de victorias: Talavera, Busaco, Badajoz, Salamanca, Vitoria.

En 1809-10, devuelto a Portugal, el comandante británico construyó enormes fortificaciones y detuvo el avance francés. Finalmente, en 1813, cuando Napoleón retiró las tropas de la península para reemplazar las pérdidas rusas, Wellington obligó al ejército francés a retroceder hacia los Pirineos, y el régimen de Joseph Bonaparte colapsó.

Francia aún no había sido definitivamente derrotada. Se necesitaría la desastrosa campaña rusa de 1812 y los sucesos posteriores en Alemania para derribar a Napoleón. Pero Francia se había debilitado terriblemente. Y en el proceso, la guerra española había dado a luz a una nueva y horrible forma de guerra que hemos visto repetirse una y otra vez durante los últimos dos siglos.

En la batalla de Vitoria el 21 de junio de 1813, un convoy que transportaba los papeles y tesoros del rey José fue saqueado, dejando baúles, libros de contabilidad, libros y plata esparcidos por el campo, un símbolo adecuado para el naufragio de las ambiciones francesas. El propio Joseph Bonaparte huyó a Francia después de la derrota final de su hermano y emigró al sur de Nueva Jersey, donde vivió la vida de un caballero campesino disoluto hasta la década de 1840 en tierras que ahora usa Ocean Spray para cultivar arándanos.

Este artículo fue escrito por David A. Bell y publicado originalmente en la edición de abril de 2007 de Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


Explorar Making of America

Autor: Estados Unidos. Departamento de Guerra
Título: La guerra de rebelión: una recopilación de los documentos oficiales de la Unión y los ejércitos confederados
Otro título: Registros oficiales de los ejércitos de la Unión y Confederados
Editor: Gob. Impresión. Apagado.
Lugar de publicacion: Washington
Volúmenes de MoA: Serie I, 1-53 Serie II, 1-8 Serie III, 1-5 Serie IV, 1-4 (1880-1901)

Examinar los documentos de la Guerra Civil

Serie I: Contiene los informes formales, tanto de la Unión como de la Confederación, de las primeras incautaciones de propiedad de los Estados Unidos en los Estados del Sur, y de todas las operaciones militares en el campo, con la correspondencia, órdenes y devoluciones relacionadas especialmente con los mismos, y, como se propone, es para ir acompañado de un Atlas. En esta serie, los informes se organizarán de acuerdo con las campañas y varios teatros de operaciones (en el orden cronológico de los eventos), y los informes de la Unión de cualquier evento, por regla general, serán seguidos inmediatamente por las cuentas de la Confederación. La correspondencia, etc., no incluida en los "informes" propiamente dichos seguirá (primera Unión y siguiente Confederado) en orden cronológico.

Serie II: Contiene la correspondencia, órdenes, informes y devoluciones, de la Unión y Confederados, relacionados con los prisioneros de guerra y (en lo que respecta a las autoridades militares) con los prisioneros estatales o políticos.


La Batalla de Talavera

Combatientes: Británicos y españoles contra los franceses.

Generales: El teniente general Sir Arthur Wellesley contra el rey José Bonaparte

Tamaño de los ejércitos: 20.000 británicos y 30.000 españoles contra 46.000 franceses.

Uniformes, armas y equipo: Uniformes, armas, equipo y entrenamiento:

La infantería británica vestía chaquetas rojas hasta la cintura, pantalones blancos y shakos de copa. Los regimientos fusileros llevaban gorros de piel de oso. Los dos regimientos de fusileros vestían chaquetas de color verde oscuro.

Los dragones británicos vestían abrigos rojos y cascos con cresta de estilo romano. Los Dragones Ligeros vestían de azul claro. La Artillería Real vestía túnicas azules.

Los regimientos de las tierras altas vestían la falda escocesa con túnicas rojas y gorros altos de plumas de avestruz negras.

La Legión Alemana del Rey, que comprendía tanto regimientos de caballería como de infantería, vestía de negro, al igual que otras unidades alemanas en el servicio británico.

El ejército francés vestía una amplia variedad de uniformes. El uniforme básico de infantería era azul oscuro.

La caballería francesa comprendía dragones principalmente en verde. La artillería francesa vestía uniformes similares a la infantería, la artillería a caballo con uniforme de húsar.

El arma de infantería estándar en todos los ejércitos era el mosquete. Podría dispararse a tres o cuatro veces por minuto, lanzando una bola pesada de manera inexacta a solo unos cien metros más o menos. Cada soldado de infantería llevaba una bayoneta que se ajustaba al cañón de su mosquete.

Los batallones de fusileros británicos (fusiles 60 y 95) llevaban el fusil Baker, un arma más precisa pero más lenta para disparar, y una espada de bayoneta.

Los cañones de campaña disparaban un proyectil de bola, por su naturaleza de uso limitado contra las tropas en el campo, a menos que se formaran de cerca. Las pistolas también disparaban balas o cartuchos que se fragmentaban, pero eran efectivos solo en un corto alcance. Los proyectiles explosivos disparados por obuses, aún en su infancia, eran de particular utilidad contra los edificios. Los británicos tuvieron el desarrollo secreto en este campo de la "metralla".

Ganador: Ambos bandos reclamaron la victoria, los británicos sobre la base de que todos los ataques franceses habían sido repelidos de manera decisiva, con los cañones franceses capturados, y los franceses sobre la base de que los británicos finalmente se vieron obligados a retirarse de la posición de Talavera, dejando a sus heridos. en manos francesas.

Regimientos británicos:

3er Guardia de Dragones, más tarde 3er Carabineros y ahora Guardia Real de Dragones de Escocia *
4 ° Dragones, más tarde el 4 ° / 7 ° Guardia Real de Dragones y ahora la Guardia Real de Dragón *
14 ° Dragones de luz, luego los Húsares del Rey XIV / XX y ahora los Húsares Reales del Rey *
16 Dragones de luz. Más tarde el 16/5 de los Lanceros Reales de la Reina y ahora los Lanceros Reales de la Reina *
23 Dragones de luz, disueltos en 1815
1er Batallón, Guardias de Coldstream *
3er guardias, ahora los guardias escoceses *
3rd Buffs, más tarde el Regimiento de East Kent y ahora el Regimiento Real de la Princesa de Gales *
7 ° Fusileros Reales, ahora Regimiento Real de Fusileros *
24th Foot, más tarde los South Wales Borderers y ahora el Royal Regiment of Wales *
29th Foot, más tarde el Regimiento de Worcestershire y ahora el Regimiento de Silvicultores de Worcestershire y Sherwood *
31st Foot, más tarde el Regimiento de East Surrey y ahora el Regimiento Real de la Princesa de Gales *
40th Foot, más tarde Regimiento South Lancashire y ahora Regimiento Queen's Lancashire *
45th Foot, más tarde Sherwood Foresters y ahora Worcestershire & amp Sherwood Foresters Regiment *
48th Foot, más tarde el Regimiento de Northamptonshire y ahora el Royal Anglian *
53rd Foot, más tarde la Infantería Ligera de Shropshire del Rey y ahora la Infantería Ligera *
60th Foot, más tarde King's Royal Rifles y ahora Royal Green Jackets *
61st Foot, más tarde el Regimiento de Gloucestershire y ahora el Regimiento Real de Gloucestershire, Berkshire y Wiltshire *
66th Foot, más tarde Royal Berkshire Regiment y ahora Royal Gloucestershire, Berkshire y Wiltshire Regiment *
83rd Foot, más tarde Royal Ulster Rifles y ahora Royal Irish Regiment *
87th Foot, más tarde los Royal Irish Fusiliers y ahora el Royal Irish Regiment *
88th Foot, los Connaught Rangers, se disolvieron en 1922 *
97th Foot, disuelto 1815
* Estos regimientos tienen a Talavera como honor de batalla.

Orden de batalla británica:

Comandante en jefe: teniente general Sir Arthur Wellesley
Caballería: comandada por el teniente general William Payne
1a Brigada: comandada por el Brigadier

General Henry Fane
3er Guardias Dragón
4 ° Dragones

2da brigada: comandada por el general de brigada Stapleton Cotton
14 ° Dragones de luz
16.o Dragones de Luz

3ra Brigada: comandada por el General de Brigada George Anson
23er Dragones de Luz
1er Húsares, Legión Alemana del Rey

Infantería:
1ra División: comandada por el teniente general John Sherbrooke
1a Brigada: comandada por el general de brigada Henry Campbell
1er Batallón, Guardias de Coldstream
1er / 3er guardias
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el General de Brigada Alan Cameron
1er / 61er pie
2. ° / 83 ° pie
1 pie quinto / 60o.

Tercera Brigada: comandada por el general de brigada Ernst, barón Langwerth
1.er batallón de línea, legión alemana del rey
2.o Batallón de Línea, Legión Alemana del Rey
1er Batallón Ligero, Legión Alemana del Rey
2do Batallón Ligero, Legión Alemana del Rey

Cuarta brigada: comandada por el general de brigada Segismundo, barón Löw
5to Batallón de Línea, Legión Alemana del Rey
7mo batallón de línea, legión alemana del rey

2da División: comandada por el mayor general Rowland Hill
1a Brigada: comandada por el general de brigada Christopher Tilson
1.a / 3.a Mejoras
2do / 48vo pie
2do / 66to pie
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el General de Brigada Richard Stewart
29o pie
1er / 48o pie
1.er destacamentos mil millones

3ra División: comandada por el mayor general Randoll Mackenzie
1ra Brigada: comandada por el Mayor General Randoll Mackenzie
2do / 24to pie
2. ° / 31 ° pie
1er / 45o pie

2da Brigada: comandada por el Coronel Donkin
2do / 87to pie
1er / 88o pie
5o / 60o pie

4ta División: comandada por el general de brigada Alexander Campbell
1a Brigada: comandada por el general de brigada Alexander Campbell
2o / 7o Fusileros
2. ° / 53 ° pie
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el coronel James Kemmis
1er / 40o pie
Pie 97
Destacamentos del 2do Batallón
1 pie quinto / 60o.

Las baterías de Lawson, Sillery y Elliot
Las baterías de Rettberg y Heise

Orden de batalla francés:
Comandante en Jefe: Joseph Napoleon, Rey de España
Jefe de Estado Mayor: Mariscal Jourdan

I Cuerpo: comandado por el mariscal Victor
Primera División comandada por el general Ruffin
2a División comandada por el general Lapisse
3a División comandada por el general Villatte

IV Cuerpo: comandado por el general Sebastiani
1a División comandada por el general Sebastiani
2da División comandada por el general Valence
3a División comandada por el general Leval

Brigada de caballería comandada por el general Merlín

División de Madrid comandada por el general Dessolles

Reserva de caballería:

Primera División de Dragones comandada por el General Latour-Maubourg
2da División de Dragones comandada por el General Milhaud
Artillería: comandada por el general Sénarmont
82 pistolas.

Sir Arthur Wellesley cruzó la frontera de Portugal a España el 2 de julio de 1809 con la intención de cooperar con los ejércitos españoles del general Cuesta y del general Venegas en un ataque contra los franceses en Madrid al mando de José Bonaparte.

Joseph también tenía planes agresivos, con la intención de utilizar el cuerpo del mariscal Soult para invadir Portugal. El 20 de julio de 1809 Wellesley se unió al general Cuesta y avanzó para atacar el cuerpo del mariscal Víctor cerca de Talavera. El 22 de julio de 1809, los británicos comenzaron a investigar las posiciones de Víctor.

Al enterarse del avance de Wellesley, Soult, posicionado al norte, propuso que Víctor mantuviera a los ejércitos británico y español mientras marchaba hacia el sur y colocaba su ejército de 30.000 hombres entre Wellesley y su base en Portugal.

Víctor ante los ataques contra él se retiró, seguido por el ejército español de Cuesta. En Torrijos, sesenta y cinco millas al este, Cuesta se enfrentó al ejército de José Bonaparte de 46.000 hombres. Cuesta se retiró y se unió a Wellesley en Talavera.

Durante la parte final de esta retirada, la vanguardia francesa sorprendió a una brigada de infantería británica e infligió numerosas bajas.

En la tarde del 26 de julio de 1809, el ejército británico y español estaba en posición en Talavera, en la orilla norte del río Tajo. Los españoles ocuparon la ciudad y el terreno cercano al norte. Más allá de sus posiciones, una línea de terreno elevado formaba la posición principal de las tropas británicas, terminando en el Cerro de Medellín. Entre el Cerro y las montañas de la Sierra de Segurilla se extiende un estrecho valle.
La posición de Talavera proporcionó el terreno elevado que Wellesley favorecía para una batalla defensiva.

El cuerpo del mariscal Víctor lideraba el avance francés y había sorprendido a la brigada británica por la noche. Víctor decidió asaltar el Cerro de Medellín, el rasgo dominante de la línea británica, sin demora, aunque ya era de noche. La división del general Ruffin hizo el ataque.Los franceses llegaron a la cima antes de que las tropas británicas se dieran cuenta de que estaban allí y hubo una confusión considerable. El general Hill trajo una brigada de reserva y expulsó a los hombres de Ruffin del Cerro. Los británicos pasaron el resto de la noche esperando un nuevo asalto francés.

A las cinco de la mañana, el mariscal Víctor envió a la división de Ruffin de regreso al Cerro, una batería de cincuenta cañones apoyando el ataque. Esta vez los británicos estaban preparados. Las tropas de Wellesley yacían detrás de la cima de la colina fuera de la línea de fuego de artillería. Cuando la infantería de Ruffin llegó a la cima de la colina, los británicos 29 y 48 se levantaron y cargaron con la bayoneta, haciendo retroceder a los franceses colina abajo y cruzando el arroyo Portina.

Hubo una pausa en la batalla de dos horas mientras José Bonaparte consultaba con su jefe de personal, Jourdan, Victor y Sebastiani. Víctor instó a Sebastiani a atacar la derecha británica en su unión con las formaciones españolas, mientras atacaba el Cerro una vez más. José, ansioso por un resultado victorioso, estuvo de acuerdo.

Las columnas de Sebastiani atacaron en el punto donde las colinas eran más bajas. Su columna izquierda, después de encarnizados combates, fue rechazada por el 7º Fusilero y el 53º Pie. Su columna derecha atacó a los guardias de infantería británicos y a la 83.a infantería. Los franceses fueron rechazados por los guardias, pero durante el curso de la persecución los guardias fueron enfilados por una batería francesa y rechazados en confusión, mientras que las columnas de Sebastiani regresaron al ataque. Wellesley subió el 48th Foot, detrás del cual los Guardias pudieron reformarse, y el peligroso contraataque francés fue repelido y repelido.

Mientras tanto, se había ordenado a la división de Ruffin que realizara su tercer asalto al Cerro, lo que hizo con poco entusiasmo y sin éxito.

En el valle al norte del Cerro, la división de la mano derecha de Víctor intentó flanquear la línea británica. Wellesley lanzó la brigada de caballería de Anson en una carga contra la infantería francesa. Un desfiladero oculto trajo el desastre a la caballería. Los 1.er Dragones Ligeros, la Legión Alemana del Rey, se lanzaron al desfiladero. Los 23 Dragones Ligeros cargaron para ser recibidos por la Infantería Francesa en cuadratura y sufrieron bajas significativas.

El asalto francés terminó y el ejército de Joseph se retiró durante la noche, dejando varias armas en posesión británica y española.

Damnificados:
Las pérdidas francesas fueron de 17 cañones y 7.268 hombres. Los británicos perdieron 5.363 hombres muertos y heridos.

Hacer un seguimiento:
La mañana después de la batalla, la Brigada Ligera del General de Brigada Robert Craufurd marchó al campamento tocando los cuernos de corneta, después de haber recorrido 42 millas en 26 horas en un intento de llegar al ejército a tiempo para la batalla.

Al día siguiente, Wellesley se enteró de que Soult, con 30.000 hombres, estaba a punto de cortar la ruta a Portugal, lo que obligó a los británicos a retirarse precipitadamente a la frontera portuguesa.

Recién llegada, la Brigada Ligera tuvo que marchar otras quince horas para asegurar el Puente de Almaraz antes de que Soult pudiera tomarlo, manteniendo así las comunicaciones abiertas con Lisboa.


Campaña de los Cien Días

Napoleón comenzó moviéndose en la posición central entre los ejércitos prusiano y británico. El 15 de junio se desató la Grande Armée al otro lado del río Sambre. Al amanecer del 16, las tropas de ambos bandos aún convergían en los campos de batalla. Después de retirarse del Rin, el general Rapp se volvió para oponerse a un cruce austriaco de la línea del río. Los Württemberger se movieron para interceptar. Rapp retrocedió hacia Estrasburgo y libró la última batalla campal de las Guerras Napoleónicas.

Imagen: Escocia para siempre!, la carga de los grises escoceses en Waterloo pintado por Elizabeth Thompson


Comando sobre los ejércitos de la Unión de Ulysses S. Grant

Grant fue nombrado teniente general en marzo de 1864 y se le confió el mando de todos los ejércitos estadounidenses. Su plan básico para la campaña de 1864 era inmovilizar al ejército del general Robert E. Lee cerca de la capital confederada en Richmond, Virginia, mientras que el general William Tecumseh Sherman dirigía al ejército de la Unión occidental hacia el sur a través de Georgia. Funcionó. A mediados de junio, Lee fue inmovilizado en Petersburg, cerca de Richmond, mientras el ejército de Sherman atacaba y arrasaba Georgia y las fuerzas de caballería bajo el mando del general Philip Sheridan destruían ferrocarriles y suministros en Virginia. El 2 de abril de 1865, Lee se vio obligado a abandonar su línea defensiva de Petersburgo, y el 9 de abril siguió la rendición del ejército de Lee en Appomattox Court House. Esta rendición, en efecto, marcó el final de la Guerra Civil. La derrota del Sur entristeció a Grant. Como escribió en su Memorias personales, se sintió “triste y deprimido ... por la caída de un enemigo que había luchado durante tanto tiempo y con valentía, y había sufrido tanto por una causa, aunque esa causa fue, creo, una de las peores por las que un pueblo haya luchado. "

El hecho de que el ejército de Grant superara en número al de Lee al final del conflicto no debería oscurecer los logros de Grant: la Unión tuvo superioridad numérica en Virginia durante toda la guerra, pero Grant fue el primer general en hacer que estos números cuenten. Antes, se había recuperado de la derrota inicial al triunfo en Shiloh. Su éxito como comandante se debió en gran medida a la capacidad administrativa, la receptividad a la innovación, la versatilidad y la capacidad de aprender de los errores.

A fines de 1865, Grant, para entonces inmensamente popular, realizó una gira por el sur en Pres. La solicitud de Andrew Johnson fue recibida con sorprendente amabilidad y presentó un informe recomendando una política de Reconstrucción indulgente. En 1866 fue designado para el recién establecido rango de general de los ejércitos de los Estados Unidos. En 1867, Johnson destituyó al secretario de Guerra Edwin M. Stanton y, por lo tanto, probó la constitucionalidad de la Ley de Tenencia en el cargo, que dictaba que las destituciones del cargo se realizaran con la aprobación del Congreso, y en agosto nombró a Grant secretario de guerra interino. Cuando el Congreso insistió en la reinstalación de Stanton, Grant renunció (enero de 1868), enfureciendo así a Johnson, quien creía que Grant había aceptado permanecer en el cargo para provocar una decisión judicial.

Los airados cargos de Johnson provocaron una ruptura abierta entre los dos hombres y fortalecieron los lazos de Grant con el Partido Republicano, lo que llevó a su nominación a la presidencia en 1868. La última línea de su carta de aceptación, "Tengamos paz", se convirtió en la campaña republicana. eslogan. El oponente demócrata de Grant era Horatio Seymour, ex gobernador de Nueva York. La contienda estuvo reñida, y el estrecho margen de victoria de Grant en el voto popular (300.000 boletas) puede haber sido atribuible a los votantes negros recientemente emancipados. El voto del colegio electoral fue más unilateral, con Grant obteniendo 214 votos, en comparación con los 80 de Seymour.


Ver el vídeo: La Guerra de la Independencia Española


Comentarios:

  1. Mikagis

    Pido disculpas, pero, en mi opinión, comete un error. Vamos a discutir. Escríbeme en PM, nos comunicaremos.

  2. Magahet

    Entre nosotros hablando, me gustaría pedir ayuda a un moderador.

  3. Tashura

    Estas equivocado. Estoy seguro. Discutamos. Escríbeme en PM.

  4. Wickam

    En mi opinión usted comete un error. Lo sugiero que debatir. Escríbeme en PM, nos comunicaremos.

  5. Ze'ev

    Lo siento, pero, en mi opinión, se cometen errores.

  6. Sasho

    Pido disculpas, pero en mi opinión admites el error. Ingrese, discutiremos.

  7. Mezizil

    Muy controvertido, pero hay algo en lo que pensar.



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